Avec les nouveaux Pixel Buds de Google, Android a enfin un véritable rival pour les AirPods

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Le premier Pixel Buds de Google, sa première tentative pour défier les AirPods d’Apple, n’a pas été couronnée de succès. Même si j’avais personnellement un faible pour leur design unique et que j’aimais l’intégration unique (à l’époque) de l’assistant Google, plusieurs défauts importants les rendaient difficiles à recommander.

Ils n’étaient pas entièrement sans fil, ce qui nécessitait un câble entre les bourgeons. Ils étaient difficiles à mettre en place et à retirer de leur boîtier. Il n’y avait aucun moyen de sauter des pistes sans en parler à l’assistant. Le couplage ne fonctionnait pas la moitié du temps. Et peut-être pire encore, ils étaient inconfortables pour de nombreuses oreilles, et pour certains, ils étaient tout simplement trop grands physiquement.

Les Pixel Buds 2020 de Google, disponibles dès aujourd’hui au prix de 179 dollars, règlent tous ces problèmes. Bien que je n’aie le casque que depuis quelques jours, il est déjà évident qu’il ne s’agit pas seulement d’une amélioration massive par rapport à l’original – il s’agit d’une nouveauté : le véritable casque sans fil à battre pour les utilisateurs d’Android. Google a enfin une bonne réponse aux AirPods.

Permettez-moi de préciser ce que j’entends par là. Les Pixel Buds ne sont pas les écouteurs sans fil les plus performants du marché (même s’ils ne sont pas très souples). Ils ne répondront pas non plus aux besoins de chacun (l’absence de suppression active du bruit est une omission notable). Mais ils sont si bien adaptés à l’utilisateur et leur prix est suffisamment raisonnable pour que je pense qu’il sera difficile de recommander autre chose à quelqu’un qui n’est pas audiophile ou qui n’a pas besoin de la suppression du bruit.

Cela commence par le processus d’appariement. Ouvrez le dossier, une notification apparaîtra. Tapez dessus, suivez un court tutoriel et vous avez terminé. Réouvrez le boîtier et vous pouvez vérifier l’autonomie de la batterie.

C’est une expérience à bord bien plus agréable que le menu habituel, qui ressemble beaucoup plus aux AirPods. Et si vous utilisez un appareil non-Android, il y a un bouton au dos du boîtier pour établir la connexion à la place.

Ensuite, il y a la conception. Il est difficile de le distinguer des photos individuelles, mais les nouveaux Buds sont beaucoup plus petit que l’original. Contrairement au modèle standard 2017 Pixel Buds, le nouveau modèle est du type qui s’enfonce plus profondément dans le canal auditif pour créer une étanchéité. Malgré cela, les nouveaux modèles sont beaucoup plus confortables, en partie parce qu’ils sont ventilés de manière à ne pas créer trop de pression dans le canal auditif.

Je n’ai pas pu porter les originaux confortablement pendant plus d’une heure ou deux, mais je n’ai pas eu de mal à m’endormir avec les nouveaux. Ma petite amie a du mal à mettre presque tous les écouteurs sans fil, mais elle a trouvé les nouveaux Pixel Buds confortables. Et grâce à leurs petites « ailes » en caoutchouc, ils restent en place pendant les déplacements ; j’étais sûr qu’ils ne tomberaient pas de mes oreilles en faisant du vélo avec un seul Pixel Buds.

J’aime aussi l’esthétique, même si vous aurez toujours l’air d’avoir un Menthos coincé dans l’oreille.

Les commandes sont fiables et intuitives, grâce à la grande surface tactile :

  • Tapez une fois pour jouer/pauser
  • Faire glisser vers l’arrière ou vers l’avant pour obtenir le volume
  • Tapez deux fois pour passer
  • Appuyez trois fois pour rembobiner
  • Appuyez sur l’assistant Google et maintenez-le enfoncé (il écoute pendant que vous le tenez et fonctionne instantanément)
  • Les écouteurs joueront et mettront en pause la musique automatiquement lorsque vous les retirerez de votre oreille ou les réinsérerez, mais vous pouvez désactiver cette fonction si vous le souhaitez.

