Comment les applications de messagerie ont lancé certaines des idées les plus innovantes en matière de logiciels

0
86

Capiche est une société secrète pour les utilisateurs SaaS, créant une nouvelle communauté de personnes qui se soucient des logiciels pour rendre l’industrie SaaS plus transparente, ensemble. Cet article a été écrit par Matthew Guay, CapicheRédacteur en chef fondateur et ancien rédacteur en chef de Zapier.

Les problèmes avec le courrier électronique étaient là depuis le début.

Vous liriez de la documentation, vous verriez quelque chose à améliorer et vous souhaiteriez en parler à l’auteur.

Pour le personnel de programmation du MIT en 1965, cette idée a conduit à l’invention du courrier électronique. « Une nouvelle commande doit être écrite pour permettre à un utilisateur d’envoyer un message privé à un autre utilisateur qui peut être remis à la convenance du récepteur », a écrit l’équipe. «Cela sera utile pour que le système avertisse un utilisateur que… les fichiers ont été sauvegardés», imaginant prémonitoirement le courrier électronique comme une boîte de réception des notifications.

Plus fatalement, ils ont poursuivi: « Il sera également utile pour les utilisateurs d’envoyer des critiques aux auteurs. »

Depuis, nous essayons d’échapper à ces notifications automatisées et lettres de commentaires non sollicitées.

La commande mail dans macOS Terminal

Le courrier électronique était un concept assez simple, avec un nom de fichier (ce qui est devenu l’objet du courrier électronique), un utilisateur (ce qui est devenu des adresses électroniques) et le message. La proposition de l’équipe du MIT supposait que «la commande MAIL proposée peut être écrite», ce qui s’est avéré vrai. L’écriture de la commande MAIL n’a pris que l’été 1965.

Cependant, des décennies se sont écoulées et le courrier électronique n’est toujours pas perfectionné.

[Read: How SaaS reinvented shareware and killed piracy]

Ce n’est pas faute d’avoir essayé.

Une application de messagerie électronique fait partie de Microsoft Office depuis 1993, une autre intégrée à Windows depuis ’98. Le principal argument de vente de Blackberry était le courrier électronique en déplacement. Les blagues classiques de Google Fools April Day ont commencé avec Gmail, qui était tout sauf une blague. Et 55 ans après le lancement de la messagerie électronique, les nouvelles applications de messagerie sont toujours parmi les nouveaux logiciels les plus attendus.

Pourtant, les applications de messagerie électronique meurent à un rythme alarmant, suffisamment pour que ce soit presque un rite de passage pour les entreprises technologiques d’acquérir puis de fermer, promettant de nouvelles applications de messagerie électronique. Google l’a fait pour Sparrow, Dropbox pour Mailbox, Slack pour Astro, Microsoft pour Acompli, LinkedIn pour Rapportive, Essential pour Newton.

« Au pire, tu es mort en quelques mois. Au mieux, vous êtes acquis, puis tué quelques années plus tard », a écrit Casey Newton à propos des applications de messagerie, après la fermeture de Mailbox par Dropbox. « Pour faire une vraie brèche, tout nouveau client de messagerie devrait être beaucoup, beaucoup mieux. »

Les applications de messagerie sont bonnes pour être meilleures. Ils ont inventé ou popularisé certaines des idées les plus innovantes en matière de logiciels, même s’ils ne parviennent pas toujours à trouver un modèle commercial correspondant. Et ces fonctionnalités sont ce qui continue.

Applications Web

Capture d'écran originale de Hotmail

Hotmail n’a pas inventé la messagerie gratuite. Juno l’a fait, et contre toute attente vit toujours.

Cependant, les applications Web se sont popularisées avec le courrier électronique.

Hotmail a cependant été la première application Web utilisée par la plupart des utilisateurs. « Avec Hotmail, si vous savez surfer sur le Web, vous savez comment envoyer des e-mails », s’est étonné PC Magazine dans une première critique. Aucun logiciel à télécharger, une visite à hotmail.com était suffisant pour envoyer et recevoir des e-mails depuis n’importe quel ordinateur.

