Les problèmes d’USPS pourraient avoir un impact sur les PME du commerce électronique

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Le United States Postal Service a signalé une perte de 4,5 milliards de dollars au cours du deuxième trimestre de l’exercice 2020, qui s’est terminé le 31 mars. Les membres démocrates du Congrès ont proposé d’investir 25 milliards de dollars pour aider l’USPS. Quoi qu’il arrive à l’agence, cela affectera probablement les petites et moyennes entreprises de commerce électronique.

L’USPS a généré des pertes pendant des années.

Alors que certains pourraient affirmer qu’une agence gouvernementale habilitée par la Constitution américaine et créée par le Congrès pour transporter le courrier à toutes les adresses du pays n’a pas à être rentable, d’autres dirigeants politiques et commerciaux, y compris Gary MacDougal, qui est également administrateur pour UPS, ont appelé à des modifications ou à l’élimination des USPS.

«Le cours responsable est de placer le service postal sur une voie prudente de liquidation. Cela peut être fait d’une manière qui utilise judicieusement les actifs USPS, tels que les 31 000 bureaux de poste, dont la plupart se trouvent sur des biens précieux dans des zones commerciales, pour mettre fin à l’entreprise », a écrit MacDougal dans un éditorial du Wall Street Journal publié en mai. 5, 2020.

L'USPS a produit des milliards de pertes, mais il est essentiel pour les PME de commerce électronique. Photo: le pape Moysuh.

L’USPS a produit des milliards de pertes, mais il est essentiel pour les PME de commerce électronique. Photo: le pape Moysuh.

La façon dont l’USPS va de l’avant est essentielle pour les PME du commerce électronique.

«Sans les services de l’USPS ou avec une version de l’USPS considérablement modifiée que nous connaissons aujourd’hui, nous verrions des impacts significatifs sur le paysage du commerce électronique», a déclaré Mario Paganini, chef du marketing chez Shippo, qui fabrique un logiciel d’expédition multi-transporteurs. .

« Pour le contexte », a poursuivi Paganini, « l’USPS livre près de la moitié du courrier mondial, de façon exponentielle plus que tout transporteur privé individuel et même tous les principaux transporteurs privés réunis. … Sans l’USPS, ce ne sera pas Amazon ou d’autres grandes sociétés qui souffriront – du moins pas de manière significative. Ce seront les petites entreprises et les consommateurs qui souffriront le plus. »

4 clés pour le commerce électronique

Alors que le débat concernant l’USPS se poursuit, les petits et moyens commerçants doivent surveiller quatre choses:

  • Quels types de colis et d’enveloppes l’USPS fournit,
  • Quel taux les frais USPS,
  • Qui s’adresse à l’USPS sert, et
  • Si l’USPS est fermé.

Type d’emballage et d’enveloppe. Le courrier de première classe s’applique aux cartes, enveloppes et colis pesant moins de 16 onces. C’est la méthode la plus populaire et la plus abordable pour les clients et la moins rentable pour l’USPS. Mais si l’agence est invitée à limiter ses services pour réduire les pertes, les marchands de commerce électronique voudront porter une attention particulière aux services qui se retrouvent sur le bloc de coupe.

Par exemple, dans son éditorial, MacDougal a noté que l’USPS «coopère avec [FedEx and UPS] en supposant des livraisons du «dernier kilomètre» dans des régions éloignées non rentables, la loi l’exige. »

Essentiellement, les services du dernier kilomètre tels que SmartPost de FedEx et SurePost d’UPS utilisent leurs propres réseaux pour rapprocher les colis des destinataires, où l’USPS prend le relais et livre à la porte de ces destinataires. La portion du dernier kilomètre de cette livraison peut être un perdant d’argent important pour l’USPS.

Mais l’USPS peut ne pas conserver toutes les livraisons du dernier kilomètre de toute façon. FedEx, par exemple, a annoncé l’année dernière que d’ici la fin de 2020, tous ses forfaits SmartPost seraient livrés via les propres services au sol de l’entreprise.

Enfin, Priority Mail – des packages de courrier de première classe qui pèsent 16 onces ou plus – est le plus important pour de nombreuses PME de commerce électronique. Si l’USPS supprimait ce service, certains commerçants devraient modifier leurs tactiques d’exécution.

