Voici comment la mauvaise détection des prix en Amazonie échoue

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Amazon App Smartphone

Alors que les États ont passé des commandes de produits de consommation courante en raison de la pandémie de coronavirus et que de plus en plus d’acheteurs se sont rendus sur Internet pour acheter des produits de première nécessité en mars et avril, les responsables de l’application des lois ont fait appel à Amazon et à d’autres marchés en ligne pour traiter des milliers de plaintes pour escroquerie.

Fin mars et pendant la majeure partie du mois d’avril, l’accent a été mis sur les produits essentiels tels que le papier hygiénique, les essuie-tout, les mouchoirs en papier, la nourriture, les produits d’hygiène, les nettoyants, les masques, etc.

Cependant, alors que les magasins locaux commençaient à rattraper leur retard en matière de stocks et que les commandes de produits à domicile se relâchaient, les médias et les forces de l’ordre semblaient moins s’intéresser aux prix abusifs sur les marchés en ligne.

De plus, les places de marché en ligne ont déclaré avoir développé des outils plus automatisés et limité les catégories des nouveaux vendeurs afin de limiter le problème des vendeurs qui profitent de la situation.

Bien qu’elle soit certainement meilleure qu’en mars et avril, l’exploitation des prix est toujours florissante en Amazonie et sur d’autres places de marché.

Un article récent de The Verge décrivant les prix abusifs sur Amazon m’a amené à regarder à nouveau le marché et à voir si ce qu’ils prétendent est vrai ; les vendeurs classant à tort les articles comme des pièces de collection pour contourner la détection automatique.

Les produits de fitness ont été l’un des articles les plus vendus sur Internet, car les gens étaient coincés chez eux et cherchaient à rester en bonne santé, la plupart des salles de sport étant fermées en raison des restrictions liées aux coronavirus.

Tous ceux qui ont navigué sur Internet ces derniers mois ont constaté qu’il était difficile de trouver certains produits de fitness, surtout si vous cherchez des produits de marque.

Les objets de collection

Si vous recherchez « Bowflex SelectTech 552 Dumbbells » sur Amazon, vous tomberez probablement sur cette liste.

Amazon Bowflex 552 Dumbbells
ASIN B001ARYU58

La première chose que vous remarquez est qu’il n’y a pas de « buy box » car Amazon n’a pas de stock dans ses entrepôts.

Mais Amazon fournit un lien vers « Voir toutes les options d’achat » et il affiche également « A collectionner (18) à partir de 884,99 $ + livraison GRATUITE » avis.

Quoi ? Ce sont des objets de collection maintenant ?

Examinons les offres des vendeurs du marché et, de haut en bas (en montrant ici 8 offres sur 10), toutes sont marquées comme « à collectionner », le prix total livré allant de 884 à 1199 dollars.

Certains vendeurs offrent la « livraison gratuite », beaucoup proposent ce qui semble être un coût de livraison calculé de 64,49 $ pour mon code postal, mais un vendeur veut même 192,03 $ pour la livraison !

La plupart des vendeurs ont quelques notes, mais plusieurs d’entre eux semblent être tout nouveaux, comme le montre Amazon « Vient d’être lancé » sous le nom du vendeur.

Habituellement, les nouveaux vendeurs sont à la merci des marchés, mais apparemment pas lorsqu’ils vendent des « objets de collection » sur Amazon.

Amazon Bowflex 552 Haltères / Côte à côte
ASIN B001ARYU58

Comparons donc ces prix à ce que montre Bowflex sur son site web. Les fabricants affichent généralement des prix de détail suggérés (PDSF) pour protéger les circuits de vente au détail.

Sur Bowflex, le prix des mêmes haltères vendus en paire est de 329 dollars. Comparez cela au prix sur Amazon qui commence à 884 $ à la livraison, soit près de trois fois le prix de vente conseillé.

Ce n’est pas grand-chose, n’est-ce pas ?

Bowflex 552 Haltères
ASIN B001ARYU58

Le listing Amazon est le principal listing de ce produit sur leur plateforme. Cela est évident d’après les plus de 7000 critiques qu’Amazon publie pour les haltères et qu’il utilise presque tous les graphiques, images, vidéos et autres propriétés intellectuelles officielles de Bowflex.

Il ne s’agit donc pas d’une liste d’annonces malhonnêtes où un vendeur a copié des images officielles et vient de lancer une toute nouvelle liste dont Amazon ne sait pas grand-chose.

Il est clair qu’Amazon dispose d’informations historiques sur les prix de cette liste spécifique (ASIN) et apparemment, la meilleure façon de contourner la détection automatique des escroqueries est de classer l’article comme pièce de collection. 18 vendeurs l’ont fait !

