Un guide de l’entrepreneur pour COVID-19 Tech News en mai

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Partout dans le monde, le mois de mai a vu un large éventail de titres encourageants et décourageants liés à COVID-19 émerger des communautés, des organisations et des gouvernements. Chine autorisé plus d’un million de personnes à s’aventurer dans ses parcs, dont Disneyland à Shanghai, tandis que les pays européens ont eux aussi assoupli les mesures d’enfermement. Aux États-Unis, l’espoir apparent d’un assouplissement des restrictions dans une grande partie du pays a été refroidi lorsque le pays a franchi le cap des 100 000 morts.

Pendant ce temps, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) rapporté que les Amériques sont désormais apparues comme le nouvel épicentre de la pandémie.

Le secteur de la technologie a également été témoin de son propre mélange de développements COVID-19 décevants et prometteurs en mai. Alors que les investissements dans les start-ups technologiques ont chuté, d’autres start-ups et organisations de start-ups se sont tournées vers la création d’entreprises qui combattent le virus. Ailleurs, de grands acteurs comme Apple et Google ont mis au point une nouvelle technologie pour tracer les cas de COVID-19, marquant ainsi ce qu’un épidémiologiste suisse appelé un « moment décisif pour le développement et l’adoption d’applications de traçage de proximité ».

En examinant cette dernière série de nouvelles, voici un regard plus approfondi sur certaines des histoires les plus remarquables qui ont émergé des espaces technologiques et de démarrage en mai au milieu de l’épidémie de COVID-19.

Nouvelles du gouvernement

Lorsque le choc économique initial de la nouvelle pandémie de coronavirus a frappé le monde entier en mars et avril, de nombreux gouvernements se sont empressés de créer des fonds de secours pour les jeunes pousses et les entreprises de taille moyenne en difficulté.

Le 20 mai, le Trésor britannique a annoncé que les candidatures étaient ouvertes pour le Fonds pour l’avenirun fonds public-privé auquel les jeunes pousses basées au Royaume-Uni qui luttent contre la pandémie peuvent accéder pour obtenir des prêts convertibles entre 125 000 et 5 millions de livres sterling. En un jour, le gouvernement a reçu plus de 450 millions de livres de demandes, soit près du double de ce que le gouvernement britannique s’était initialement engagé à verser au fonds, selon à Sky News. La nature des prêts, dans lesquels la dette est convertie en capitaux propres si elle n’est pas remboursée, pourrait amener le gouvernement britannique à détenir des capitaux propres dans « des dizaines de startups », a écrit Mark Kleinman de Sky.

Alors que de plus en plus de pays ont commencé à rouvrir leurs marchés et à voyager en Europe et en Amérique du Nord, ils le font avec des capacités variables pour retrouver les personnes qui ont été en contact avec le virus. La recherche des contacts, qui consiste à identifier, évaluer et gérer les personnes qui ont été exposées à une maladie afin de prévenir la transmission du virus, a été labellisé un « outil essentiel de santé publique » de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), et de nombreux gouvernements se précipitent pour mettre au point une technologie sûre et précise.

En avançant d’un pas vers cet objectif, la Commission européenne publié des lignes directrices pour l’interopérabilité des applications de recherche des contacts, en mettant l’accent sur leur utilisation volontaire ainsi que sur la possibilité d’être interopérable au-delà des frontières. En outre, les lignes directrices suggèrent que toutes les applications de recherche des contacts soient temporaires, sécurisées, approuvées par les autorités sanitaires nationales et utilisent une technologie qui fonctionne avec tous les principaux systèmes d’exploitation de dispositifs, entre autres suggestions.

Sur l’île de Wight, l’application de recherche des contacts actuellement testée par le gouvernement britannique a connu un léger revers. Le Premier ministre Boris Johnson annoncé que l’application, qui devait être déployée à l’échelle nationale à la mi-mai, ne serait pas disponible avant juin. L’application a reçu critique d’experts en cybersécurité qui ont souligné plusieurs vie privée des faiblesses dans le code source. Le système national de santé du Royaume-Uni (NHS) en équipe avec des chercheurs de l’université d’Oxford et des développeurs de VMWare pour créer l’application.

Aux États-Unis, les démocrates à la Chambre et au Sénat introduit la loi sur la confidentialité des urgences de santé publique qui vise à mieux garantir les droits à la confidentialité et à la sécurité des données pour les informations de santé personnelles partagées avec les entreprises technologiques et le gouvernement pour les utiliser dans le développement et le déploiement d’applications de recherche des contacts. Cette loi est proposée au moment où de plus en plus de géants de la technologie proposent des solutions de suivi et de localisation aux gouvernements du monde entier.

