Les utilisateurs aveugles se débattent avec les sites web de coronavirus de l’État

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Chaque État américain a lancé au moins un site web avec des mises à jour sur l’épidémie du nouveau coronavirus. Malheureusement, la majorité d’entre eux sont difficiles ou inutilisables pour les utilisateurs malvoyants, selon une enquête menée pour The Markup par le groupe d’accessibilité du web WebAIM.

Quarante et une des 50 pages d’État que nous avons étudiées contenaient du texte à faible contraste, ce qui peut être difficile pour les utilisateurs malvoyants, y compris les personnes âgées, qui sont plus exposées à l’épidémie.

Par exemple, le site Web du Dakota du Sud sur les coronavirus présente un texte orange clair sur un fond blanc – une combinaison qui pourrait faire loucher même certains utilisateurs voyants, mais qui rend la page illisible pour certains utilisateurs malvoyants qui ne peuvent pas distinguer les caractères du fond. Le ministère de la santé du Dakota du Sud n’a pas répondu à une demande de commentaires.

La navigation était un autre défi pour les utilisateurs ayant un handicap visuel. Trente et une des 50 pages d’état contenaient des liens ou des boutons vides, ce qui signifie qu’un lecteur d’écran ne pourra pas dire à l’utilisateur ce que fait le bouton ou où le lien est censé aller. Un lecteur d’écran est un logiciel d’accessibilité qui permet de traduire le texte et les images d’un écran en parole ou en braille.

Ty Littlefield, un développeur de logiciels qui utilise un lecteur d’écran, a déclaré qu’il ne pouvait pas identifier le bouton de recherche sur le site web du coronavirus pour son état, le Massachusetts. Il a trouvé un bouton qui, selon lui, pourrait être le bouton de recherche, mais « il dit juste ‘unlabeled 1’. ”

Scott Ahern, un porte-parole du bureau des services technologiques et de la sécurité du Massachusetts, a déclaré que l’État construit ses sites web en conformité avec la norme WCAG 2.0 AA, la norme pour les sites web du gouvernement fédéral, mais n’a pas abordé spécifiquement le site web du coronavirus.

L’analyse du Markup s’est basée sur une liste de 50 sites web qui apparaissent dans un module d’information de Google lorsqu’un utilisateur entre une recherche pour le nom de l’état et « covid ». Nous avons ensuite envoyé la liste, le 15 avril 2020, au groupe d’accessibilité du web WebAIM, qui a effectué une analyse des pages d’accueil à l’aide de WAVE, un outil d’accessibilité du web qui signale les problèmes communs aux utilisateurs aveugles et malvoyants. Nous avons également interrogé deux experts en accessibilité et deux utilisateurs de lecteurs d’écran pour avoir un aperçu des problèmes qui ne pouvaient pas être détectés par WAVE.

WAVE a signalé une moyenne de 28,5 erreurs par page d’accueil de coronavirus, ce qui est inférieur aux sites web typiques, qui avaient une moyenne de 60,9 erreurs par page d’accueil dans l’analyse de WebAIM de février 2020 sur le million de sites web les plus importants. L’analyse WAVE, qui, pour l’enquête sur le balisage, ne comprenait que la première page de chaque site, recueille moins de 40 % des problèmes possibles, selon WebAIM.

Bien que les sites web coronavirus des États soient meilleurs que la plupart des sites web, ils ont une charge particulière pour être accessibles, a déclaré Jared Smith, directeur associé de WebAIM.

« Les personnes handicapées vont s’appuyer sur eux encore plus que sur les sites d’information commerciaux », a-t-il déclaré. « Beaucoup font partie des populations les plus à risque, c’est donc un sujet très sensible pour la plupart d’entre elles. Il est regrettable qu’il y ait des obstacles pour qu’elles puissent accéder à ces informations ».

L’Americans with Disabilities Act interdit la discrimination à l’encontre des personnes handicapées par les gouvernements et les entreprises qui sont ouvertes au public, dans le monde physique et en ligne. Toutefois, le ministère de la justice, qui est chargé de faire appliquer l’ADA, n’a pas publié de normes pour la conformité des sites web, bien qu’il ait déclaré son intention de le faire en 2010.

Les défenseurs des personnes handicapées ont fait pression pour que le ministère de la Justice adopte les directives d’accessibilité au contenu Web élaborées par le World Wide Web Consortium, qui exigeraient des rapports de contraste de couleurs spécifiques, des alternatives textuelles aux informations non textuelles, la compatibilité avec les claviers et d’autres caractéristiques qui rendent un site accessible aux utilisateurs souffrant de différents handicaps physiques et cognitifs. Mais le ministère a officiellement abandonné la règle proposée dans le cadre d’une initiative de l’administration Trump visant à réduire la nouvelle réglementation gouvernementale.

Pour les personnes qui utilisent des lecteurs d’écran, les diaporamas et les PDF peuvent être particulièrement difficiles à parcourir.

Le site web de la Caroline du Nord comprend un diaporama avec le numéro à composer pour obtenir de l’aide et des symptômes illustrés de la maladie causée par le virus – mais le texte fait partie des images, ce qui le rend uniquement accessible visuellement. Le site web de l’Alaska comprend des liens vers les mandats de santé publique en format PDF, qui sont difficiles à analyser pour les lecteurs d’écran.