Juste pour prouver qu’Amazon devrait avoir ces données sur les prix et à quel point il est évident qu’il y a des « problèmes de prix », voici trois mois de données sur les prix de CamelCamelCamel.com, un outil indépendant et gratuit de suivi des prix d’Amazon.

CamelCamelL'histoire des prix du chameau sur Bowflex 552 Haltères
camelcamelcamel.com

Il est assez clair qu’Amazon n’accorde aucun poids à la condition d’objet de « collection » lorsqu’il s’agit de ses listes, quel que soit l’historique du produit sur son site.

On dit qu’Amazon utilise les plafonds de prix comme un moyen de lutter contre les prix abusifs. Mais comment et quand cela semble être secret. Et il semble bien que les variations de prix en pourcentage ne soient pas prises en compte, car apparemment 300 % n’ont pas déclenché de révision !

Mais il y a pire !

L’Amazonie renouvelée

Tout le monde ne sait pas qu’Amazon gère un magasin officiel rénové appelé « Amazon Renewed ». Le slogan de ce magasin est , « Boutique de produits remis à neuf, d’occasion et à boîte ouverte sur Amazon renouvelée ».

Amazon se porte garant des produits dans son magasin en déclarant, « Les produits sur Amazon Renewed ont été inspectés et testés par des fournisseurs qualifiés pour qu’ils fonctionnent et paraissent comme neufs, et sont accompagnés de la garantie Amazon Renewed ».

Une bonne affaire, n’est-ce pas ? C’est là que les acheteurs peuvent faire des économies sur les articles tout en bénéficiant du soutien total d’Amazon. Comme il est dit dans les annonces :

Le produit fonctionne et semble neuf. Soutenu par la garantie Amazon Renewed Guarantee de 90 jours ».

« Ce produit a été inspecté et testé de manière professionnelle par des fournisseurs qualifiés d’Amazon. Le produit peut présenter un minimum de rayures ou de bosses, et une batterie d’une capacité d’au moins 80 %. La boîte peut être générique et les accessoires peuvent ne pas être d’origine, mais ils seront compatibles et pleinement fonctionnels. Ce produit peut être remplacé ou remboursé dans les 90 jours suivant sa réception si vous n’êtes pas satisfait ».

Ces haltères vous semblent-ils familiers, trouvés sous le label Amazon Renewed ?

Amazon Renewed Bowflex 552 Dumbbells
ASIN B07N342DLH

Vous l’avez, 1 190,96 $ pour les mêmes haltères Bowflex, mais offerts sous le déguisement d’une inscription « Amazon Renewed ».

La plupart des acheteurs lisant cette annonce supposeraient qu’il s’agit d’une annonce Amazon et ne remarqueraient pas qu’Amazon dit « Navires de et vendus par Murloc Express ». On pourrait dire que c’est de la crédibilité instantanée.

Alors, Murloc Express est-il un fournisseur « qualifié pour l’Amazonie » comme l’indique la liste ? Ou le vendeur a-t-il pu utiliser la liste « Amazon Renewed » pour ce produit afin d’ajouter des stocks à l’article ? Peut-être une autre faille ou un bogue sur la plateforme Amazon !

La réponse est qu’Amazon limite l’utilisation des ASIN (les codes internes des produits) des articles remis à neuf sous son nom Amazon Renewed aux seuls vendeurs préalablement autorisés.

Oui, il s’agit d’un revendeur autorisé et présélectionné pour Amazon Renewed !

Amazon Seller Central Bowflex 552 Dumbbells
ASIN B07N342DLH

Comme vous pouvez le voir sur le côté droit de cet écran, qui est une capture d’écran du back-end permettant aux vendeurs d’ajouter des stocks sur Amazon dans les listes de produits existantes, il faut obtenir une autorisation préalable.

Tous les vendeurs ne peuvent pas ajouter des annonces à la plateforme Amazon en utilisant les ASINs renouvelés d’Amazon. Voici le libellé de l’obligation pour un vendeur d’essayer :

  • Actuellement, vous n’êtes pas autorisé à inscrire les ASIN certifiés remis à neuf. En savoir plus
  • Etat de remise à neuf : Vous ne pouvez pas énumérer le produit dans cet état.
  • Nouvelle condition : Vous devez obtenir une autorisation pour figurer dans cette marque.

Contrairement aux articles vendus sur la liste principale de ces haltères, rien n’indique que cet article est vendu comme pièce de collection.

Au lieu de cela, cet article est vendu comme produit entièrement garanti avec le soutien total d’Amazon !

La bonne nouvelle est qu’une fois qu’un acheteur découvre qu’il s’est fait escroquer, Amazon lui permettra de retourner le produit… ou bien s’il a été utilisé ?

