Les passeports d’immunité biométriques pourraient-ils remettre le Royaume-Uni au travail ?

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Dans un effort pour alléger les restrictions de verrouillage, le gouvernement britannique envisage de délivrer des passeports d’immunité qui montrent que quelqu’un peut retourner au travail. Les partisans de cette idée affirment qu’elle contribuera à relancer l’économie, mais les experts en santé estiment qu’elle comporte des risques.

La principale préoccupation est le test d’immunité. Les passeports d’immunité reposeraient sur des tests d’anticorps qui montrent que la personne s’est remise de l’infection. Mais Les scientifiques ne savent toujours pas combien de temps une personne reste immunisée contre le coronavirus – ou même si elle peut le devenir.

Comme l’a mis en garde l’Organisation mondiale de la santé en avril :

Il n’existe actuellement aucune preuve que les personnes qui se sont remises de la COVID-19 et qui ont des anticorps sont protégées contre une deuxième infection.

Onfido, une entreprise de vérification d’identité qui est en pourparlers avec le gouvernement, pense qu’un passeport d’immunité numérique peut résoudre ce problème, car il peut être mis à jour à chaque fois que de nouvelles preuves apparaissent.

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La société a proposé de lier un certificat d’immunité à une identité numérique dans une application.

Pour vérifier son identité, l’utilisateur prendrait un selfie et une autre photo d’une forme d’identité délivrée par le gouvernement, comme un permis de conduire. Un système de reconnaissance faciale scanne ensuite les images pour confirmer leur concordance. Leur identité serait alors liée au résultat de leur test.

Lorsque l’utilisateur arrive sur son lieu de travail, il prend un autre selfie pour déverrouiller un code QR dans l’application, qui est scanné à la réception. Si le résultat du test indique qu’il est immunisé, il est libre de travailler. Et lorsque les scientifiques feront de nouvelles découvertes sur l’immunité, le système sera ajusté.

« Disons qu’en janvier, une série de tests sont effectués, puis en février, il s’avère que ces tests étaient défectueux », a déclaré à TNW Husayn Kassa, PDG d’Onfido. « Avec un système numérique, vous pouvez tout simplement les annuler ».

Kassa envisage d’utiliser un système de feux de circulation pour refléter l’évolution des points de vue sur le virus. Si les résultats du test dans le passeport sont jugés peu fiables, le passeport pourrait passer du vert à l’orange pour indiquer qu’un autre test est nécessaire.

Cette adaptabilité peut rendre les passeports d’immunité numériques plus attrayants que les passeports papier, mais ils ne seront fiables que si les procédures de contrôle sont respectées. Et si les tests sont fiables, les gens prendront des mesures désespérées pour obtenir les bons résultats.

Un champ de mines éthique ?

Les passeports d’immunité risquent de diviser la société entre les personnes libres et celles qui sont confinées chez elles, ce qui pourrait avoir des conséquences alarmantes. Comme le groupe scientifique sur les comportements en cas de pandémie de grippe (SPI-B), qui conseille le gouvernement britannique sur les réponses du public aux mesures de verrouillage, averti le mois dernier:

Si un résultat de test est une condition préalable à la reprise du travail, des stratégies de « jeu » du système peuvent se présenter. Il peut s’agir de personnes cherchant délibérément à contracter une infection ou tentant d’acheter un faux résultat de test, d’organisations commerciales vendant des tests non approuvés, ou de tests approuvés devenant disponibles par le biais d’organisations privées à des prix qui les rendent inaccessibles à la plupart.

M. Kassa admet qu’il s’agit là d’une « préoccupation légitime » mais estime que les passeports d’immunité seront néanmoins bénéfiques pour la sécurité du public – tant que les données sont sécurisées.

Onfido prévoit de le faire en créant un serveur privé pour chaque personne qui s’inscrit, de sorte qu’aucun gouvernement ou tiers ne puisse accéder aux données et que toute violation ne touche qu’une seule personne. Afin de minimiser les dommages qu’une telle violation causerait, le système ne recueillera que les résultats des tests et des photos.

« Ils n’ont besoin de connaître que les résultats et ils n’ont besoin de savoir que cela vous appartient », a déclaré M. Kassa. « Ils n’ont besoin d’aucune autre de vos informations personnelles. »

M. Kass affirme que quelques entreprises annonceront bientôt qu’elles utilisent le système, mais admet que les organismes du secteur public seront plus lents à le mettre en œuvre. Avec tant d’incertitudes qui subsistent sur l’immunité à COVID-19, espérons qu’ils ne sont pas trop pressés de nous remettre au travail.

Publié le 11 mai 2020 – 15:40 UTC