Les scientifiques ont construit une IA pour trouver de nouvelles étoiles qui peuvent expliquer l’origine de notre galaxie

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Un système d’IA a repéré des milliers de nouvelles étoiles qui pourraient contenir des indices sur la formation de la Voie lactée.

Des chercheurs de l’université de Leeds ont fait cette découverte en analysant des images collectées par le Le satellite Gaia, que l’Agence spatiale européenne lancé en 2013 pour créer une carte en 3D de notre galaxie.

Après avoir appliqué des techniques d’apprentissage automatique aux données, ils ont trouvé plus de 2 000 nouvelles protoétoiles – des étoiles naissantes qui se forment dans des nuages de gaz et de poussière dans l’espace.

Les scientifiques n’avaient auparavant catalogué que 100 de ces étoiles, qui ont déjà fourni d’énormes connaissances sur la formation des objets célestes. Les étoiles nouvellement identifiées vont approfondir leur compréhension

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Miguel Vioque, un chercheur en doctorat qui a dirigé l’étude, a déclaré dans un communiqué :

Nous combinons les nouvelles technologies dans la façon dont les chercheurs étudient et cartographient la galaxie avec les moyens d’interroger la montagne de données produites par le télescope – et cela révolutionne notre compréhension de la galaxie.

Analyser la galaxie

Les chercheurs se sont concentrés sur les énormes étoiles Herbig Ae/Be, dont la masse est au moins deux fois celle du Soleil. Ces vastes objets contribuent à l’émergence de nouvelles étoiles.

L’équipe a réduit les données recueillies par Gaia à un sous-ensemble de 4,1 millions d’étoiles susceptibles de contenir les protostars cibles. L’outil d’IA a ensuite scanné les données pour créer une liste de 2 226 étoiles qui étaient probablement des protostars de Herbig Ae/Be.

Enfin, ils ont validé les résultats en étudiant 145 des étoiles qu’elle avait identifiées dans des observatoires terrestres en Espagne et au Chili, où ils ont pu mesurer la lumière provenant des étoiles.

Les résultats ont montré que l’outil pouvait prédire avec précision quelles étoiles seraient classées Herbig Ae/Be.

Parmi eux se trouvait une étoile portant le nom accrocheur de Gaia DR2 42890945725862720. Elle est située à 8 500 années-lumière, a une masse 2,3 fois supérieure à celle du Soleil et existe depuis environ six millions d’années – ce qui la rend assez jeune en termes d’astronomie.

Les chercheurs pensent que l’identification de ces étoiles pourrait changer la façon dont les scientifiques étudient la galaxie. Avec le temps, cela pourrait les aider à comprendre comment la Voie lactée s’est formée.

Publié le 4 juin 2020 – 17:28 UTC