Le programme d’équité sociale de Los Angeles est un « désastre complet », déclare Al Harrington, le pro du cannabis de la NBA

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Le programme d’équité sociale de la Californie a été conçu pour aider les entrepreneurs qui espèrent entrer sur le marché légal du cannabis tout en aidant les communautés qui ont été touchées de manière disproportionnée par la guerre contre la drogue.

Mais selon l’ancienne star de la NBA Al Harrington, le programme à Los Angeles ne peut pas se mettre en place.

« L’équité sociale a été un désastre complet ici », a déclaré M. Harrington. « Et j’espère que chaque État qui pense à mettre en œuvre l’équité sociale [looks]en Californie comme ce qu’il ne faut pas faire en premier ».

Harrington a fait ces commentaires lors de l’émission hebdomadaire « Benzinga Cannabis Hour » avec Patrick Lane et Jason Raznick de Benzinga.

Ne manquez pas cette occasion de rencontrer LES acteurs du cannabis du monde entier lors de la première conférence virtuelle de Benzinga sur la capitale du cannabis, le 1er juin.

L’effort de Viola pour obtenir une licence de longue durée en Californie

Depuis qu’il a pris sa retraite de la National Basketball Association, après avoir passé 16 saisons avec diverses franchises, dont les Indiana Pacers et les New York Knicks, Harrington est devenu une voix importante dans l’industrie du cannabis.

Il est maintenant à la tête de Viola, une entreprise qu’il a lancée en 2014 après avoir acheté un entrepôt de 12 000 pieds carrés à Denver. Aujourd’hui, il se concentre sur la Californie, où Viola travaille avec des candidats à l’équité sociale. Six licences sont en attente, et le processus pour les faire approuver a été long.

« Cela fait plus de deux ans maintenant qu’ils disent qu’ils vont commencer à délivrer des licences et ils ne l’ont toujours pas fait », a déclaré M. Harrington. « C’est vraiment un désastre. »

Les demandeurs sont allés jusqu’à refinancer leur maison afin de « bloquer l’immobilier pour cette opportunité », a-t-il déclaré.

Le cannabis, une opportunité pour les gens de couleur

Le programme a déjà fait l’objet de critiques. Il était destiné à aider les personnes à faible revenu, en particulier celles qui ont déjà été arrêtées ou condamnées pour possession de cannabis. Fin 2019, l’Alliance des minorités de Californie a publié un rapport indiquant que le système de licences était truffé de messages d’erreur et de pépins, avec moins de 100 licences délivrées au premier tour.

Au cours de l’interview, M. Harrington a expliqué comment devenir une voix pour la communauté afro-américaine en augmentant la participation de l’industrie.

Harrington a déclaré qu’il n’a pas seulement « un siège à la table », mais – en tant que célébrité – il peut aussi être « la voix la plus forte ».

« Je peux dépenser 4 millions de dollars de mon propre argent sans les investisseurs … et j’ai toujours un problème pour trouver de l’argent », a-t-il déclaré.

La plupart des gens sont désavantagés parce qu’ils ne peuvent pas accéder aux canaux de financement typiques que les petites entreprises ou les entrepreneurs d’autres secteurs peuvent utiliser, a-t-il dit.

Le cannabis est considéré comme illégal au niveau fédéral bien qu’il soit médicalement légal dans 33 États.

« Pensez à la mère habituelle qui travaille de 9 à 5 ans et qui a un [idea]Il a déclaré : « Nous avons besoin d’un système de gestion de l’information.

Les prêts et l’accès aux services bancaires commerciaux – y compris l’aide financière fédérale – ne sont pas disponibles.

« C’est l’un des objectifs de notre entreprise », a-t-il déclaré. « Élever les gens de couleur au niveau des opportunités dans l’industrie et de la manière d’en tirer profit ».

L’entrée de Harrington dans le cannabis

Viola, soutenue par Gotham Green Partners, a récemment acheté une installation de culture, de traitement et de distribution de 34 500 pieds carrés à Adelanto, en Californie. Elle a également conclu un accord pour une installation de 48 000 pieds carrés à Detroit.

Viola produit une gamme de produits à base de cannabis qui sont disponibles au Colorado, en Oregon, au Michigan et en Californie.

La marque porte le nom de la grand-mère de Harrington, qui souffre de glaucome et de diabète et qui n’a pu soulager les symptômes qu’en passant des pilules sur ordonnance aux remèdes à base de cannabis, et s’en est inspirée, a-t-il déclaré.

Elle m’a regardé et m’a dit : « Al, je suis guéri. Je n’ai pas pu lire les mots de ma bible depuis plus de trois ans ». se rappelle Harrington dans l’interview. « Je me souviens d’être arrivé à [a]jeu dans l’incrédulité, voulant en savoir plus. C’est ce qui m’a fait commencer mon voyage ».

Photo de courtoisie.

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