Les voitures autonomes n’empêcheront pas autant d’accidents qu’on nous l’a dit, selon une étude

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Environ 94 % des accidents de véhicules sont causés par des humains. Ce chiffre est souvent vanté par les développeurs de véhicules autonomes lorsqu’ils tentent de promouvoir la valeur potentielle de leur technologie. Cela semble logique : si l’on supprime les humains, la sécurité routière s’améliorera considérablement. Cependant, les améliorations ne seront peut-être pas aussi spectaculaires que nous l’espérons.

Selon une nouvelle étude de l’Institut d’assurance pour la sécurité routière (IIHS), seul un tiers des accidents de véhicules sera évité si nous pivotons vers des voitures autonomes ou des « robotaxis », rapporte AP.

Les principaux avantages des véhicules autonomes sont qu’ils ne peuvent pas s’enivrer ou s’endormir et qu’ils peuvent réagir beaucoup plus vite que les humains. Ces caractéristiques suffiront à atténuer certains accidents, mais il est beaucoup plus difficile de réduire totalement les accidents de voiture.

L’IIHS a étudié plus de 5 000 accidents de véhicules pour comprendre leurs causes, les rôles joués par les humains, et a simulé la réaction de voitures autonomes dans les mêmes scénarios. Elle a constaté que les véhicules autonomes sont de bons remplacements pour les personnes ivres, mais ne sont pas nécessairement des remplacements parfaits pour les humains sobres.

[Read: Autonowashing and the dangers of putting too much trust in ‘self-driving’ cars]

Il semble que les véhicules contrôlés par ordinateur continueront à faire l’objet de certaines erreurs de jugement de type humain, comme conduire trop vite pour les conditions de la route, mal évaluer la vitesse des autres véhicules et ne pas pouvoir prendre les mesures d’évitement appropriées.

Dans de nombreux cas, certains accidents ne peuvent tout simplement pas être évités. Le volume et la vitesse du trafic créent souvent des scénarios d’accident qui, selon les lois de la physique, sont tout simplement inévitables.

Pensez aux carambolages de plusieurs voitures sur les autoroutes et les routes interétatiques. Nombreux les véhicules impliqués dans ces accidents non pas à cause de qui ou de quoi contrôlait le véhicule, mais parce que le véhicule était au mauvais endroit au mauvais moment. L’argument en faveur des voitures autonomes serait ici qu’elles pourraient « se parler » et avertir les autres véhicules des dangers à venir, mais cela ne fonctionne que lorsqu’il y a suffisamment de distance et de temps entre les voitures.

Il convient également de noter que l’étude de l’IIHS est partie du principe que toutes les voitures en circulation devraient pivoter pour devenir autonomes. Si une fraction seulement des véhicules étaient autonomes, la réduction des accidents serait encore plus faible.

Tout cela dit, l’étude de l’IIHS a fait l’objet de critiques de la part d’un organisme industriel qui se trouve à inclure un certain nombre de constructeurs automobiles qui développent des véhicules autonomes, rapporte AP.

Les partenaires pour l’éducation sur les véhicules automatisés (PAVE), qui comprennent Ford, Waymo, Lyft et Daimler, ont déclaré que plus des deux tiers des accidents de véhicules pourraient être évités grâce à des véhicules autonomes.

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Crédit : Wikimedia Commons