Le gouvernement fédéral accuse une septième personne dans le scandale du cyberharcèlement

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Un septième ancien employé d’eBay, Inc. a été accusé d’avoir participé à une campagne de cyberharcèlement ciblant un couple de Natick, dans le Massachusetts, qui a publié un bulletin d’information que les dirigeants d’eBay considéraient comme critique envers l’entreprise.

Philip Cooke, 55 ans, de San Jose, en Californie, un ancien capitaine de police à Santa Clara, en Californie, et un superviseur des opérations de sécurité dans les bureaux européens et asiatiques d’eBay, a été accusé par Information de complot en vue de commettre du cyberharcèlement et de complot en vue de falsifier les témoins.

Selon des documents d’accusation, Cooke a comploté avec six autres anciens employés d’eBay: David Harville, 48 ans, de New York; James Baugh, 45 ans, de San Jose, Californie; Stephanie Popp, 32 ans, de San Jose, Californie; Stephanie Stockwell, 26 ans, de Redwood City, Californie; Veronica Zea, 26 ans, de San Jose, Californie; et Brian Gilbert, 51 ans, de San Jose, en Californie. Harville et Baugh ont été accusés le 15 juin 2020 de complot en vue de commettre des actes de cyberharcèlement et de complot en vue de falsifier des témoins.

Les documents de facturation identifiaient Cooke comme «superviseur 1». Une information déposée précédemment accusant Gilbert, Popp, Stockwell et Zea des mêmes infractions a également été descellée le 15 juin 2020.

Selon les documents d’accusation, les victimes de la campagne de cyberharcèlement étaient un couple Natick qui est l’éditeur et l’éditeur d’une newsletter en ligne qui couvre les entreprises de commerce électronique, y compris eBay.

Les membres de l’équipe de direction exécutive d’eBay ont suivi les articles de la newsletter, contestant souvent son contenu et les commentaires anonymes sous les histoires de l’éditeur.

Multiphasé Cyberstalking Campagne

Il est allégué qu’en août 2019, les accusés auraient exécuté une campagne de harcèlement en trois parties. Entre autres choses, plusieurs des accusés ont ordonné des livraisons anonymes et dérangeantes au domicile des victimes, y compris un cochon fœtal préservé, un masque d’Halloween de porc sanglant, une couronne funéraire, un livre sur la survie à la perte d’un conjoint et la pornographie – le dernier de ceux-ci adressés à l’éditeur du bulletin mais envoyés au domicile de ses voisins.

Dans le cadre de la deuxième phase de la campagne, certains des accusés auraient envoyé des messages Twitter privés et des tweets publics critiquant le contenu de la newsletter et menaçant de rendre visite aux victimes à Natick.

Les documents d’accusation allèguent que Cooke, Baugh, Gilbert et Popp ont planifié que ces messages deviennent de plus en plus dérangeants, culminant avec le « doxing » des victimes (c’est-à-dire la publication de leur adresse personnelle).

Il est allégué que le même groupe avait alors l’intention de demander à Gilbert, un ancien capitaine de police de Santa Clara, d’approcher les victimes avec une offre pour aider à mettre fin au harcèlement que les défendeurs causaient secrètement, dans un effort pour promouvoir la bonne volonté envers eBay, générer des conditions plus favorables. couverture dans le bulletin et identifier les personnes derrière les commentaires anonymes.

La troisième phase de la campagne aurait consisté à enquêter secrètement sur les victimes dans leur domicile et leur communauté. Les victimes ont cependant repéré la surveillance et ont informé la police de Natick, qui a commencé à enquêter.

Conscients que la police enquêtait, les accusés auraient cherché à entraver l’enquête en mentant à la police au sujet de l’implication d’eBay tout en prétendant offrir l’aide de la société au harcèlement, ainsi qu’en mentant aux avocats d’eBay au sujet de leur implication.

Par exemple, il est allégué que Cooke et plusieurs des autres accusés ont discuté de la possibilité de présenter à la police de Natick une fausse piste d’enquête pour empêcher la police de découvrir des preuves vidéo qui pourraient relier certaines des livraisons aux employés d’eBay. Alors que la police et les avocats d’eBay continuaient d’enquêter, les accusés auraient supprimé des preuves numériques qui montraient leur implication, entravant davantage ce qui était alors devenu une enquête fédérale.

Pas de frais de niveau exécutif (encore?)

Habituellement, les procureurs fédéraux ne facturent pas comme ça. Ils ont tendance à permettre à l’enquête de se conclure jusqu’à ce qu’elle les satisfasse, ils ont épuisé les preuves et se sont dirigés vers le sommet de la pyramide dans un complot.

La révélation d’une septième accusation semble suggérer que les enquêteurs fédéraux tentent toujours de relier plus de points, tentant potentiellement de relier les dirigeants à la prétendue conspiration criminelle.

Dans des documents judiciaires antérieurs, les autorités fédérales ont identifié deux cadres dirigeants comme «Executive 1» et «Executive 2», que l’on croit généralement être l’ancien PDG d’eBay Devin Wenig et l’ancien CCO d’eBay Steve Wymer, dans des messages texte qu’eBay a qualifiés d ‘«inappropriés».

Les messages texte en eux-mêmes sont dérangeants mais ne suffisent apparemment pas à relier directement un ou les deux dirigeants à la conspiration présumée, car ni Wenig ni Wymer n’ont été accusés dans cette affaire par le bureau du procureur américain.

En outre, les deux dirigeants ont nié publiquement avoir connaissance et être impliqués dans la campagne de cyberharcèlement présumée, mais leurs SMS ont soulevé des questions sur la culture d’entreprise sur eBay pendant leur règne.

Erik Gordon, professeur à la Ross School of Business de l’Université du Michigan dans une citation à Detroit Free Press, a déclaré: «Si Don Corleone dit:« Ce gars devrait nager avec les poissons »et l’un de ses lieutenants tire sur le mec à l’arrière de la tête, vous pourriez trouver un cabinet d’avocats qui dirait que les communications de Don étaient inappropriées, mais pas trouver des preuves qu’il savait à l’avance ou a autorisé le tir. « 

Et Steven Levy, dans un article pour Wired, s’est demandé pourquoi personne sur eBay ne s’est levé pour dire: «Que diable faisons-nous? C’est eBay, pas le KGB! « 

Le PDG d’eBay, Jamie Iannone, qui a rejoint l’entreprise en avril, est resté silencieux sur cette affaire dans la presse, mais a évoqué la situation lors de l’assemblée annuelle des actionnaires du mois dernier, promettant que la société adhérerait à ses valeurs.

« Les événements de l’année dernière n’auraient jamais dû se produire, mais cela nous donne une chance de réfléchir, de réinitialiser et d’agir », a-t-il déclaré. «L’intégrité est le fondement de ma façon de travailler, et en tant que PDG, je tiendrai notre équipe de direction et tous nos employés à ce même niveau.»

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