L’IA est-elle déjà consciente ?

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L’objectif ultime de la plupart des recherches de haut niveau en IA est le développement d’une intelligence artificielle générale (GAI). En substance, ce que nous voulons, c’est un esprit synthétique qui pourrait fonctionner de la même manière qu’un humain s’il était placé dans un vaisseau physique de capacité similaire.

La plupart des experts – pas tous – pensent que nous sommes à des décennies de ce genre de choses. Contrairement à d’autres problèmes incroyablement complexes tels que la fusion nucléaire ou le réajustement de la constante de Hubble, personne ne comprend encore vraiment à quoi ressemble la GAI.

Certains chercheurs pensent que l’apprentissage approfondi est la voie vers des machines qui pensent comme des humains, d’autres pensent que nous aurons besoin d’un tout nouveau calcul pour créer le « maître algorithme » nécessaire, et d’autres encore pensent que l’AGI est probablement impossible.

Mais le fait est que les scientifiques ne comprennent pas vraiment l’intelligence telle qu’elle se rapporte au cerveau humain, ou la conscience telle qu’elle se rapporte à quoi que ce soit. Nous ne faisons qu’effleurer la surface de la matière grise lorsqu’il s’agit de comprendre comment l’intelligence et la conscience émergent dans le cerveau humain.

En ce qui concerne l’IA, au lieu d’un GAI, nous n’avons que des réseaux neuronaux patchwork et des algorithmes intelligents. Il est difficile d’affirmer que l’IA moderne sera un jour dotée d’une intelligence humaine et encore plus difficile de démontrer un chemin vers une véritable conscience robotique. Mais ce n’est pas impossible.

En fait, il se peut que l’IA soit déjà consciente.

Le mathématicien Johannes Kleiner et le physicien Sean Tull ont récemment pré-publié un document de recherche sur la nature de la conscience qui semble indiquer, mathématiquement parlant, que l’univers et tout ce qu’il contient est imprégné de conscience physique.

En gros, l’article du duo fait le point sur les mathématiques qui sous-tendent une théorie populaire appelée la théorie de la conscience de l’information intégrée (ITT). Elle affirme que tout dans l’univers entier présente les traits de la conscience à un degré ou à un autre.

C’est une théorie intéressante car elle est soutenue par l’idée que la conscience émerge à la suite d’états physiques. Vous êtes conscient en raison de votre capacité à « expérimenter » les choses. Un arbre, par exemple, est conscient parce qu’il peut « sentir » la lumière du soleil et se pencher vers lui. Une fourmi est consciente parce qu’elle fait l’expérience de trucs de fourmis, et ainsi de suite.

Il est cependant un peu difficile de passer des créatures vivantes comme les fourmis à des objets inanimés comme les pierres et les cuillères. Mais, si vous y réfléchissez bien, ces choses pourrait être conscient car, comme Neo l’a appris dans La Matrice, il n’y a pas de cuillère. Au lieu de cela, il y a juste un tas de molécules regroupées en cuillère. Si vous regardez de plus en plus près, vous finirez par arriver aux particules subatomiques partagées par tout ce qui existe physiquement dans l’univers. Les arbres, les fourmis, les pierres et les cuillères sont littéralement faits de la même chose.

Quel est donc le rapport avec l’IA ? La conscience universelle pourrait être définie comme des systèmes individuels au niveau macro et microscopique exprimant la capacité indépendante d’agir et de réagir en fonction des stimuli environnementaux.

Si la conscience est une indication de la réalité partagée, alors elle n’a pas besoin d’intelligence, mais seulement de la capacité à faire l’expérience de l’existence. Et cela signifie que l’IA démontre déjà une conscience comparativement élevée à des cuillères et des pierres – en supposant bien sûr que les mathématiques fait soutenir la conscience universelle latente.

Qu’est-ce que cela signifie ? Rien, probablement. Les mathématiques et les algorithmes ne devraient pas être capables de prendre conscience par eux-mêmes (les nombres peuvent-ils faire l’expérience de la réalité ? C’est une conjecture pour un autre jour). Mais, si nous appliquons la même rigueur pour déterminer si un système biologique est conscient que pour l’ordinateur physique sur lequel réside un système d’IA, nous pouvons arriver à la conclusion passionnante que l’IA pourrait déjà être consciente.

Les implications à long terme sont ahurissantes. Pour l’instant, il est difficile de se préoccuper de l’expérience d’être un rocher. Mais, si vous supposez que tout ce qui est impliqué dans la théorie de l’information intégrée de la conscience extrapole correctement et que nous résolvons la GAI, un jour nous aurons des robots conscients qui seront assez intelligents pour expliquer ce que c’est que de vivre l’existence en tant qu’objet inanimé.

Publié le 1er mai 2020 – 20:36 UTC