Les faillites et les licenciements épuisent le secteur de la vente au détail

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Au début de l’année 2020, plusieurs chaînes de magasins de briques et de mortier étaient en difficulté, essayant de restructurer leur dette ou de trouver de nouveaux prêteurs tout en faisant face à la chute des revenus. La pandémie de Covid-19 a entraîné la fermeture de magasins et a effectivement rendu ces efforts inutiles.

Une vague de faillites s’est ensuivie. C’est une version plus mortelle de l’apocalypse du commerce de détail dont on parle beaucoup. Même les détaillants qui étaient considérés comme sains risquent d’être à court de liquidités d’exploitation – les licenciements et les permissions de sortie en sont la conséquence.

Dépôt de bilan

  • Le détaillant d’articles ménagers Pier 1 a déposé son bilan au titre du chapitre 11 le 17 février, avant l’apparition de la pandémie aux États-Unis.
  • Modell’s Sporting Goods a déposé le 11 mars dernier une demande d’enregistrement au chapitre 11.
  • Le détaillant J.Crew a déposé le 4 mai dernier une demande d’ouverture du chapitre 11. La société a également déclaré qu’elle avait conclu un accord avec ses prêteurs pour convertir environ 1,65 milliard de dollars de dettes en capitaux propres.
  • Le 7 mai, le grand magasin haut de gamme Neiman Marcus a déposé son bilan au titre du chapitre 11 avec des plans de restructuration.
  • Stage Stores, qui possède Goody’s, Palais Royal, Bealls, Peebles et Gordmans, a déposé le 10 mai dernier une demande de faillite en vertu du chapitre 11. La société a déclaré qu’elle serait liquidée si elle ne trouvait pas d’acheteur. Son plan prévoyait la conversion de tous ses grands magasins Bealls, Palais Royal, Peebles, Stage et Goody’s à sa marque hors-prix Gordmans.
  • La détaillante britannique Laura Ashley a été placée sous administration judiciaire (l’équivalent britannique de la faillite) en mars. Une société de restructuration américaine l’a sortie de l’administration en avril, mais il y a eu depuis des fermetures de magasins, des licenciements et des permissions de sortie.
  • Debenhams, un groupe britannique de grands magasins, qui appartient désormais à ses prêteurs qui l’ont sorti de l’administration en 2019, tente à nouveau de se protéger de ses créanciers en se mettant sous administration judiciaire. Il est probable qu’il ne rouvrira qu’un petit pourcentage de ses magasins.
  • Deux autres chaînes de mode britanniques, Oasis et Warehouse, ont été placées sous administration en avril.

Autres chaînes vulnérables

J.C. Penney, dont les ventes sont en baisse depuis plusieurs années, a manqué le paiement d’une dette, celle-ci étant un versement d’intérêts de 17 millions de dollars sur son prêt garanti de premier rang arrivant à échéance le 7 mai, a révélé la société dans un document déposé auprès de la U.S. Security and Exchange Commission. Elle a également manqué un paiement de 12 millions de dollars en avril. Les analystes financiers estiment que le détaillant est l’un des plus susceptibles de faire faillite dans les prochaines semaines.

Nordstrom a annoncé la fermeture permanente de 16 magasins et a déclaré qu’il se concentrerait sur les ventes numériques. Gap Inc. a déclaré qu’elle avait cessé de payer un loyer sur tous ses magasins et qu’elle ne rouvrirait pas certains d’entre eux. La société possède The Gap, Old Navy, Banana Republic et Athleta.

Forever 21 avait déjà déposé son bilan au titre du chapitre 11 et était en pleine restructuration lorsque la pandémie a commencé. Son retour pourrait être déraillé.

Sears et Kmart ont déjà fermé des centaines de magasins et déposé leur bilan en 2018. Aucun des deux détaillants n’a retrouvé une base financière solide et, avec seulement 182 magasins survivants, l’avenir est précaire.

Les chaînes de magasins nationales sont pour la plupart situées dans des centres commerciaux. Les effets pourraient être dévastateurs pour beaucoup de ces lieux de shopping. Certaines chaînes ont cessé de payer un loyer. La société de conseil en immobilier Green Street Advisors prévoit que plus de la moitié des grands magasins situés dans les centres commerciaux américains fermeront d’ici la fin 2021. Les magasins J.C. Penney représentent 19 % de l’espace d’ancrage des centres commerciaux. Macy’s en représente 18 %.

Marques autochtones numériques

Les marques numériques qui ont ouvert des magasins physiques sont dans la même situation que les chaînes de magasins de briques et de mortier : Les magasins sont fermés, et les employés sont licenciés ou mis à pied. Même les entreprises strictement numériques appartenant à des catégories vulnérables voient leurs ventes diminuer, en particulier celles qui ont des magasins physiques.

Le fournisseur de bagages Away a été particulièrement touché, car peu de personnes voyagent. Les ventes ont chuté de 90 % au cours des deux derniers mois, selon les fondateurs. Away a fermé ses dix magasins de détail, licencié la moitié de ses employés et licencié 10 % de ses employés.

Au cours des dernières semaines, Rothy’s (chaussures), Everlane (vêtements et chaussures), ThirdLove (lingerie) et Rent the Runway (location de vêtements) ont tous annoncé des licenciements et des mises à pied. Rothy’s a ouvert un magasin début mars à Manhattan qui est maintenant temporairement fermé, selon le site web de la société. Ses chaussures sont également vendues dans ses magasins en Californie et dans les locaux de Nordstrom, ainsi qu’en ligne.

De même, les quatre magasins Everlane en Californie et à New York sont désormais temporairement fermés. Rent the Runway compte quatre magasins, en Californie, dans l’Illinois et à New York, qui ont tous fermé temporairement le 16 mars.

Chômage aux États-Unis

Le rapport mensuel récemment publié par le Bureau américain des statistiques du travail a révélé que le nombre total d’emplois salariés non agricoles aux États-Unis a diminué de 20,5 millions en avril, et que le taux de chômage global a augmenté pour atteindre 14,7 % – le taux le plus élevé et la plus forte augmentation d’un mois sur l’autre depuis que les données ont été recueillies pour la première fois en 1948. Le nombre de chômeurs a augmenté de 15,9 millions pour atteindre 23,1 millions en avril. Le secteur des loisirs et de l’hôtellerie a subi les pertes les plus importantes avec 47 %, soit environ 7,65 millions d’emplois.

Le nombre d’emplois dans le commerce de détail a diminué de 2,1 millions. Les magasins de vêtements et d’accessoires ont perdu 740 000 employés. En revanche, les magasins de marchandises diverses, qui comprennent les clubs-entrepôts et les supercentres, ont gagné 93 000 emplois.

De nombreuses chaînes ne rouvriront probablement pas tous les magasins, éliminant ainsi définitivement ces postes de vente au détail. Les personnes qui n’ont pas acheté de biens en ligne le font maintenant par nécessité. Beaucoup trouvent que c’est une expérience agréable.

Selon une enquête menée auprès des marques et des détaillants par la société de services marketing Bluecore, les ventes des marques exclusivement numériques ont augmenté de 53 % en avril 2020 par rapport à avril 2019. Les marques exclusivement numériques ont connu des augmentations de 53 % et 38 % respectivement pour les premiers et les deuxièmes acheteurs. Il pourrait être difficile pour les détaillants de briques et de mortier d’attirer à nouveau ces acheteurs.