L’enquête sur l’acquisition de Viagogo et de StubHub CMA entre dans une nouvelle phase

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L’Autorité britannique de la concurrence et des marchés (CMA) craint que la perte de concurrence provoquée par la fusion entre Viagogo et StubHub ne fasse perdre aux clients qui achètent et revendent des billets des prix plus élevés et moins d’options.

Viagogo a acheté StubHub à eBay en février 2020. Les deux places de marché ont une présence significative sur le marché secondaire de la billetterie au Royaume-Uni. Ensemble, elles ont une part de marché cumulée de plus de 80 % et sont respectivement numéro 1 et numéro 2 au Royaume-Uni.

Au terme de son enquête initiale de phase 1, l’AMC a constaté que Viagogo et StubHub sont de proches concurrents sur un marché déjà très concentré et où les alternatives sont limitées.

Elle est particulièrement préoccupée par le fait que la fusion augmenterait les prix pour les clients, y compris les fans, qui revendent et achètent des billets secondaires pour des événements en direct.

Dans le cadre de son enquête, l’AMC a procédé à des tests de marché approfondis et a examiné les preuves fournies par plusieurs parties prenantes tierces, notamment des groupes de consommateurs, des clients et des concurrents. Elle a également examiné les documents internes des entreprises.

Impact des coronavirus sur l’avenir

Le CMA est conscient du lourd impact que le Coronavirus (COVID-19) a actuellement sur l’industrie du spectacle vivant.

Toutefois, elle s’attend à ce que Viagogo et StubHub restent à long terme des concurrents importants sur le marché de la billetterie secondaire en ligne.

L’AMC n’a vu aucune preuve que l’une ou l’autre des entreprises serait plus affectée par le climat actuel du marché par rapport aux autres concurrents.

« Viagogo est déjà la plus grande société de billetterie secondaire du Royaume-Uni, avec une marge considérable, et a acheté un rival bien établi, sans autre concurrent important sur le marché. Nous craignons donc que cette opération n’entraîne des pertes pour les clients en raison de prix plus élevés, d’un manque d’innovation et d’une absence de choix réel ».

Andrea Gomes da Silva, directeur exécutif des marchés et des fusions de la CMA

Viagogo dispose désormais de 5 jours ouvrables pour répondre aux préoccupations de l’AMC en proposant des engagements correctifs au lieu d’une référence à une enquête de « phase 2 ».

Pour que la CMA accepte des engagements, Viagogo devrait proposer une solution claire qui préservera une concurrence effective sur le marché britannique. Si Viagogo n’est pas en mesure de le faire, l’opération sera soumise à une enquête approfondie (phase 2).

Acquisition de StubHub par Viagogo – la pire affaire qui soit ?

Non seulement la poursuite de l’enquête de la CMA sur cette acquisition rend plus difficile pour Viagogo la réduction des coûts d’exploitation et la rationalisation de l’entreprise, mais la pandémie de coronavirus a également mis en danger l’ensemble de l’entreprise.

“[It’s a] C’est un malheur spectaculaire que d’avoir versé 4 milliards de dollars quatre semaines avant que toute l’industrie ne soit bloquée », a déclaré Eric Fuller, consultant en industrie pour Forbes il y a deux semaines.

Fuller pense également que StubHub pourrait avoir à déposer son bilan, bien que la société ait nié cette possibilité en avril.

Cependant, si l’enquête de la CMA continue de retarder la rationalisation des deux opérations et si l’on considère également que les événements en direct ne reviennent pas à une certaine échelle cette année, peut-être qu’une faillite de StubHub est inévitable.

En théorie, même en cas de faillite, Viagogo pourrait voir un avantage à long terme si un concurrent est retiré du marché. Mais cela aurait-il valu 4 milliards de dollars ?

Certes, eBay doit être heureux !

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