Taux USPS. « L’USPS, pour la majorité des livraisons nationales – mais souvent aussi internationales – est l’option la plus rentable pour les petites entreprises. Son service phare, Priority Mail, commence à environ 7 $ par expédition et obtient la plupart des articles partout aux États-Unis en deux à trois jours – même pendant la pandémie. Nous constatons un délai de livraison moyen d’environ 2,5 jours sur l’ensemble du réseau Shippo », a déclaré Paganini.

Les tarifs des forfaits USPS pourraient augmenter. Le président Trump a récemment suggéré que si l’USPS allait obtenir un financement supplémentaire des contribuables, il devrait augmenter les taux.

« Le service postal est une blague », a déclaré le président en avril 2020, selon le Wall Street Journal. « Ils distribuent des packages pour Amazon et d’autres sociétés Internet. Et chaque fois qu’ils apportent un colis, ils perdent de l’argent dessus… S’ils n’augmentent pas le prix, je ne signe rien. »

Le président a suggéré de quadrupler les taux.

Paganini n’est pas d’accord.

« J’ai entendu des spéculations sur la façon dont les grandes entreprises, principalement Amazon, sont à blâmer pour les luttes actuelles de l’USPS. Plus précisément, qu’ils sous-paient l’USPS et que ces facteurs économiques sont le principal moteur des récentes luttes de l’USPS. Cependant, Amazon n’est pas le moteur des défis de l’USPS. En fait, Amazon est un contributeur majeur à la croissance continue du flux de revenus le plus rentable de l’USPS: la livraison de colis. »

Quoi qu’il en soit, les PME du commerce électronique devraient prêter attention à l’USPS pendant que cette discussion politique se poursuit.

Adresses de livraison. Un troisième changement improbable peut avoir un impact sur les adresses auxquelles l’USPS livre et à quelle fréquence.

Il semble peu probable que l’USPS puisse arrêter de livrer à certaines adresses rurales. Mais cela réduirait considérablement les coûts. De même, l’agence pourrait économiser de l’argent en livrant sur les routes rurales moins souvent, peut-être trois jours par semaine au lieu de six.

Ce changement pourrait avoir un impact sur les PME du commerce électronique qui vendent beaucoup dans les zones rurales.

USPS est fermé. Les vendeurs en ligne qui dépendent de l’expédition relativement peu coûteuse de l’USPS devraient également surveiller les discussions sur la fermeture de l’USPS.

«Dans l’ensemble, je pense qu’en l’absence de l’USPS, nous assisterions à une baisse du taux d’entrepreneuriat numérique», a déclaré Paganini.

« J’ai toujours vu la vente en ligne comme un peu un égaliseur. Vous n’avez pas besoin d’acheter l’immobilier le plus cher de votre ville ou d’avoir la plus grande place dans le centre commercial pour atteindre les clients. Maintenant, face à Covid-19, encore plus d’entreprises se tournent vers Internet pour suivre le rythme. Sans l’USPS, les barrières à l’entrée seraient plus élevées. Je ne pense pas qu’autant d’entrepreneurs et d’entreprises historiquement hors ligne seraient en mesure de faire la transition en ligne aussi facilement – beaucoup pourraient ne pas être en mesure de le faire. « 

« Il convient de noter que les principaux opérateurs privés prennent des mesures pour mieux soutenir les petites entreprises », a ajouté Paganini.

« Je ne pense pas qu’il soit exact de dire qu’UPS et FedEx n’aident pas les petites entreprises. Ils étendent leurs flottes terrestres, s’efforcent de rendre leurs services plus accessibles aux PME et investissent dans la technologie et les partenariats pour toucher davantage de PME. J’applaudis leurs efforts et je pense qu’ils font les bons investissements. Cependant, à l’heure actuelle, et dans un avenir prévisible, personne n’est équipé pour combler le vide qui serait laissé si l’USPS cessait ses opérations. Les transporteurs privés ne seraient tout simplement pas en mesure de suivre le volume, ni de desservir de manière rentable un réseau d’entreprises et de consommateurs aussi large que l’USPS. »