Les applications Web ont aidé à transformer les logiciels en services, ouvrant la voie aux logiciels d’entreprise modernes qui fonctionnent à partir de tous les navigateurs et appareils. Mais en 1996, c’était révolutionnaire. Hotmail nous a montré comment travailler à l’avenir.

Courriel comme symbole de statut

Hotmail était aussi ce que The Economist appelait «le père du marketing viral». Chaque e-mail envoyé par Hotmail disait « Obtenez votre e-mail privé et gratuit sur hotmail.com » dans le pied de page, une astuce tout de l’iPhone (« Envoyé depuis mon iPhone. ») À Superhuman (« Envoyé via Superhuman ») copié. C’était le logiciel d’origine comme symbole de statut.

Superhuman est allé plus loin, en tant qu’application de messagerie sur invitation uniquement qui coûte 30 $ / mois. Le pied de page de Hotmail indique que vous avez reçu gratuitement des e-mails. Surhumain dit que votre temps est suffisamment précieux pour payer les e-mails. L’adresse e-mail de Hey 99 $ / an @ hey.com indique que vous vouliez un meilleur service de messagerie suffisant pour changer de compte. Ironiquement, chaque nouvelle offre de logiciel premium doit remercier Hotmail d’avoir ouvert la voie.

Regroupement et dégroupage

Le Microsoft Outlook d'origine.

Construisez un produit minimum viable, disent-ils. Concentrez-vous sur une fonctionnalité, faites-le mieux que quiconque.

Pas Microsoft. Leur contribution au courrier électronique est peut-être le meilleur exemple de regroupement de logiciels. À la fin de 1996, Outlook a tout rassemblé, avec courrier électronique, contacts, calendrier, notes et même un journal dans une seule application.

18 ans plus tard, Accompli a été lancée en tant qu’application de messagerie mobile combinant à nouveau la messagerie, le calendrier et la gestion des contacts. Il n’est pas étonnant que Microsoft l’ait acquis et renommé Outlook Mobile.

Les prises de vues modernes comme Sparrow, Mailbox, Superhuman et Hey prennent l’autre route. Ils dissocient les e-mails de tout le reste, vous permettant de vous concentrer uniquement sur vos messages. Moins c’est plus, déclarent-ils.

«Il n’y a que deux façons de gagner de l’argent en affaires», explique Marc Andreessen, fondateur et capital-risqueur de Netscape: «L’une consiste à regrouper; l’autre est dégroupé.  » Ce débat apparaît le plus clairement dans les applications de messagerie.

Notifications et logiciel permanent

Si Hotmail était la première application virale, Blackberry a envoyé par e-mail la première application mobile addictive.

Les téléavertisseurs ont peut-être été les premières notifications push. Blackberry les a intégrés.

D’abord avec sa coquille [email protected] Pager conçu uniquement pour envoyer des courriels, puis avec ses smartphones d’origine, le Blackberry est l’endroit où le courrier électronique est allé instantanément. Ce serait pousser nouveaux e-mails sur votre téléphone, afin que vous le sachiez dès que quelqu’un vous a envoyé un message, dans une première version des notifications push d’aujourd’hui.

Et maintenant, nous ne pouvons pas leur échapper. Ce n’est pas seulement un e-mail. Apparemment, chaque application personnelle et professionnelle veut vous informer de nouvelles choses, faisant des heures de bureau une relique du passé.

C’est encore un autre excès que les nouvelles applications de messagerie tentent de résoudre. Google Inbox ne vous informait des e-mails qu’à certains moments de la journée. Superhuman vous avertit uniquement des e-mails importants. Hey ne vous informe que sur demande expresse.

Peut-être que ces dernières tentatives pour apprivoiser les notifications dans les e-mails se répercuteront sur d’autres applications qui ont détecté les mauvaises habitudes des e-mails.

