Le Charge XC est un vélo électrique bien arrondi qui se plie à plat pour le stockage

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Je l’ai déjà dit, et je le répète: il n’ya aucune raison pour que les vélos, même de taille normale, prennent autant de place. Les vélos sont pour la plupart des appareils ultra-minces – à l’exception de ces guidons embêtants.

Charge, une entreprise de vélos respectée qui, ironiquement, n’a commencé à vendre des vélos électriques que depuis quelques mois, semble ressentir la même chose. La gamme svelte de la société de trois vélos électriques assez différents conserve une caractéristique cruciale: le guidon et les pédales se plient, ce qui permet aux vélos d’occuper une empreinte de seulement quelques centimètres de large.

Pour illustrer, voici l’espace que prend normalement le vélo:

Et voici en mode «plié»:

Je ne sais pas pourquoi de plus en plus d’entreprises de vélo ne font pas cela, mais c’est juste l’une des façons dont Charge tente d’atteindre ses objectifs de rendre le cyclisme plus accessible et de faire rouler plus de gens.

J’ai pu tester le Charge XC, le modèle le plus cher (mais toujours à un prix raisonnable) de la société, au cours des deux derniers mois. Avec des pneus à crampons et une suspension relativement robuste, le vélo est conçu pour gérer «les routes de gravier et les sentiers poussiéreux toute la journée».

Au lieu de cela, j’ai choisi de revoir le XC dans les rues normales de la ville car, à 2299 $, c’est en fait l’un des vélos les moins chers que vous puissiez acheter avec un moteur à entraînement moyen haut de gamme et une batterie décemment grande – dans ce cas, un Shimano Steps E5000 avec 504 Wh de jus de lithium. Le système Shimano Steps en particulier est connu pour fournir une puissance parmi les plus efficaces sur les vélos électriques, et obtenir un moteur de l’un des quatre grands – Bosch, Shimano, Yamaha et Brose – signifie souvent dépenser plus de 3000 $, surtout si vous veulent un ensemble décent d’accessoires et de composants.

Et pourtant, vous obtenez un ensemble d’accessoires et de composants décent. Des lumières vives, des ailes pleines, un porte-bagages arrière costaud, des freins à disque hydrauliques et des pneus Goodyear avec protection anti-crevaison sont inclus. La suspension à bobine Suntour de 100 mm n’a rien d’extraordinaire, mais elle a un peu plus de débattement que les fourches à suspension typiques sur les vélos électriques. Peut-être plus important encore, il offre à la fois des options de réglage de la précharge et de verrouillage pour vous permettre d’ajuster le confort selon vos préférences.

En parlant de confort, la selle de série du XC est incroyable. Les sièges de vélo peuvent ressembler à des chaussures, mais c’est le premier que je n’ai pas échangé contre mon fidèle Brooks Cambium. Et dans une autre touche réfléchie, la société ajoute même des capuchons d’indicateur de pression pour vos pneus pour vous faire savoir quand vous devez faire le plein. C’est un petit cadeau qui peut ajouter beaucoup de tranquillité d’esprit aux nouveaux acheteurs de vélos électriques.

Bien sûr, le principal argument de vente est à nouveau le guidon pliable. Le processus en deux étapes est intuitif tout en se sentant complètement robuste; Je n’ai jamais eu l’impression que ma qualité de conduite avait souffert pour le guidon pliable. Les pédales pliantes sont du type plasticky que vous pourriez trouver sur les vélos pliants, mais elles font le travail tout en réduisant encore plus la taille. Le vélo n’est pas le plus léger du marché à 55 lb, mais j’ai vu des vélos équipés de la même manière franchir 65 lb.