Les acides gras trouvés dans les poissons pourraient aider à traiter les patients asthmatiques

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Bien que l’asthme affecte près de 340 millions de personnes dans le monde, il n’existe toujours pas de remède. La maladie respiratoire se développe fréquemment dans l’enfance et peut provoquer des «crises» d’asthme où les poumons deviennent enflammés et les voies respiratoires se contractent, provoquant des difficultés respiratoires et une respiration sifflante. Ces attaques sont causées par un certain nombre de facteurs, notamment la pollution, les allergènes et le tabagisme.

La condition est souvent traitée en inhalant un médicament bronchodilatateur appelé bêta-agoniste, tel que la Ventoline. Lors d’une crise d’asthme, les inhalateurs apportent un bêta-agoniste dans les voies respiratoires. Cela provoque la relaxation des muscles des voies respiratoires, permettant au patient de respirer plus facilement. Mais ce type de médicament ne fonctionne pas très bien pour tout le monde – et il existe peu d’autres options de médicaments pouvant être utilisés pour traiter les crises d’asthme aiguës.

Mais en recherchant les bienfaits pour la santé de la consommation de poisson «gras» comme le saumon et le maquereau, nous avons trouvé quelque chose de surprenant: des acides gras oméga-3 (généralement trouvés dans ces poissons à des niveaux élevés), et plus directement des médicaments qui imitent certaines des actions de les acides gras oméga-3 pourraient être utilisés pour aider à traiter l’asthme.

Les acides gras oméga-3 présentent de nombreux avantages pour la santé et les génèrent de plusieurs façons, notamment en limitant l’inflammation. En effet, ils interagissent avec et stimulent une protéine appelée «récepteur d’acides gras libres 4». Cette protéine est présente à la surface de certaines cellules qui contrôlent la quantité de sucre dans le sang. Comme une glycémie élevée est souvent associée au diabète, les médicaments qui activent le récepteur 4 des acides gras libres ont été considérés comme un nouveau traitement possible pour le diabète de type 2.

L’une des joies d’être chercheur scientifique est que les observations fortuites peuvent conduire à de nouvelles connaissances dans des domaines complètement différents de ceux que vous étudiiez initialement. Le récepteur d’acide gras libre 4 est généralement situé dans l’intestin et sur les cellules graisseuses blanches. Mais lorsque notre équipe a examiné les autres endroits du corps où il pourrait se trouver, nous avons été surpris de trouver un grand nombre de récepteurs dans les poumons des souris et des humains. Nous avons pensé que si elle était là, elle devait avoir un travail à faire.

Traitement de l’asthme

Étant donné le grand nombre de récepteurs d’acides gras libres 4 dans les poumons, nous nous sommes demandé si les proto-médicaments (produits chimiques synthétiques qui activent le récepteur des acides gras libres 4) fonctionneraient aussi bien que les bêta-agonistes pour ouvrir les voies respiratoires et pourraient également réduire l’inflammation dans les poumons. les poumons.

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Nous avons d’abord testé ces produits chimiques sur des souris vivantes et dans des échantillons de tissus pulmonaires. Au départ, nous avons constaté que les activateurs du récepteur d’acides gras libres 4 ouvraient en effet les voies respiratoires qui s’étaient resserrées dans les poumons des souris. Cependant, chez les souris dont l’ADN a été modifié pour manquer de récepteur d’acides gras libres 4, ces proto-médicaments n’ont pas fonctionné.

Nous avons ensuite voulu savoir si ces composés fonctionnaient également efficacement si nous induisions un état de type asthme chez les souris. Nous l’avons fait en leur faisant respirer l’ozone polluant de l’air ou en leur faisant inhaler la fumée de cigarette. Les deux sont connus pour provoquer des crises d’asthme chez l’homme. Encore une fois, nous avons vu que chez les souris qui avaient le récepteur d’acide gras libre 4, les proto-médicaments ont ouvert les voies respiratoires. Ils n’ont eu aucun effet chez les souris dépourvues de récepteur.

Enfant utilisant l'inhalateur.