Les masques faciaux de coronavirus pourraient créer une catastrophe environnementale qui durera des générations

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Les masques faciaux sont désormais une obligation légale dans de nombreux espaces publics à travers le monde. Mais avant même qu’ils ne deviennent obligatoires, les masques causaient des problèmes de déchets sur terre et en mer.

Une plage nettoyée en février à Hong Kong a trouvé 70 masques le long de 100 mètres de rivage, 30 autres apparaissant une semaine plus tard. En Méditerranée, des masques auraient été vus flottant comme des méduses.

Bien que des millions de personnes aient été invitées à utiliser des masques faciaux, peu de conseils ont été donnés sur la façon de les éliminer ou de les recycler en toute sécurité. Et à mesure que les pays commencent à lever les restrictions de verrouillage, des milliards de masques seront nécessaires chaque mois dans le monde. Sans de meilleures pratiques d’élimination, un désastre environnemental se profile.

La majorité des masques sont fabriqués à partir de matières plastiques durables et, s’ils sont jetés, peuvent persister dans l’environnement pendant des décennies à des centaines d’années. Cela signifie qu’ils peuvent avoir un certain nombre d’impacts sur l’environnement et les personnes.

Dangereux pour les personnes et les animaux

Au départ, les masques jetés peuvent risquer de propager le coronavirus aux ramasseurs de déchets, aux ramasseurs de litière ou aux membres du public qui ont découvert les déchets pour la première fois. Nous savons que dans certaines conditions, le virus peut survivre sur un masque chirurgical en plastique pendant sept jours.

Déchets plastiques jetés dans une zone herbeuse, y compris gants en plastique et masques faciaux.