Voici comment les émissions de carbone diminueraient si toutes les voitures britanniques devenaient soudainement électriques

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Le verrouillage COVID-19 a permis de réduire la pollution et les émissions au Royaume-Uni et dans le monde entier, en donnant une indication claire de la manière dont les voitures affectent la qualité de l’air et les émissions de carbone. Mais un tel changement n’est que temporaire – des millions de voitures à essence attendent que les restrictions soient assouplies. Ensuite, les niveaux d’émissions plus élevés reprendront.

Mais si ce n’était pas le cas ? Et si toutes les voitures passaient à l’électricité du jour au lendemain ? Nous avons récemment publié un document de conférence révisé par des pairs qui examine l’impact des émissions d’un tel passage rien qu’en Écosse, et nous avons maintenant étendu notre analyse à l’ensemble du Royaume-Uni en vue d’une prochaine publication. Nous avons constaté que si les voitures britanniques passaient entièrement à l’électricité, les émissions totales de carbone seraient réduites de près de 12 %.

C’est un scénario hypothétique, mais pas totalement fantaisiste. Le gouvernement britannique prévoit d’interdire la vente de nouvelles voitures à essence et diesel d’ici 2035 et vise à ramener tous les gaz à effet de serre à zéro d’ici 2050. Nous sommes encore loin du compte : bien qu’il y ait eu 39 millions de véhicules sur les routes britanniques l’année dernière, seuls 27 000 nouveaux véhicules électriques ont été enregistrés. Mais le changement aura lieu, un jour ou l’autre.

La voiture électrique n’est même pas une technologie particulièrement nouvelle – à la fin du XIXe siècle, 90 % des taxis de New York étaient électriques. Mais Henry Ford et d’autres ont vite compris comment produire en masse des voitures à moteur à combustion interne à des coûts abordables, et ont changé notre conception de la technologie automobile « normale ».

C’est dommage pour de nombreuses raisons, notamment parce que les voitures électriques sont de conception beaucoup plus simple : elles se composent simplement de moteurs électriques, d’une batterie et d’un contrôleur. Cela élimine la complexité des pièces mécaniques mobiles du moteur à combustion interne et de la technologie associée, ainsi que l’énergie de fabrication nécessaire pour produire chaque pièce. Par conséquent, l’empreinte carbone de la fabrication des deux voitures n’est pas très différente, bien que les voitures électriques nécessitent un peu plus de carbone pour leur production en raison de la batterie.

Comment nous avons obtenu le chiffre de 12

Mais la plus grande différence d’empreinte carbone entre les voitures à essence et les voitures électriques vient de la conduite elle-même.

Pour atteindre le chiffre de 12 %, nous avons d’abord recueilli des données sur la distance parcourue chaque année par une voiture moyenne au Royaume-Uni, la combinaison des modèles de voiture et des technologies (diesel, essence et électrique) avec leur part de marché respective et les émissions de carbone par kilomètre. Cela nous a donné le scénario actuel. Nous l’avons ensuite comparé à la situation si toutes les voitures devenaient électriques et si les émissions par kilomètre étaient réduites. Nous avons pris en compte toutes les voitures entièrement électriques actuellement utilisées au Royaume-Uni (y compris la Tesla Model 3, la Nissan Leaf, la Jaguar iPace, et d’autres) et avons supposé le même segment de marché pour chaque modèle.