Google fait face à un procès de 5 milliards de dollars pour avoir suivi les utilisateurs en mode « incognito

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Google fait face à un procès collectif de 5 milliards de dollars pour avoir suivi les utilisateurs de Chrome – même en mode incognito.

La poursuite, qui a été déposée mardi devant la cour fédérale de San José, en Californie, accuse la société de recueillir des informations sur ce que les gens regardent et sur les pages qu’ils visitent en ligne, bien qu’elle prétende que le mode incognito est privé, rapporte Reuters.

La plainte allègue en outre la collecte de données par Google Analytics, Google Ad Manager et diverses applications mobiles aident l’entreprise à connaître les contacts les plus proches des utilisateurs, leurs loisirs, leurs habitudes alimentaires et même les « choses les plus intimes et potentiellement les plus embarrassantes » qu’ils recherchent en ligne.

Google « ne peut pas continuer à s’engager dans la collecte secrète et non autorisée de données auprès de pratiquement tous les Américains possédant un ordinateur ou un téléphone », affirme le procès. La plainte vise à obtenir une indemnisation d’au moins 5 000 pour violation des lois fédérales sur les écoutes téléphoniques et sur la protection de la vie privée en Californie pour les « millions » de personnes qui ont utilisé le mode incognito depuis le 1er juin 2016.

Comme nous l’indiquons clairement chaque fois que vous ouvrez un nouvel onglet incognito, les sites web peuvent être en mesure de collecter des informations sur votre activité de navigation ». Porte-parole de Google Jose Castaneda a déclaré à Reuters, ajoutant que la société avait l’intention de se défendre devant les tribunaux.

Les sceptiques avertissent depuis longtemps les entreprises comme Google et les pratiques de suivi omniprésentes de Facebook, qui collectent des données sur les utilisateurs même en utilisant le mode incognito.

“[M]tous les sites et applications comprennent du code provenant d’autres parties dont les utilisateurs ne sont généralement pas conscients », ont écrit des chercheurs de Microsoft, de l’Université Carnegie Mellon et de l’Université de Pennsylvanie dans une étude publiée en 2019. « Un tel code « tiers » peut permettre aux entreprises de surveiller les actions des utilisateurs à leur insu ou sans leur consentement et d’établir des profils détaillés de leurs habitudes et de leurs intérêts ».

Google a également été accusé précédemment de personnaliser les résultats de recherche en mode incognito par son concurrent DuckDuckGo – une affirmation qui suggère que le mode de navigation privé de l’entreprise n’est pas aussi anonyme qu’on pourrait le penser.

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