The Cannabis Catch-22: La marijuana est-elle le remède que nous voulons qu’elle soit?

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Par le Dr Mark Calarco, Directeur médical national pour les diagnostics cliniques dans les centres de toxicomanie américains.

Autrefois considérée comme le médicament de choix pour les types de stoner décontractés (pensez: Cheech & Chong), la marijuana a acquis une nouvelle réputation de panacée pour tout, de la douleur chronique et de l’épilepsie à la réduction des symptômes d’Alzheimer, de Parkinson et du SSPT, des effets secondaires de la chimiothérapie et de l’anxiété . En fait, en 2018, la FDA a approuvé le médicament Epidiolex (cannabidiol), un dérivé du cannabis, pour certains types de troubles épileptiques. Alors qu’il était autrefois stigmatisé en tant que «drogue d’entrée», le cannabis et ses dérivés sont désormais légaux à des fins médicales et / ou récréatives dans 47 États. Fait intéressant, cela est en violation directe de la loi fédérale qui classe toujours la marijuana comme substance contrôlée de l’annexe I.

Avec une substance imprégnée de tant de controverses, il n’est pas surprenant qu’il y ait une quantité écrasante d’informations contradictoires sur les avantages et les risques de la marijuana, à la fois documentés et perçus. La vérité est que c’est un fort catch-22. Bien que certaines données montrent que la marijuana peut être bénéfique, ce n’est certainement pas un remède universel ni un risque.

Pour aider à faire la lumière sur le débat sur le cannabis, voici quelques faits que vous devez savoir:

  • La marijuana a peut-être contribué à freiner la prescription d’opioïdes. De nombreuses études montrent que les États où la marijuana est légale à des fins médicinales et récréatives ont des taux de prescription d’opioïdes nettement inférieurs. Les patients ont non seulement besoin de moins de prescriptions d’opioïdes, mais ils ont également rempli moins de doses quotidiennes – jusqu’à 2,211 millions de doses quotidiennes de moins aux États-Unis avec une loi sur le cannabis médical (MCL) de 2010 à 2015. Cela est particulièrement vrai pour l’hydrocodone (Vicodin) et la morphine, qui ont vu respectivement 26,8% moins et 20,7% moins de doses quotidiennes remplies.
  • Mais cela n’a pas freiné l’épidémie de surdose d’opioïdes. Alors que les premières recherches examinant les données de 1999 à 2010 suggéraient que les États avec des MCL avaient un taux de mortalité annuel par surdose d’opioïdes inférieur de près de 25%, des données plus récentes montrent qu’il pourrait avoir eu l’effet inverse. En fait, lorsque les chercheurs de Stanford ont examiné de manière plus approfondie tout au long de 2017 – y compris les États qui avaient légalisé la marijuana médicale depuis l’étude initiale – la tendance s’est en fait inversée avec un taux de mortalité par surdose de 23% plus élevé dans les États avec MCL au cours de cette période.
  • La marijuana pourrait être une alternative aux opioïdes pour la gestion de la douleur. Il existe des preuves que le cannabis médical peut être bénéfique dans la gestion de la douleur chronique. Bien qu’il ne soit probablement jamais suffisant en soi, la marijuana pourrait être un traitement d’appoint qui permet aux gens d’utiliser moins d’opioïdes. Dans certaines études, la consommation de cannabis à des fins médicales a entraîné une baisse de 64% de la consommation d’opioïdes, et 40% des patients ont même cessé de remplir complètement les ordonnances d’opioïdes dans les 18 mois. Les patients qui ont vu les avantages du cannabis médical rapportent à une écrasante majorité que le cannabis soulageait à égalité avec d’autres médicaments, et plus de 80% ont déclaré que le cannabis à lui seul était plus efficace pour traiter leur état que de prendre du cannabis avec des opioïdes.
  • Mais cela pourrait entraîner d’autres problèmes. D’autres études ont directement réfuté ces allégations, ne montrant aucune preuve que la consommation de cannabis améliorait les résultats pour les patients, en fait tout le contraire: les patients avaient plus de douleur et étaient moins efficaces pour gérer eux-mêmes la douleur. Encore plus troublant, par rapport à la seule consommation d’opioïdes, la co-consommation d’opioïdes / de cannabis a montré qu’elle contribuait à aggraver les symptômes d’anxiété et de dépression, ainsi que les problèmes de tabagisme, d’alcool, de cocaïne et de sédatif.
  • La marijuana est perçue comme «plus sûre». Le seul avantage évident de la marijuana est qu’un patient ne peut pas surdoser et mourir, comme il le pourrait avec les opioïdes. En plus de cela, des études ont montré que les patients ressentent moins d’effets secondaires avec le cannabis médical qu’avec la consommation d’opioïdes, ce qui contribue à une meilleure qualité de vie et à une plus grande activité sociale et physique pour les patients. Et, depuis des années, on a l’impression que la marijuana crée moins de dépendance physique que d’autres drogues, ce qui contribue à la notion qu’il s’agit d’une drogue «plus sûre» avec moins de stigmatisation.
  • Mais, les preuves montrent que cela peut conduire à une plus grande disposition à la consommation d’autres substances pour certains. Bien que n’étant pas aussi addictif que l’héroïne ou la cocaïne, certaines personnes développent une dépendance à la marijuana, entraînant des symptômes de sevrage. Cela est plus fréquent chez ceux qui sont déjà dans le spectre de la toxicomanie, ceux qui sont prédisposés à la toxicomanie ou qui ont des antécédents héréditaires, familiaux ou environnementaux qui les exposent à un plus grand risque de toxicomanie. Il existe également des preuves que la consommation de marijuana est également clairement associée à un risque accru d’autres troubles liés à la consommation de substances. En plus des troubles liés à la consommation d’alcool, les adultes qui consomment de la marijuana sont 85 fois plus susceptibles de consommer de la cocaïne, et près de 45% des consommateurs de cannabis sont passés à une autre consommation de drogues illicites à un moment donné de leur vie. Ceux qui commencent à consommer de la marijuana lorsqu’ils sont enfants sont 17 fois plus susceptibles de développer une habitude de la cocaïne, près de 60 fois plus susceptibles de consommer d’autres drogues illicites, 2,4 fois plus susceptibles d’avoir une dépendance à l’alcool et ont des chances nettement plus élevées de tenter de se suicider. Avec plus d’informations sur le génome personnalisé et la façon dont des individus spécifiques répondent à d’autres médicaments, nous pourrions être en mesure de déterminer comment le patient réagirait au traitement médical à la marijuana. Mais sans cela disponible en ce moment, ce ne sont que des essais et des erreurs.

