Le changement de sentiment à l’égard du cannabis dans la ceinture biblique présente des réformes et des opportunités commerciales

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Il serait hyperbolique d’appeler la ceinture biblique de l’Amérique et le cannabis une correspondance faite au ciel. Cela dit, la région montre des signes que ses opinions souvent conservatrices en politique et en chaire pourraient s’ouvrir à une réforme progressive du cannabis.

La région a commencé à se faire une réputation ces dernières années en raison des avantages qu’elle offre aux exploitants de cannabis qui cherchent à réduire la charge fiscale.

Ces possibilités fiscales découlent de l’adoption de lois sur le cannabis à usage médical dans plusieurs États, dont la Louisiane, l’Arkansas et le Texas. Pourtant, les lois sur le cannabis médical ne sont pas toujours aussi progressistes qu’elles le paraissent.

La réglementation texane est si restrictive que certains ne considèrent même pas le marché de l’État comme légitime.

Malgré ses limites, le Texas a pris des mesures plus importantes que d’autres États – comme le Tennessee, le Mississippi et l’Alabama – où l’herbe est totalement illégale.

Un changement de perception du public

Stephanie Johnson est directrice adjointe du contenu de The Skyline Agency, basée à Dallas. Elle critique et blogue également sur le cannabis. Elle pense que l’État est confronté à un « tiraillement entre perception et réalité » en ce qui concerne la marijuana médicale.

Malgré une stigmatisation persistante, Johnson pense que de nombreux Texans veulent voir un changement et sont ouverts à la marijuana médicale au cours de la dernière décennie.

Davantage de médecins de l’État sont d’accord avec la marijuana que non, a-t-elle déclaré, citant ses expériences avec des médecins au Texas et une bataille contre le cancer qu’elle a menée il y a huit ans.

Alors que le Texas a un marché du cannabis médical restrictif, avec un THC plafonné à 0,5 %, la CBD est un sujet brûlant. À Austin, la capitale de l’État, le CBD est vendu dans presque toutes les rues, des cafés aux confiseries.

Emma Spivey, fondatrice et créatrice de la marque de beauté Her Royal Hempress, basée au Texas, a déclaré que les efforts de l’État pour faire progresser le marché du chanvre et mettre à disposition du public des licences de plus en plus nombreuses sont une étape positive.

« Le commissaire à l’agriculture, Sid Miller, soutient activement les petits agriculteurs qui veulent cultiver du chanvre et considère que c’est un moyen de revitaliser l’industrie agricole locale », a déclaré M. Spivey.

La propriétaire de l’entreprise, qui vit dans l’État depuis moins de dix ans, a déclaré qu’elle remarquait une dichotomie au Texas.

La mentalité de « l’herbe du diable » existe toujours, mais il en va de même pour une façon particulière de vivre au Texas où les gens s’occupent de leurs affaires, a-t-elle dit.

« