Les scientifiques utilisent des chocs électriques pour stabiliser les mains des chirurgiens

0
158


Un nouveau gant haptique peut donner aux chirurgiens, même maladroits, des mains fermes, simplement en leur envoyant un choc électrique amical.

Le système est conçu pour des bras robotisés, qui agissent comme les extensions physiques d’un chirurgien humain. Ces outils ajoutent de la précision et de la portée aux opérations, mais ils ne peuvent pas empêcher les accidents lorsque le contrôleur humain dérape.

Dans les opérations traditionnelles, un chirurgien regarde ses mains pendant qu’il les opère. Mais lorsqu’il contrôle un robot, il doit suivre la procédure sur un moniteur, qui montre les images des caméras fixées à la machine.

Cette vue indirecte diminue leur sens de la distance, ce qui rend délicat le jugement de l’emplacement exact des doigts du robot. Cela peut poser un problème s’ils opèrent sur votre cerveau.

[Read: This sweat-powered electronic skin can control your robotic limbs]

Heureusement pour leurs patients, les chercheurs de l’université A&M du Texas ont trouvé le moyen de les pousser dans la bonne direction.

Les chirurgiens électriques

Le système envoie de petits bourdonnements perceptibles au bout des doigts du chirurgien à travers un gant muni de sondes de stimulation. La fréquence du courant augmente à mesure que les doigts du robot se rapprochent des tissus délicats, et diminue à mesure qu’ils s’en éloignent.

Les chercheurs ont recruté quelques volontaires courageux pour le tester et ont comparé leurs mesures de distance avec celles des participants qui se fiaient uniquement à leurs yeux.

Ils ont constaté que les utilisateurs qui recevaient des impulsions électriques étaient trois fois meilleurs pour estimer la distance que ceux qui utilisaient uniquement des informations visuelles.

« Lorsque notre technique sera prête à être utilisée en milieu chirurgical, les médecins pourront savoir intuitivement à quelle distance se trouvent leurs doigts robotisés des structures sous-jacentes, ce qui signifie qu’ils pourront se concentrer activement sur l’optimisation des résultats chirurgicaux de leurs patients », a déclaré Hangue Park, professeur adjoint à Texas A&M.

Cela devrait rassurer à la fois les patients sur la table d’opération et les chirurgiens qui les traitent – pour autant qu’ils soient prêts à prendre un choc électrique pour leur métier.

Publié le 30 avril 2020 – 15:29 UTC