Les grands acteurs

Deux des plus grandes entreprises développant la technologie de suivi et de localisation sont Apple et Google, qui se sont associées pour publier leur « API de notification d’exposition » pour le suivi des cas COVID-19, selon un rapport par Thomas Macaulay sur TNW.

Les géants de la technologie ont mis l’accent sur la protection de la vie privée des utilisateurs lors de la création de la technologie, en déclarant que « l’adoption par les utilisateurs est la clé du succès et nous pensons que ces solides protections de la vie privée sont également le meilleur moyen d’encourager l’utilisation de ces applications ». Contrairement aux autres technologies utilisées par les gouvernements, les développeurs dire l’API ne suit pas les données de localisation et l’ensemble du système est opt-in. Les entreprises ont affirmé avoir été contactées par 22 gouvernements intéressés par cette technologie, et la Suisse Selon les informations disponibles, est devenu le premier pays à lancer une application de suivi basée sur l’API à la fin du mois.

La nouvelle API a également été déployée dans le dernier version de son système d’exploitation iPad et iPhone. Parallèlement à cette mise à jour, une fonction a été ajoutée pour accélérer le processus d’identification faciale en invitant les utilisateurs à entrer un code PIN lorsque le système de reconnaissance faciale d’Apple ne peut pas reconnaître un utilisateur en raison de son masque facial.

Parmi les autres grandes entreprises technologiques qui ont fait des annonces liées à COVID-19 en mai, citons Microsoft, qui, avec United Healthcare lancé ProtectWell, une application gratuite de filtrage des symptômes sur le lieu de travail ; Samsung, qui s’est associé à Facebook pour train ses détaillants hors ligne sont bloqués en Inde pour passer au numérique sur des plateformes comme Facebook, Instagram et WhatsApp ; et le géant russe de la cybersécurité Kaspersky Labs, dont le fondateur annoncé le lancement d’un accélérateur en ligne destiné à relancer l’industrie du tourisme, durement touchée par les restrictions de voyage liées aux coronavirus.

Mark Zuckerberg a également révélé récemment que Facebook déplacerait un pourcentage de sa main-d’œuvre actuelle à l’étranger et se prépare à embaucher à grande échelle, et le fera surtout dans les régions situées en dehors des centres technologiques coûteux. Les géants de la technologie ont adopté l’embauche à distanceLa tendance devrait se confirmer à court terme pour toutes les entreprises.

L’impact économique du virus a continué à faire des ravages dans les rapports sur les bénéfices en mai. Foxconn, l’un des plus grands fabricants de technologies au monde et le plus grand fournisseur de matériaux pour Apple, annoncé une baisse de 90% des bénéfices pour ce trimestre. Peu de temps après l’annonce, Bloomberg le chroniqueur d’opinion Tim Culpan a écrit à que cette évolution (ainsi que le silence d’Apple sur les projections pour le trimestre à venir) pourrait signifier de sombres perspectives de revenus pour l’iPhone au prochain trimestre.

Accélérateurs du capital-risque et des start-ups

L’onde de choc économique ressentie par certaines grandes entreprises technologiques s’est également répercutée dans le monde des start-ups. Le financement des start-ups a chuté de 20 % depuis décembre 2019 en raison de l’épidémie de COVID-19, selon un rapport de l rapport publié en mai par le cabinet de conseil industriel Startup Genome.

Au niveau régional, le Royaume-Uni a connu un taux de 83% de diminuer dans le financement de la phase d’amorçage de fin mars à la mi-mai. A enquête d’Activate Our Angels, un consortium d’entrepreneurs et d’investisseurs, a indiqué que 65 % des UK Angels continuaient d’investir pendant le verrouillage, bien que COVID-19 ait réduit de 61 % leur capital total disponible en 2020.

Aux États-Unis, l’espace du capital-risque – qui n’a pas été très touché en février et mars – a fait un « plongeon » en avril, selon à l’analyse des données du Pitchbook par GeekWire. Le rapport montre que les investissements en capital-risque ont chuté de 46 % de mars à avril, et que les investissements ont diminué de 43 % par rapport à la même période l’année dernière. Dans une récente série de webinaires du L’école de commerce de l’université de Californie du SudLe banquier d’affaires Lloyd Greif a comparé la marge de manœuvre actuelle au milieu de la pandémie au gel qui a suivi les attentats du 11 septembre.