La fin des fichiers

Les e-mails ont commencé sous forme de fichiers, dans la version la plus ancienne du MIT. Vous devez écrire un fichier texte et l’envoyer à votre collègue avec des éléments à corriger.

Les premières applications de messagerie électronique traitaient les messages de la même manière. Le courrier électronique a pris de la place, vous devez donc le lire, y répondre, puis le supprimer. Vous sauvegarderiez vos messages les plus importants dans des dossiers soigneusement organisés, tout comme vos documents et photos Word.

Puis Gmail est venu et a réinventé la façon dont nous pensons non seulement au courrier électronique, mais finalement aux fichiers eux-mêmes.

Cela a commencé avec le généreux 1 Go de stockage de messagerie gratuit de Gmail, et la valeur par défaut Archiver au lieu de supprimer. Vous n’avez plus jamais eu besoin de vous débarrasser des e-mails. Au lieu de cela, vous pourriez être un packrat numérique, archiver les anciens e-mails pour les masquer, puis les redécouvrir à tout moment plus tard avec une recherche.

Les fichiers et les dossiers signifiaient que le courrier électronique ne pouvait vivre qu’un seul endroit à la fois, comme votre déclaration de revenus papier dans un classeur. Gmail a plutôt utilisé des balises pour organiser les e-mails. Maintenant, votre déclaration de revenus par e-mail pourrait vivre dans un La finance et 2020 groupe en même temps.

Nous cessons de nous soucier de choisir avec soin les dossiers pour les e-mails, cessons de sauvegarder .mbox fichiers sur des disques externes, arrêtez de supprimer les e-mails de peur de manquer d’espace. Ensuite, nous avons emmené ces idées partout ailleurs. Vos notes Notion, vos bases de données Airtable et vos documents Google fonctionnent plus comme des messages Gmail que des fichiers traditionnels.

C’était le début de la fin des fichiers.

Raccourcis clavier, palettes de commandes et fonctionnalités de développement dans les applications grand public

Capture d'écran surhumaine

Gmail n’a pas inventé de raccourcis clavier; ils étaient la progression naturelle des commandes des premiers terminaux. Surhumain n’a pas inventé la palette de commandes; il s’agissait également de repenser les commandes des terminaux, et il est apparu pour la première fois dans l’éditeur de code de Sublime Text.

Mais les deux ont contribué à populariser les fonctionnalités autrefois geek. Gmail a simplifié les raccourcis clavier; vous n’aviez pas besoin d’appuyer CMD+N pour commencer un nouveau message, vous pouvez simplement appuyer sur C au lieu. Superhuman s’est assuré que vous appreniez ces raccourcis plus simples, avec une intégration personnalisée. Et il a rendu ces commandes plus faciles à trouver avec une palette de commandes, en consommant une fonctionnalité auparavant axée sur les développeurs.

Et maintenant, les palettes de commandes sont partout, des nouvelles applications comme Height et Notion aux nouvelles versions d’anciens favoris comme Photoshop et même Microsoft Office. Une application de codage les a présentés, mais une application de messagerie en a fait un incontournable.

Un nouvel accent sur la confidentialité

Hey capture d'écran de confidentialité

Comme le service Internet d’origine, il est peut-être naturel que les e-mails contiennent certains des débats originaux du Web.

La confidentialité, par exemple. Le premier e-mail gratuit était choquant non seulement pour son prix, mais aussi pour ce qu’il demandait en échange. Les inscriptions précoces à Juno et Hotmail nécessitaient non seulement votre nom, mais aussi votre adresse, votre âge, votre sexe, votre état civil, votre profession, etc. D’autant plus pour vous cibler.

