Les batailles juridiques concernant la règle de résidence dans le Maine se répercutent sur le marché du cannabis

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Le marché de l’usage adulte du Maine continue de prendre forme après avoir été approuvé par les électeurs avec une question de vote pour 2016.

Le développement le plus récent est survenu le 2 juin, lorsque des entreprises ont poursuivi l’État pour faire appliquer sa règle de résidence, qui exige que les titulaires de licences d’exploitation pour adultes aient au moins quatre ans de résidence dans l’État.

Le procès découle d’une décision de mai qui a supprimé la règle de résidence. Dans un communiqué expliquant le jugement, l’Office of Marijuana Policy de l’État a déclaré qu’il avait déterminé qu’il était peu probable qu’il gagne un procès contre le dispensaire Wellness Connection du Maine.

En mars, le Wellness of Maine a poursuivi l’État en justice au motif que la règle de résidence était inconstitutionnelle. La société détient quatre des huit licences de l’État.

Wellness Connection of Maine est affiliée à l’association de l’État de New York Acreage Holdings Inc. (OTCMKTS : ACRGF) par le biais d’un accord de services gérés. Acreage Holdings, qui n’est pas partie au procès, a décliné tout commentaire sur cette histoire.

Wellness Connection of Maine n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Kara Thorvaldsen est associée du cabinet Wilson Elser à Boston. Cette avocate spécialisée dans les litiges commerciaux, basée en Nouvelle-Angleterre, a déclaré qu’elle avait « une certaine sympathie » pour les opérateurs locaux.

Ces petits opérateurs seraient confrontés à une « forte concurrence » de la part des OSM s’ils étaient autorisés à entrer sur le marché, a-t-elle déclaré.

L’avocat a discuté des autres effets secondaires possibles de la décision.

« Permettre à des intérêts extérieurs à l’État d’entrer sur le marché est également très susceptible de mettre un frein à toute tentative de favoriser l’équité sociale sur le marché ».

Kyle Hadyniak, un porte-parole du département des services administratifs et financiers du Maine, a déclaré à Benzinga que le département ne commentera pas les poursuites judiciaires en cours.

Mme Thorvaldsen a déclaré qu’elle pense que la loi sera respectée à temps, en citant le marché intra-étatique actuel.

« Parce qu’il s’agit de commerce purement intra-étatique, je ne crois pas que la clause de commerce dormante de la Constitution américaine empêchera l’application de ce type d’exigence de résidence, qui est certes discriminatoire à l’égard des résidents d’autres États », a-t-elle déclaré.

« Je ne pense pas non plus qu’un tribunal fédéral serait disposé à se prononcer sur la question de savoir si une loi interdisant aux résidents d’un État de participer à une industrie interdite au niveau fédéral est constitutionnelle ».

Obstacles actuels du marché du Maine

Le conflit de résidence en cours met en évidence le va-et-vient législatif continu tout au long de la maturation du marché.

En 2018, Paul LePage, alors gouverneur, ardent défenseur de la lutte contre le cannabis, a opposé son veto à un projet de loi qui établissait deux marchés, l’un pour les médicaments et l’autre pour les adultes. LePage a critiqué les législateurs pour avoir approuvé deux structures réglementaires et deux taux d’imposition.

Les efforts de LePage n’ont pas empêché le déploiement du marché. Alors que l’obstruction du législateur semblait s’estomper, le lancement du programme a de nouveau été interrompu par la pandémie COVID-19.

En mai, l’État a encore accentué l’ouverture du marché en annonçant que les ventes ne commenceraient pas avant que les régulateurs soient convaincus qu’un nombre suffisant de dispensaires pourrait ouvrir.

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