Avec toutes les controverses et les informations contradictoires, il est naturellement difficile pour la plupart des gens de décider en toute connaissance de cause si la marijuana est la prochaine percée médicale ou encore une autre tentative malheureuse de solution miracle. Nous devons également garder à l’esprit que pour certaines personnes, en fonction de leur constitution génétique, le cannabis est non seulement addictif mais peut également leur faire ressentir des symptômes psychiatriques, tels que la paranoïa et un comportement de type schizophrénie. Il est essentiel que nous comprenions comment les gens traitent ou métabolisent la marijuana et ses dérivés. Sans plus de recherche dans ce domaine, c’est toujours un jeu de devinettes en termes d’efficacité et de sécurité.

Pour compliquer le problème, il est extrêmement difficile de mener des recherches cliniques appropriées en raison de réglementations gouvernementales strictes et du fait que la marijuana est toujours une substance contrôlée de classe I – illégale selon le gouvernement fédéral. Cela rend également les médecins réticents à le recommander, de peur de perdre leur licence auprès de la Drug Enforcement Agency.

Sans oublier, sans réglementation en place pour normaliser les directives de culture, de préparation et de distribution / dosage (les pesticides, les moisissures et autres contaminants ont tous été problématiques), cela pourrait potentiellement créer un grave problème de sécurité. Obtenez-vous ce que vous pensez obtenir? Il n’y a vraiment aucun moyen d’en être certain.

Tout cela indique une situation de «l’acheteur doit se méfier» et devrait être un indicateur de prudence pour quiconque utilise ou envisage d’utiliser la marijuana à des fins médicinales ou récréatives.

L’article précédent provient d’un de nos contributeurs externes. Il ne représente pas l’opinion de Benzinga et n’a pas été édité.

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