Gmail a supprimé les bannières publicitaires et les questions démographiques, mais a conservé le modèle commercial sponsorisé par les annonces avec des annonces textuelles ciblées sur le contenu de vos e-mails. Les spécialistes du marketing et les équipes commerciales voulaient savoir si leurs e-mails étaient lus. La newsletter et les applications CRM ont donc ajouté un suivi: la version e-mail de Google Analytics ou le pixel Facebook qui donne l’impression que les annonces vous écoutent. Superhuman a décidé que c’était assez utile pour tout le monde et a intégré le suivi de lecture comme fonctionnalité de messagerie par défaut.

Ensuite, l’équipe Basecamp Hey est arrivée et a déclaré: «Nous pensons que c’est une intrusion flagrante dans votre vie privée.» Ainsi, lorsqu’un courrier électronique s’ouvre, Hey vous informe et le bloque.

Le débat est toujours en cours sur la confidentialité et le suivi, l’analyse et les annonces. Mais si les vents se déplacent vers plus de confidentialité et moins de suivi – ou si, d’une manière ou d’une autre, les reçus de lecture deviennent la norme dans toutes les autres applications professionnelles partagées – c’est à nouveau le courrier électronique, ouvrant la voie.

Des fonctionnalités pour toute une vie

C’est avec toutes les autres petites choses introduites par e-mail, y compris:

  • Drapeaux: Certains e-mails sont plus importants que d’autres, et vous avez besoin d’un moyen de les mettre en évidence. Outlook a ajouté des indicateurs pour cela, et ils sont restés, à la fois dans les applications de messagerie et dans les outils de liste de tâches. Même les messages favoris de Slack et les notes épinglées de Notion doivent un peu aux indicateurs d’e-mail.
  • Swipes: Ce que le clic droit a fait pour les logiciels PC, les balayages le font sur mobile. Les applications de messagerie sont l’endroit où elles ont été popularisées, d’abord avec Sparrow, puis rapidement avec Mailbox. Vous pouvez glisser pour archiver ou supprimer des messages, les classer, etc. Et il est resté comme la nouvelle façon par défaut d’ajouter des fonctionnalités supplémentaires aux applications mobiles.
  • Répéter: Certains messages peuvent attendre. La boîte aux lettres a donc ajouté un bouton de répétition pour envoyer des e-mails afin de masquer les messages, puis les ramener quand vous le souhaitez. C’est maintenant dans Gmail et Superhuman, avec des fonctionnalités similaires comme Slack Rappelle moi apparaître ailleurs.

Il y a aussi plus: Envoi plus tard, montrant les informations de contact extraites des médias sociaux, combinant différents messages dans un seul fil, et plus encore, chacun commençant dans une application de messagerie puis se propageant pour devenir une nouvelle fonctionnalité de messagerie par défaut partout. Il est beaucoup trop tôt pour dire quelles fonctionnalités de messagerie électronique Hey resteront pour toujours, bien que le filtrage des contacts semble être un candidat sérieux.

Le travail d’Acomi se poursuit en tant que nouvelle application mobile Outlook. L’équipe de Rapportive a eu une deuxième chance avec Superhuman. Newton a maintenant un deuxième bail à vie. Le design de Sparrow et les idées de Google Inbox ont peut-être influencé les modifications de Gmail au fil des ans.

D’une certaine manière, les meilleures applications de messagerie électronique d’aujourd’hui sont des hybrides, des combinaisons des meilleures idées que toutes les autres applications de messagerie électronique ont apportées auparavant. Il est difficile d’imaginer les e-mails sans applications Web, stockage illimité, notifications, recherche d’archives et un peu d’auto-promotion exagérée. Chaque fonctionnalité, à un moment donné, a suffi à lancer une nouvelle application de messagerie électronique, pour nous convaincre tous de changer encore d’outils.

Et puis ils sont devenus des enjeux de tables logicielles.

Célébrez Fierté 2020 avec nous ce mois-ci!

Pourquoi la représentation queer est-elle si importante? À quoi ça ressemble d’être trans dans la technologie? Comment participer virtuellement? Vous pouvez trouver toutes nos couvertures Pride 2020 ici.