C’est mon schéma de contrôle préféré sur une paire d’écouteurs, et je n’ai pas besoin de me débrouiller avec des boutons minuscules ou de répéter maladroitement les entrées. Les écouteurs réagissent instantanément, et ils ont un carillon différent pour chaque action, ce qui vous donne un retour d’information immédiat pour confirmer qu’il a interprété la bonne commande.

Mieux encore, tous les contrôles fonctionnent avec à la fois des écouteurs ; vous n’avez pas à vous soucier de ne pas pouvoir sauter de pistes si vous n’avez qu’un seul écouteur, par exemple. C’est un détail bienvenu, car je n’utilise souvent qu’un seul écouteur, par exemple lorsque je fais du vélo. Mais c’est aussi pratique si je n’ai qu’une seule main disponible lorsque je cuisine ou que je promène le chien.

Il faut aussi noter que si je n’utilise qu’un seul écouteur, les écouteurs s’accouplent toujours instantanément. Cela peut sembler peu, mais avec d’autres écouteurs, il peut falloir plusieurs essais avant que mon téléphone reconnaisse que je ne veux utiliser qu’un seul écouteur. Parfois, il y a aussi des pépins lorsque j’essaie de revenir à la stéréo. Je n’ai jamais eu ce genre de problème avec les Pixel Buds. Et il y a une autre fonction bienvenue : Vous pouvez faire sonner votre écouteur si vous en avez perdu un. Tant qu’il est à portée de Bluetooth, il émettra un son pour vous aider à le retrouver.

Naturellement, l’intégration de Google Assistant est un argument de vente important pour les Pixel Buds, et ce sont les premiers écouteurs avec détection intégrée des mots chauds. Si vous pouvez utiliser la méthode du « tap-and-hold » mentionnée plus haut, vous pouvez aussi simplement dire « Hey Google » ou « Okay Google » même si votre téléphone est trop loin pour être entendu. Comme pour les autres casques d’écoute avec assistance, vous pouvez demander à Google de lire les notifications à voix haute et vous pouvez dicter votre réponse, mais tout cela semble fonctionner plus rapidement et de manière plus fiable sur les Pixel Buds.

La détection des mots chauds fonctionne si bien en partie grâce à ce qui semble être des microphones de haute qualité. Pendant les appels, les participants ont dit qu’ils pouvaient m’entendre clairement, et les microphones ont même résisté à un certain bruit de vent pendant que je roulais sur mon e-bike.

L’un des points forts de Google pour les Pixel Buds est le nouveau mode « Adaptive Sound », qui est essentiellement une luminosité automatique pour l’audio, ajustant le volume en fonction du bruit ambiant. Lavez-vous les mains, et les écouteurs augmenteront automatiquement le volume. Sortez du métro et le casque baissera le volume.

Bien que cela ait semblé fonctionner assez bien lors de mes tests, cela met également en évidence l’absence d’annulation du bruit. L’un des avantages souvent oubliés des casques antibruit est qu’ils permettent d’écouter de la musique à un volume plus faible, protégeant ainsi votre audition. Ainsi, bien que le son adaptatif soit apprécié, il pourrait ne pas être nécessaire si les écouteurs étaient dotés d’une ANC au départ. Les écouteurs faire bloquent naturellement certains bruits – certainement plus que les AirPods standard – mais pas plus que n’importe quel autre écouteur avec embouts en silicone.

À l’inverse, je me trouve également dans l’impossibilité d’utiliser les modes « ambiants » de nombreux autres casques qui améliorent réellement le son de l’environnement afin que vous n’ayez pas à sortir un ou deux écouteurs pour entendre clairement votre environnement. Il faut espérer que Google envisage d’ajouter ces fonctionnalités via une mise à jour logicielle, bien que, pour la défense de la Pixel Bud, la plupart des casques qui offrent ces fonctionnalités sont plus chers.

