Musk et Bezos s’affrontent pour aider la NASA à ramener les humains sur la lune

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La NASA a officiellement recruté les milliardaires de la technologie Elon Musk et Jeff Bezos pour ramener les humains sur la Lune d’ici 2024.

L’agence spatiale indépendante a révélé jeudi qu’elle avait accordé 967 millions de dollars à trois entreprises américaines dans le cadre de son projet Artemis : SpaceX de Musk, Blue Origin de Bezos et la société informatique Dynetics.

Les trois entreprises soumettront des projets concurrents pour un système d’atterrissage humain qui sera utilisé dans le projet Artemis de la NASA, et ne seront payées qu’une fois qu’elles auront franchi des étapes de développement spécifiques.

« Nous sommes en route », a déclaré Douglas Loverro, administrateur associé de la NASA. « Avec ces récompenses, nous entamons un partenariat passionnant avec le meilleur de l’industrie pour atteindre les objectifs de la nation. Nous avons beaucoup de travail à accomplir, surtout au cours de ces dix prochains mois, qui seront cruciaux. Je suis convaincu qu’en travaillant avec ces coéquipiers, nous réussirons ».

Artemis est la tentative de la NASA d’établir une présence humaine durable dans l’espace. En plus d’envoyer des hommes (et des femmes !) sur la Lune pour la scienceLa NASA espère que la technologie développée pour Artemis permettra aux humains (et aux robots !) de voyager plus profondément dans l’espace que jamais.

Désolé Bezos, mais SpaceX construit un véritable vaisseau spatial

Blue Origin, dirigé par Jeff Bezos, fondateur d’Amazon et homme le plus riche du monde, développera un véhicule terrestre à trois étages pour la mission. L’entreprise se concentrera sur l’élément de descente, qui sera propulsé par les propres moteurs cryogéniques de Blue Origin.

Les grandes entreprises aérospatiales Draper, Lockheed Martin et Northrup Grumman s’occuperont de l’avionique du véhicule, du chargement et des systèmes de ravitaillement.

SpaceX, la société de fusées de Musk, a un objectif beaucoup plus cool : Le Starship, un vaisseau spatial entièrement réutilisable pour le transfert d’équipage entre l’orbite lunaire et la putain de Lune.

La conception du vaisseau comprend « une cabine spacieuse », a déclaré la NASA, et deux sas pour les sorties sur la lune des astronautes.

Au cours des dix prochains mois, les entreprises affineront leurs concepts, après quoi la NASA sélectionnera des contractants qui participeront aux premières missions de démonstration.

Ne le dites pas à Musk : Le financement du projet Artemis de la NASA n’est pas non plus assuré

Tout cela pour dire qu’Artemis ne décolle jamais. Alors que la Maison Blanche de Trump avait initialement ordonné à la NASA d’envoyer des humains sur la Lune d’ici 2024 pour « tester » les futures missions sur Mars, le Congrès doit encore approuver le financement de cette mission dans son intégralité.

En juin de l’année dernière, l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré à CNN que la NASA avait besoin d’environ 20 à 30 milliards de dollars en plus de le budget de l’année dernière de 21,5 milliards de dollars pour les cinq prochaines années si Artemis doit réussir.

Pour l’instant, Bridenstine semble confiante que le Congrès finira par donner à la NASA les fonds nécessaires, a-t-elle déclaré lors de la conférence de presse de jeudi : « Il est important que cette agence fasse [Artemis] maintenant, parce que notre pays et en fait le monde entier ont été secoués par cette pandémie de coronavirus. Et pourtant, nous devons donner de l’espoir aux gens ».

« Nous devons leur donner quelque chose qu’ils puissent admirer, [to]de rêve ».

Publié le 1er mai 2020 – 12:23 UTC