L’IA trouve 250 étoiles étrangères qui ont migré vers notre galaxie

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Les astrophysiciens ont utilisé l’IA pour découvrir 250 nouvelles étoiles dans la Voie lactée, qui, selon eux, sont nées en dehors de la galaxie.

La chercheuse de Caltech Lina Necib a nommé la collection Nyx, d’après la déesse grecque de la nuit. Elle soupçonne que les étoiles sont des vestiges d’une galaxie naine qui a fusionné avec la Voie lactée il y a de nombreuses lunes.

Pour développer l’IA, Necib et son équipe ont d’abord suivi les étoiles à travers une galaxie simulée créée par le projet Feedback in Realistic Environments (FIRE). Ils ont étiqueté les étoiles comme nées dans la galaxie hôte ou formées par fusion de galaxies. Ces étiquettes ont été utilisées pour former un modèle d’apprentissage profond pour repérer où une étoile est née.

Ils ont ensuite appliqué le modèle aux données collectées par le satellite Gaia, qui a été lancé en 2013 pour créer une carte 3D détaillée d’environ 1 milliard d’étoiles.

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« Nous avons demandé au réseau de neurones, » Sur la base de ce que vous avez appris, pouvez-vous indiquer si les étoiles ont été accrues ou non? « , A déclaré Necib.

L’IA entre dans le cosmos

L’équipe a d’abord vérifié si le modèle pouvait repérer des caractéristiques connues dans les données, telles que «la saucisse de Gaia», les restes d’une galaxie naine qui a percuté la Voie lactée il y a des milliards d’années. La collision a déchiré le nain et a dispersé ses étoiles sous la forme d’une saucisse.

Non seulement l’IA a détecté la forme distinctive de la saucisse, mais elle a également trouvé le nouveau groupe de 250 étoiles.

« Votre premier réflexe est que vous avez un bug », se souvient Necib. « Et vous vous dites: » Oh non! « Alors, je n’ai rien dit à aucun de mes collaborateurs pendant trois semaines. Ensuite, j’ai commencé à réaliser que ce n’était pas un bug, c’est en fait réel et c’est nouveau. « 

Après avoir confirmé que la collection n’avait jamais été découverte, Necib a pu la nommer, « la chose la plus excitante en astrophysique », a-t-elle déclaré. Elle prévoit maintenant d’explorer plus avant Nyx et d’essayer de déterminer exactement où les étoiles sont nées.

Publié le 8 juillet 2020-13: 58 UTC