Les codes QR sont-ils une option pour les paiements sans contact?

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Avant la pandémie de Covid-19, de nombreux marchands de magasins physiques considéraient les paiements sans contact comme une mode. La plupart ne voyaient aucune raison de mettre en œuvre des systèmes sans contact. Ils étaient, après tout, coûteux à installer et difficiles à utiliser avec peu de retour apparent sur l’investissement.

Puis vint le coronavirus. Tout a changé pour les paiements sans contact. Désormais, les consommateurs hésitent à toucher le clavier NIP, l’argent liquide, les stylos et les reçus.

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Mon précédent article portait sur la communication en champ proche, la technologie qui alimente la plupart des méthodes de paiement sans contact en Amérique du Nord. Apple Pay, Google Pay et toutes les cartes de crédit tap-to-pay en plastique utilisent NFC pour transmettre les informations de paiement du téléphone ou de la carte sans contact du client au lecteur de carte de point de vente – sans entrer en contact les uns avec les autres.

Dans cet article, j’examinerai une alternative pour les paiements sans contact: les codes QR.

Codes QR

Un code à barres QR peut être lu par les scanners optiques et par les caméras de presque tous les smartphones modernes. Lorsqu’un code QR est scanné, l’appareil peut répondre rapidement aux instructions intégrées dans le code-barres. Un code à barres QR – «réponse rapide» – est bidimensionnel car il peut organiser les informations horizontalement et verticalement. Un code-barres linéaire est unidimensionnel car les informations ne sont stockées que horizontalement.

Un code-barres QR (à gauche) organise les données horizontalement et verticalement. Un code-barres linéaire (à droite) stocke les données uniquement horizontalement.

Un code-barres QR (à gauche) organise les données horizontalement et verticalement. Un code-barres linéaire (à droite) stocke les données uniquement horizontalement.

Dans la plupart des cas, le code QR demandera au smartphone de numérisation de naviguer automatiquement vers un site Web. Au lieu de demander à quelqu’un de saisir une longue URL, il est beaucoup plus facile de pointer une caméra de smartphone vers le code QR et d’ouvrir automatiquement le site Web ou l’application. C’est cette facilité d’utilisation qui fait des codes QR une alternative au NFC pour les paiements sans contact.

Une fois numérisé, un code QR typique demandera au smartphone de naviguer vers une URL. Les instructions, y compris l’URL elle-même, sont intégrées dans l’image de code-barres bidimensionnelle.

NFC vs codes QR

NFC est la principale technologie de paiement sans contact en Amérique du Nord. Néanmoins, il présente plusieurs problèmes gênants, notamment:

  • Les clients doivent disposer de smartphones compatibles NFC ou de cartes de crédit sans contact NFC.
  • Un smartphone compatible NFC nécessite une application installée, comme Apple ou Google Pay, avec une carte de paiement enregistrée dans l’application.
  • Il peut être frustrant pour les clients de trouver la bonne zone pour toucher ou agiter l’appareil afin que le terminal de point de vente puisse accepter la transaction.
  • Les commerçants doivent installer un équipement de point de vente coûteux pour accepter les paiements NFC et, fréquemment, former leur personnel à son utilisation.

Les codes QR pour les paiements sans contact ont le potentiel de surmonter ces défis.

Codes QR pour les paiements

Les marchands qui acceptent les codes QR affichent ce code à la caisse ou n’importe où à l’intérieur ou à l’extérieur du magasin (y compris les sites Web et les applications). L’affichage peut être un signe, un autocollant, une affiche, une carte de visite – tout ce qu’un appareil photo de téléphone peut numériser.

Une fois numérisé, le code QR déclenche le téléphone du client pour accéder à un site Web ou ouvrir une application installée. Un marchand peut développer un site Web acceptant les paiements, mais il est beaucoup plus courant d’utiliser un service de code QR existant à partir d’un processeur de paiement ou d’une institution financière. D’après mon expérience, une solution simple et économique est la fonctionnalité de code QR de PayPal.

La fonctionnalité de code QR de PayPal est simple et économique.

La fonctionnalité de code QR de PayPal est simple et économique.

Lorsqu’un code QR scanné ouvre un site Web, le client saisit le montant de l’achat, sélectionne un mode de paiement (généralement une carte ou une autre méthode dans le fichier), puis appuie sur un bouton «payer maintenant» ou «envoyer».

Dans la plupart des systèmes de paiement basés sur un code QR, le client et le commerçant recevront tous deux immédiatement une notification de paiement complet. Souvent, un commerçant demandera à voir le reçu électronique du client (affiché sur le téléphone) en même temps que le commerçant vérifie si le paiement a été reçu. Lorsque les deux parties sont convaincues que la transaction est terminée, le client peut quitter le magasin avec l’article.

Tout au long du processus, un client n’a rien d’autre à toucher que son smartphone. Le commerçant n’a qu’à regarder un écran d’ordinateur, un smartphone, une tablette ou tout autre appareil connecté à Internet.

Désavantages

Les paiements par code QR, comme le NFC, font face à des obstacles à une adoption généralisée. Certains des inconvénients sont:

  • Formation. Les clients doivent être formés pour scanner correctement les codes-barres QR.
  • La saisie d’un montant peut prêter à confusion. Après avoir scanné le code QR correctement, les téléphones des clients ouvriront un site Web pour saisir le montant dû. Ce processus pourrait être compliqué et source d’erreurs car les clients sont habitués à un terminal de point de vente affichant automatiquement le montant dû.
  • Une connexion Internet stable est requis pour le commerçant et le client. Une connexion faible entraînera des erreurs et de la frustration.
  • Les clients doivent avoir une carte stockée dans l’application QR-code. Ce n’est probablement pas un problème pour les paiements QR de PayPal, car de nombreux clients ont déjà un mode de paiement stocké dans leur compte PayPal. Mais c’est moins probable pour d’autres services.
  • La vitesse. Bien qu’ils soient sans contact, les paiements par code QR ne sont pas nécessairement rapides en raison de problèmes Internet, de la confusion des clients et des malentendus.

Les paiements par code QR conviennent donc aux transactions occasionnelles pendant les heures creuses. Les marchés, les boutiques éphémères, les livraisons spéciales et les services professionnels (par exemple, les jardiniers, les plombiers, les électriciens) sont de bons candidats. Mais pour les magasins occupés avec des lignes à la caisse, le NFC est une meilleure option pour les paiements sans contact.