Quant à la qualité sonore elle-même, elle est étonnamment bonne. Il est meilleur que les Pixel Buds originaux, que j’aimais déjà, et nettement meilleur que ce dont je me souviens des AirPods originaux. Je trouve que les Buds sont un peu moins bons que mes favoris audiophiles comme le Momentum True Wireless 2 de Sennheiser, le WF-1000XM3 de Sony et le MW07 de Master and Dynamic, mais là encore, ils sont plus chers.

La basse est la vedette du spectacle ici – et on peut dire qu’elle est meilleure que la basse dans tous les cas ci-dessus. Parce qu’elles créent une étanchéité avec votre conduit auditif, elles creusent profondément dans le sub-bass. Mais comme les écouteurs sont ventilés, ils ne créent pas non plus une pression bizarre dans votre oreille lorsque vous écoutez des contenus à forte teneur en basses. C’est en fait l’une des expériences de basses les plus proches de celles d’un haut-parleur que j’ai eues avec une paire d’écouteurs, et elle est réglée pour être juste ce qu’il faut pour mes goûts.

Le reste de la gamme de fréquences est également solide, présentant un timbre naturel sur la plupart des instruments et des voix. Pour moi, ce qui ne va pas, c’est que les aigus sont détendus. Il y a des détails, mais ils sont repoussés.

Je pense que Google a essayé de s’assurer que les écouteurs n’ont jamais eu un son trop agressif, mais le son est juste un peu trop décontracté à mon goût. Je m’y habituerai peut-être en utilisant le casque plus longtemps, mais j’aimerais que Google inclue simplement des contrôles de tonalité de base ou une fonctionnalité d’égalisation pour que je puisse monter un peu dans les aigus. Contrairement à ce que pensent certains audiophiles, l’égalisation des écouteurs ne nuit généralement pas à la qualité du son. Il n’y a pas de mal à donner aux utilisateurs une certaine flexibilité.

Cela dit, si vous êtes très sensible aux hautes fréquences, vous pourriez apprécier cet accord plus chaud. J’aurai une analyse plus approfondie de la qualité du son avec quelques mesures lorsque je passerai plus de temps avec les écouteurs, mais pour l’instant, je pense qu’ils devraient suffire à la plupart des auditeurs qui ne recherchent pas le summum de la qualité sonore de leurs écouteurs.

Enfin, Google revendique environ 5 heures d’autonomie par charge, avec suffisamment de charges dans le cas d’un total de 24 heures. C’est suffisant pour moi et je n’ai pas épuisé la batterie lors d’une utilisation régulière, mais vous pourriez opter pour une batterie plus longue par charge si vous avez vos bourgeons toute la journée ou si vous êtes un voyageur régulier. La valise peut désormais être chargée sans fil, ce qui est une bonne chose.

Les nouveaux Pixel Buds n’ont peut-être pas l’air si spéciaux sur le papier, mais ce sont les détails subtils que Google a bien compris. Ce sont les petites touches comme l’appairage rapide, les commandes fiables, le retour d’information instantané et les intégrations d’assistants inégalées qui en font les outils les plus agréable J’ai déjà utilisé de véritables écouteurs sans fil, même si leur son est à un cran derrière la meilleure qualité sonore et même s’il leur manque quelques caractéristiques populaires. Il faut espérer que Google envisage d’ajouter l’ANC, un mode de son ambiant, et l’égalisation par logiciel.

Pourtant, à 179 $ – soit 20 $ de plus qu’une paire d’AirPods – je ne pense pas que rien d’autre ne corresponde tout à fait à la combinaison de confort, de son et de convivialité des nouveaux Pixel Buds. Google a clairement tiré la leçon dès la première fois ; si vous n’avez pas besoin d’un antibruit ou de la meilleure qualité sonore, les nouveaux Pixel Buds sont ceux que je recommande le plus.

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Publié le 27 avril 2020 – 18:35 UTC

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ProduitPixel Bud par Google