Encore une fois, il s’agit d’un produit dont le prix est connu et il y a même des commentaires d’acheteurs de l’année dernière qui disent : « Remis à neuf et vous économisez 7 dollars, quelle arnaque ! Il suffit d’acheter du neuf ».

Pour moi, cela confirme que l’année dernière, le prix de cet article était beaucoup plus proche du prix de vente conseillé de la Bowflex que le prix actuel de 999 dollars plus les frais d’expédition.

Et cela soulève à nouveau la question suivante : une hausse de 300 % des prix par rapport aux prix de vente précédents est-elle acceptable chez Amazon ? Et si ce n’est pas le cas, pourquoi n’y a-t-il pas de contrôles apparents pour signaler ces articles ?

Il ne s’agit pas de nouvelles inscriptions. J’ai trouvé des vendeurs qui ont créé de nouvelles listes pour les haltères Bowflex en essayant d’éviter d’être détectés en apportant des modifications aux listes principales.

Souvent, ils changent de titre (par exemple, ils ne vendent qu’un seul haltère), évitent les codes CUP, les numéros de référence des fabricants, etc.

Je peux comprendre qu’il soit plus difficile de faire le tri de manière automatisée.

Bien que l’IA d’Amazon soit bonne pour suggérer ce que je veux acheter ensuite, ne devrait-elle pas être aussi bonne pour trouver des listes de produits indésirables, surtout si elles utilisent des images ou du texte de produits de fabricants ?

S’agit-il d’une escroquerie au prix ?

Les lois relatives à l’exploitation des prix peuvent être vagues et varier d’un État à l’autre.

Les appareils de fitness ne sont pas une catégorie de produits essentielle et on peut trouver de nombreux haltères en vente sur Amazon pour beaucoup moins d’argent.

Ces haltères particuliers semblent être en rupture de stock sur la plupart des sites web réputés, on pourrait donc dire que si les gens veulent cet article, il faut permettre aux vendeurs de les mettre en vente à n’importe quel prix.

Si un acheteur est prêt à payer plus de trois fois le prix de détail suggéré par la rue ou le fabricant et que l’article n’est pas un besoin, mais un désir, qui s’en soucie ?

Amazon s’est forgé une réputation de fournisseur de nouveaux produits à des prix abordables et il faut s’attendre à ce que les acheteurs soient protégés contre les abus de prix évidents.

Même Amazon estime que les consommateurs ne devraient pas avoir à s’inquiéter de ce problème.

« Alors que les gens à travers le pays se concentrent sur la protection de la santé et de la sécurité de leurs familles et de leurs communautés – et qu’ils dépensent chaque précieux dollar – une chose dont ils ne devraient pas avoir à s’inquiéter est d’être exploités par de mauvais acteurs qui cherchent à tirer profit de la crise COVID-19. Pourtant, malheureusement, nous assistons à une augmentation des plaintes concernant les prix abusifs dans tout le pays ».

Tiré du Blog Post de Brian Huseman qui supervise la politique publique pour les Amériques sur Amazon

Amazon cherche une législation fédérale pour résoudre le problème de la flambée des prix

D’une part, Amazon affirme que l’escroquerie évidente n’est pas une bonne affaire et veut protéger les clients contre « les mauvais acteurs les plus flagrants. »

« La législation devrait également aider les services répressifs à cibler la source du problème. Plus précisément, les interdictions de fixation des prix devraient s’appliquer à la partie qui fixe effectivement le prix d’un produit. En outre, le fait de définir clairement le champ d’application des produits visés par la loi aidera les procureurs généraux des États et la FTC à cibler les mauvais acteurs les plus flagrants ».

Tiré du Blog Post de Brian Huseman qui supervise la politique publique pour les Amériques sur Amazon

Mais cela sonne un peu creux lorsqu’il y a des cas évidents de problèmes « flagrants » sur le site qu’il ne peut apparemment pas résoudre… Ou est-ce qu’Amazon estime qu’une hausse des prix de 300% n’est pas flagrante ?

Même si le Congrès adoptait une loi pour mieux définir l’escroquerie aux prix, il faudrait une technologie pour trouver ces « mauvais acteurs flagrants ».

Il semble qu’à ce jour, Amazon n’ait pas trouvé le moyen de signaler les annonces lorsque les prix augmentent de 300 % et que cette hausse des prix pourrait poser problème. Et tant que cette « technologie avancée » n’est pas développée, demander de nouvelles lois semble un peu prématuré.

Remarque : voici l’article de The Verge qui comprend également des exemples supplémentaires d’articles trouvés sur Amazon qui semblent profiter de l’échappatoire des collections.

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