Le télescope spatial Hubble prend des images étonnantes de la comète Atlas en train de se briser

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La rupture est (apparemment) facile à faire

Bien que cette comète se soit effondrée, l’événement a tout de même permis d’enseigner aux astronomes un processus qu’ils ne voient pas souvent avec autant de détails.

« C’est vraiment passionnant – à la fois parce que de tels événements sont super cool à regarder et parce qu’ils n’ont pas lieu très souvent. La plupart des comètes qui se fragmentent sont trop faibles pour être vues. Les événements à une telle échelle ne se produisent qu’une ou deux fois par décennie », a déclaré Quanzhi Ye, astronome à l’université du Maryland, College Park.

Bien que les astronomes ne sachent pas exactement pourquoi le comet s’est fragmenté, dégazé – le dégagement de gaz produit pendant le réchauffement du corps glacé à l’approche du Soleil – a probablement fragmenté le corps.

Cela pourrait montrer que de telles fins sont courantes pour les comètes, et une étude plus approfondie des observations de Hubble pourrait révéler des détails sur la façon dont cette comète a atteint sa fin.

Le comet a été vu pour la première fois par des astronomes utilisant le système de relevé astronomique robotisé ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System) à Hawaii.

Après plusieurs mois de vigoureux éclaircissements, et de rêves naissants, a commencé à s’effondrer. La première image de la comet Le 11 avril, l’astronome amateur Jose de Queiroz a photographié Atlas alors qu’il commençait à se fracturer, se déchirant en trois morceaux.

Ce qui reste de la comète brisée s’approchera de la Terre le 23 mai, passant à 116 millions de kilomètres de notre planète. Huit jours plus tard, les fragments de glace s’approcheront à 40 millions de km du Soleil.

Ainsi se termine le voyage de Atlas des comètes.

Cet article a été publié à l’origine sur Le compagnon cosmique par James Maynardfondateur et éditeur de The Cosmic Companion. Il est originaire de la Nouvelle-Angleterre et est devenu un rat du désert à Tucson, où il vit avec sa charmante épouse, Nicole, et Max le Chat. Vous pouvez lire cette pièce originale ici.

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