Netflix of China stocke des stocks au milieu d’une enquête de la SEC sur des allégations de fraude d’un milliard de dollars

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La Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis enquête sur le iQiyi (IQ) de Baidu, alias «le Netflix de Chine», après qu’une équipe militante de vendeurs à découvert a allégué que la plate-forme de streaming vidéo cuisinait ses livres.

« La Division de la mise en application de la SEC demande la production de certains documents financiers et d’exploitation datant du janvier 1, 2018, ainsi que des documents liés à certaines acquisitions et investissements qui ont été identifiés dans un rapport publié par la société de vente à découvert Wolfpack Research à Avril 2020 », a déclaré IQ dans sa publication de résultats trimestriels, publiée jeudi et partagée par CNN.

Le rapport de Wolfpack Research en question affirmait hardiment qu’IQ, une société cotée au Nasdaq, commettait une fraude «bien avant son introduction en bourse en 2018, et continue de le faire depuis».

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La société affirme qu’IQ a gonflé son chiffre d’affaires 2019 de 27 à 44% (représentant 1,15 milliard de dollars à 1,87 milliard de dollars) et a illégalement augmenté son nombre d’utilisateurs jusqu’à 60%.

À l’instar du modus operandi présumé de Wirecard, Wolfpack Research estime qu’IQ a ensuite utilisé ces chiffres truqués pour «gonfler les dépenses, les prix qu’il paie pour le contenu, d’autres actifs et les acquisitions afin de brûler de la fausse monnaie pour cacher la fraude à son auditeur et investisseurs. »

[Read: Wirecard ominously pumps 140% during an irrational month for bankruptcy stocks]

IQ affirme avoir généré 1 milliard de dollars de revenus au dernier trimestre, avec 100 millions d’abonnés payants.

Le stock IQ glisse de 14% après la révélation d’une enquête de la SEC

Les allégations sonnent étrangement similaires au scandale Luckin Coffee, dans lequel le PDG de la chaîne de café chinoise en place s’est avéré avoir simulé plus de 300 millions de dollars de revenus annuels plus tôt cette année.

Le stock de Luckin Coffee a chuté de plus de 94% dans les retombées et a finalement été radié du Nasdaq.

Afin de rassurer les actionnaires, IQ a d’abord répondu aux allégations de Wolfpack Research par un communiqué de presse provocant publié peu après le rapport de Wolfpack Research:

[IQ] a été informé et examiné le rapport sur les vendeurs à découvert publié par Wolfpack Research sur 7 avril 2020. [IQ] estime que le rapport contient de nombreuses erreurs, des déclarations non fondées et des conclusions et interprétations trompeuses concernant les informations relatives à [IQ].

[IQ] souligne qu’il a toujours été et restera déterminé à maintenir des normes élevées de gouvernance d’entreprise et de contrôle interne, ainsi qu’à une divulgation transparente et opportune conformément aux règles et réglementations applicables de la Securities and Exchange Commission et du Nasdaq Global Select Market.

Cependant, la société a récemment mentionné qu’elle avait engagé des conseillers professionnels pour mener un examen interne des allégations de Wolfpack Research peu de temps après leur publication, mais a de nouveau averti qu’elle ne pouvait pas prédire quand l’audit sera terminé, son résultat ou ses conséquences potentielles.

Le stock IQ a baissé de plus de 14% pendant les premières heures de l’échange de vendredi.

Publié le 14 août 2020 – 15:11 UTC