Amy Adams Ellis, porte-parole du ministère de la santé de Caroline du Nord, a déclaré dans un courriel que « notre objectif est de nous conformer » aux normes d’accessibilité les plus strictes. Elle a noté que le site comprend une barre d’outils appelée AudioEye, qui donne aux utilisateurs des options supplémentaires d’accessibilité, et que le ministère vient d’engager un développeur qui travaillera à améliorer l’expérience des utilisateurs, y compris l’accessibilité. Jakob Rosin, un consultant en accessibilité interviewé pour cette histoire, a déclaré que des outils comme AudioEye ne remplacent pas le respect des normes d’accessibilité.

L’agence de santé publique de l’Alaska n’a pas répondu à une demande de commentaires.

L’analyse automatisée de WAVE peut également passer à côté de certains obstacles majeurs pour les utilisateurs. Par exemple, une grande infographie sur le site de Washington n’a pas produit d’erreurs dans WAVE, mais Michael Forzano, un ingénieur logiciel aveugle qui travaille chez Amazon, n’a pas pu l’analyser en utilisant NVDA, un lecteur d’écran populaire. « Je ne sais même pas s’il s’agit d’un graphique », a-t-il déclaré.

Les mêmes informations étaient également disponibles dans un tableau accessible, mais le site web ne l’a pas rendu explicite – Forzano n’était donc pas sûr de ce qu’il manquait.

Forzano n’a pas non plus pu utiliser le robot de chat du site, un autre problème qui ne s’est pas inscrit dans WAVE.

Le site comporte une clause de non-responsabilité en matière d’accessibilité en bas de page – « Pour les personnes handicapées, des documents Web dans d’autres formats sont disponibles sur demande » – mais, selon M. Forzano, « nous ne devrions pas avoir à contacter quelqu’un pour obtenir les informations qui sont facilement accessibles à tous les autres ».

Amy Reynolds, porte-parole du ministère de la santé de Washington, a déclaré dans un courriel qu’ils prennent l’accessibilité au sérieux et sont conscients des problèmes signalés par The Markup. Ils prévoient de mettre à jour le site cette semaine pour traiter certains de ces problèmes, a-t-elle dit.

Le Maine et le Nouveau-Mexique sont les seuls États à n’avoir enregistré aucune erreur dans l’outil.

Jackie Farwell, directrice de la communication du département de la santé du Maine, a souligné la politique d’accessibilité de l’État et a noté que le département utilise également l’outil WAVE en interne. « Nous avons également travaillé avec les parties prenantes de la communauté des personnes handicapées pour nous assurer qu’elles disposent des informations dont elles ont besoin face à la pandémie », a-t-elle déclaré dans un courriel.

Le site web du coronavirus du Nouveau-Mexique a été créé avant que le virus ne soit détecté dans l’État, a déclaré dans un courriel Tripp Stelnicki, directeur des communications du bureau du gouverneur.

« Nous avons certainement fait un effort particulier pour assurer [the]Le site – avec sa myriade de ressources et d’informations – était aussi accessible que possible et nous y travaillons encore », a déclaré M. Stelnicki. « C’est vrai pour tout site que nous créons à la lumière de cette pandémie. Nous avons du travail à faire, mais nous y arrivons ».

De nombreux États ont déclaré qu’ils accordaient de l’importance à l’accessibilité et qu’ils continueraient à améliorer leurs sites, dont beaucoup ont été créés rapidement. L’Iowa a mis à jour l’un de ses sites web coronavirus après un courriel de The Markup, réduisant de moitié le nombre d’erreurs détectables par WAVE. « Nous voulons toujours savoir s’il y a des problèmes d’accessibilité », a déclaré Amy McCoy, porte-parole affectée à la réponse au coronavirus, dans un courriel.

Le ministère de la santé d’Hawaï a créé une page d’accueil sur le site de l’agence, https://health.hawaii.gov/coronavirusdisease2019, que nous avons incluse dans notre analyse globale. WAVE n’a détecté que cinq erreurs sur ce site. Cependant, Hawaii a également créé un site web autonome sur son propre domaine, hawaiicovid19.com, que l’État a promu sur les médias sociaux. WAVE a détecté 73 erreurs sur hawaiicovid19.com.

Hawaii a travaillé avec un fournisseur tiers, a déclaré Janice Okubo, directrice de la communication du ministère de la santé. « Nous continuons à mettre à jour le contenu et la conception quotidiennement, et le site fait actuellement l’objet d’un audit approfondi pour optimiser à nouveau le contenu et la navigation, maintenant que notre communauté est dans une nouvelle phase de lutte contre la maladie », a-t-elle déclaré dans un courriel. « L’accessibilité a été une considération essentielle, et nous continuons à améliorer le site en temps réel chaque jour ».

La plupart des informations qui circulent sur la pandémie sont basées sur des images, notamment des tableaux, des graphiques et des cartes sur la propagation, ainsi que des diagrammes sur le lavage des mains et le port du masque, dans lesquels le texte fait partie de l’image, ce qui le rend illisible pour les lecteurs d’écran.

« Honnêtement, j’ai juste arrêté de lire les nouvelles et j’ai commencé à écouter CSPAN », a déclaré M. Littlefield.

Sa frustration l’a incité à créer un site web accessible pour suivre les statistiques COVID-19, qui, selon lui, a suscité un flot de messages de remerciement de la part des utilisateurs.

« Je fais du développement de logiciels depuis que j’ai 12 ans », a-t-il déclaré. « Beaucoup de gens sont malvoyants, des personnes âgées qui sont devenues aveugles récemment, des gens qui n’ont pas d’expérience technique – si je me débats, je ne peux pas imaginer où ils en sont. »

Cet article a été publié à l’origine sur The Markup par Adrianne Jeffries. Vous pouvez lire l’article original ici.

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