Ce mini vélo électrique est presque parfait pour son prix

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La plupart des vélos électriques sont tout simplement trop gros.

Du moins, c’est ce que je ressens toujours chaque fois que je reçois un nouveau vélo électrique à examiner. Ils arrivent dans une boîte géante, prennent trop de place dans un petit appartement de Brooklyn et sont pénibles à manœuvrer dans les couloirs étroits. Cela est aggravé par le fait que de nombreux vélos électriques de moins de 2000 $ pèsent plus de 60 livres, du moins si vous voulez une capacité de batterie décente et un moteur puissant.

Attention, je mesure 1,80 mètre, donc ce n’est pas que je avoir besoin un vélo plus petit. J’apprécie juste l’aspect pratique. C’est pourquoi j’ai appris à aimer la Classe M d’Ariel Rider, un vélo électrique compact avec des roues de 20 pouces et de grandes capacités de chargement.

Alors que l’idée de la plupart des gens d’un vélo électrique compact implique le pliage, ces vélos ont tendance à être livrés avec des moteurs faibles et de petites batteries. Ils ne sont généralement pas construits pour le fret non plus, et les meilleurs sont également souvent terriblement chers.

L’Ariel Rider M-Class ne se plie pas, mais il est toujours beaucoup plus petit que le vélo à roues 26-29 ″ typique, tout en ne sacrifiant pratiquement rien de la puissance ou de l’utilité. En fait, à 1649 $ (disponible uniquement aux États-Unis), sa fiche technique semble presque trop belle pour être vraie.

Notamment, la Classe M est l’un des rares vélos électriques avec un moteur à entraînement intermédiaire pour moins de 2000 $. Contrairement aux moteurs de moyeu utilisés sur la plupart des vélos électriques abordables, qui appliquent un couple directement sur votre roue arrière (ou parfois, avant), un moteur à entraînement intermédiaire est monté entre les pédales et fait tourner la chaîne de votre vélo à la place. Cela offre une assistance plus réactive et un centre de gravité amélioré, ce qui donne une conduite plus naturelle. De plus, les entraînements intermédiaires ont tendance à être plus faciles sur la batterie que les moteurs de moyeu de puissance similaire, car ils peuvent tirer parti des engrenages de votre vélo. Ces raisons et bien d’autres expliquent pourquoi les grandes marques de vélos utilisent presque exclusivement des moteurs à entraînement intermédiaire.

Certes, le nouveau moteur Tongsheng de la version 2020 de la Classe M – qui remplace le moteur Dapu du modèle précédent – n’a pas la réputation de la marque ou le soutien du concessionnaire que Bosch, Shimano, Yamaha ou Brose font. Les pièces détachées ne sont pas non plus aussi faciles à trouver que les modèles économiques populaires de Bafang. Mais à un couple de 98 Nm, 500 W et une vitesse maximale de 28 mph, il est également plus puissant que la plupart des concurrents (même si ce couple est probablement un peu exagéré).

Mis à part le milieu d’entraînement, la Classe M a bien d’autres avantages au prix:

  • Batterie 576 Wh avec cellules Samsung (48 V, 12 Ah)
  • Réclamé 45-65 + miles gamme
  • Freins à disque hydrauliques Tektro avec rotors de 180 mm
  • Capteur de couple pour une assistance plus efficace et plus fluide qu’un capteur de cadence standard seul
  • Moyeu d’engrenage interne Shimano Nexus à 7 vitesses pour un entretien réduit
  • Vitesse maximale de 28 mph (20 mph par défaut)
  • 5 niveaux d’assistance
  • Le capteur de changement de vitesse coupe le moteur pendant le changement de vitesse pour éviter tout dommage
  • Porte-bagages arrière massif préinstallé (amovible) et panier avant ou porte-bagages en option (69 $).
  • Le support est livré avec un élastique à trois cordons pratique.
  • Affichage avec port USB
  • Suspension avant et tige de selle à suspension, toutes deux avec précharge réglable
  • Twist throttle (assez rare pour un mid-drive)
  • ~ 50 lb de poids dans la configuration d’origine, ~ 54 lb avec le panier avant et le panier.
  • Garde-boue, cache-chaîne en plastique, béquille inclus
  • Pneus CST 20 x 1,75 po avec flancs réfléchissants
  • Potence et guidon réglables pour différentes hauteurs de cycliste.
  • Phare et feu stop intégrés alimentés par la batterie principale
  • Conception résistante à l’eau

À ce prix là, je n’aurais que très peu changé à la fiche technique du vélo. Il ne comporte pas les composants les plus sophistiqués, mais il offre de nombreuses fonctionnalités pour le prix. Il n’y a pas grand-chose que je changerais sans augmenter le prix, mais j’y reviendrai plus tard.

Étant donné qu’elle utilise principalement des pièces standard, la Classe M n’est pas aussi polie que, par exemple, un Vanmoof ou un Cowboy. Mais c’est toujours unique; le cadre compact attire l’attention en raison de sa taille, et je creuse le bleu métallique vibrant de mon unité d’examen (Ariel Rider comprend même de la peinture de retouche pour les rayures). À plusieurs reprises, des camarades cyclistes ont complimenté ou se sont enquis du vélo alors qu’ils étaient arrêtés dans la piste cyclable.

Il y a bien sûr quelques concessions pour le prix. La batterie externe crie «vélo électrique!» Mais je prendrai volontiers une batterie amovible standard sur une batterie intégrée fixe (la Classe M utilise une batterie «requin» très courante). Les ailes se fixent à la fourche à suspension via des pinces en P, ce qui est un peu trop bricolé à mes goûts, mais je vais le prendre par-dessus la fourche rigide du modèle de l’année dernière. Mon seul vrai reproche concernant la conception est que je n’aime pas la selle ou les poignées en similicuir, mais ce sont des choses que j’aurais quand même remplacées.

Moins une plainte plus une suggestion: étant donné l’accent mis sur la compacité, j’aurais aimé voir un moyen de plier le guidon parallèlement à la roue avant, comme on le voit sur d’autres vélos (certes plus chers), comme le Tern HSD / GSD, Wallerang Tjugo ou Cube Compact. Comme je l’ai constaté en examinant le Revelo Thinstem, cela contribue grandement à rendre même les vélos de grande taille beaucoup moins pénibles à stocker dans un appartement.

Pourtant, le guidon est plus étroit que la plupart des autres, ce n’est donc pas un problème. Et si vous êtes à portée de main et que les frais supplémentaires ne vous dérangent pas, vous pouvez toujours ajouter cette fonctionnalité vous-même.

Une agréable surprise sur le devant de la compacité: la Classe M peut se tenir debout verticalement pour occuper un plus petit encombrement (en supposant que le porte-bagages arrière soit installé).