Pourquoi les gouvernements sont menacés par les adolescents sur TikTok

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En Égypte, l’adolescente Menna Abdel Aziz a utilisé les réseaux sociaux pour demander une protection après une agression sexuelle. Elle a été arrêtée pour divers chefs d’accusation, notamment l’utilisation abusive des médias sociaux et la corruption des valeurs familiales.

Deux jeunes femmes, Haneen Hossam, avec 915 000 adeptes de TikTok, et Mawada Eladhm, avec 3,1 millions d’adeptes de TikTok) ont également été arrêtées pour leurs vidéos d’influence sociale. Renad Imad, un autre influenceur des médias sociaux, a été arrêté après des allégations de publication de contenu indécent et de prostitution.

Fin juin, la danseuse du ventre Sama El-Masry a été condamnée à trois ans d’emprisonnement pour des publications sur la plate-forme de partage de vidéos TikTok et sur d’autres réseaux sociaux.

Ces arrestations et plusieurs autres font suite à des affaires antérieures, notamment l’arrestation de la chanteuse Sherine Abdel Wahab pour avoir insulté le Nil lors d’un concert, l’arrestation de Rania Youssef pour avoir porté une robe révélatrice en 2018 et l’arrestation en 2015 du romancier Ahmed Naji, qui aurait été le premier écrivain égyptien contemporain arrêté pour avoir violé la modestie publique.

Ces cas illustrent la vulnérabilité sociale des jeunes femmes, en particulier celles qui n’ont pas de liens sociaux et économiques, et la confusion sur ce qui est une expression autorisée et ce qui ne l’est pas.

Ce qui est clair, c’est que les femmes égyptiennes mentionnées ci-dessus sont considérées comme de plus en plus dangereuses pour les hiérarchies sociales, politiques et sexuées enracinées.

[Read: How TikTok teens amplified political activism and threatened Trump’s political campaign]

COVID-19 a seulement souligné les questions sur le moment de réglementer la parole. Les quarantaines et les verrouillages ont affecté les modèles d’engagement social, car les gens recherchent de nouveaux débouchés pour se connecter avec les autres. Les taux d’utilisation de Netflix, Instagram Live et TikTok ont ​​grimpé en flèche.

Aux États-Unis, le marché des médias est encadré par les normes de la liberté d’expression. Mais récemment, le président américain Donald Trump a menacé de fermer Twitter après avoir ajouté des liens de vérification des faits à ses tweets. Trump et un membre du Congrès de Floride ont tous deux reçu des tweets pour glorification de la violence. La politique de non-participation de Facebook à la police politique sur sa plate-forme a abouti à une sortie virtuelle de cette entreprise – et à un nouvel engagement à réglementer le discours politique.

Certains commentateurs considèrent le moment présent comme un tournant dans la bataille pour empêcher les fausses nouvelles et les faits alternatifs des médias sociaux.

Une question urgente est de savoir si une «plateforme d’expression» telle que TikTok mérite d’être réglementée. L’administration Trump envisage une interdiction de TikTok. Leur préoccupation est le contrôle chinois des données américaines, pas les vidéos de danse. Que devrait-on faire, le cas échéant, du contenu créé par l’utilisateur?

Libéralisme et médias sociaux

Pour comprendre les dangers de la sur-régulation, nous pouvons consulter le théoricien le plus important de la liberté, John Stuart Mill. Dans mon livre récent, je présente Mill comme une libérale, une féministe et une critique de l’interventionnisme d’État. Mill plaide pour la liberté d’expression et la liberté de la presse presque complètes dans des pays capables de libre discussion et d’échange d’idées. Il place l’individualité au centre de sa vision de ce qu’est une personne de «caractère» et il soutient qu’il y a de la valeur dans le non-conformisme.

Les plateformes de médias sociaux jouent souvent un rôle dans le renforcement des tendances et dans la création d’une sorte de similitude, mais elles restent des véhicules d’expression de soi, en particulier des jeunes. Mill n’appuierait pas leur réglementation par le gouvernement.

Médias sociaux et autoritarisme

Si nous voulons comprendre pourquoi les gouvernements non libéraux voient des menaces dans l’expression de soi, nous pouvons revenir à la Tchécoslovaquie communiste et à des dissidents tels que Václav Havel. Dans son essai de 1978, Le pouvoir des impuissants, Havel identifie une «sphère cachée» de la culture des jeunes. L’engagement «pré-politique» y prend place et conduit parfois à la création d’une «polis parallèle», ou espace où un groupe de citoyens peut se sentir politiquement actif.

Pendant le printemps arabe, les graffitis et les chansons populaires faisaient partie de la «polis parallèle». De même, les dissidents tchécoslovaques ont trouvé des lieux d’expression dans la culture populaire. Ainsi, la Charte 77, le mouvement politique que Havel a cofondé, était liée à la musique populaire et aux concerts. Politiquement, même la musique compte.

Ainsi, d’une manière qui rappelle la culture de la jeunesse américaine des années 1960, la «polis parallèle» offre une alternative à une vie publique étroitement contrôlée et centrée sur l’État. À la fois utopie et évasion sans entraves, cet espace est le rêve des utilisateurs de plateformes immersives comme Second Life. Et dans le cas de Minecraft, une «bibliothèque non censurée» en jeu existe en tant qu’archive de données censurées du monde réel. Ainsi, un jeu peut avoir des conséquences importantes dans le monde réel.

Tout comme Twitter. Les analystes des médias considèrent les 500 millions de tweets quotidiens de Twitter comme un important vecteur d’activisme. Le livre #Hashtag Activism: Networks of Race and Gender Justice explique comment les contre-publics utilisent Twitter pour «plaider en faveur du changement social, de la redéfinition de l’identité et de l’inclusion politique».

Maintenant, à la suite de la fusillade de George Floyd, nous constatons également des utilisations plus ouvertement politiques de TikTok. Les adolescents utilisent la plateforme pour enregistrer les marches de protestation et faire des déclarations sur la justice sociale.

Aujourd’hui, TikTok et Instagram, ou même la musique mahraganat (décrite comme une fusion égyptienne de musique électronique et folklorique) sont considérées par certains gouvernements non pas comme un divertissement, mais plutôt comme des défis au contrôle social de l’État. Mahraganat, par exemple, a été récemment interdit en Egypte. Des appels à l’interdiction de TikTok ont ​​été lancés dans le monde entier et des interdictions ont été essayées en Inde et en Indonésie.

Les plates-formes telles que TikTok sont orientées vers les jeunes utilisateurs. L’âge des utilisateurs soulève des questions valables sur la vie privée et la protection des mineurs. Mais des interdictions catégoriques peuvent sur-réglementer l’expression légitime des jeunes. Et l’application des lois sur la cybercriminalité pour réglementer le contenu créé par les utilisateurs peut faire la même chose. Une nouvelle campagne égyptienne sur les réseaux sociaux (#If Egyptian Families Permit) pour libérer les jeunes utilisatrices de TikTok arrêtées fait justement valoir ce point.

Les femmes de la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord se plaignent des restrictions juridiques et sociales sur leur comportement et leur corps bien avant le printemps arabe. Jusqu’à ce que cette tension soit médiatisée dans la société civile, les gouvernements continueront de voir une sphère cachée de résistance dans des vidéos de danse même apolitiques, créées par les utilisateurs sur TikTok. Et les jeunes continueront de trouver de nouvelles façons de se connecter sur les réseaux sociaux, dans des espaces de plus en plus difficiles à réglementer pour les gouvernements.La conversation

Cet article est republié de The Conversation par Chris Barker, professeur assistant de science politique, Université américaine du Caire sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

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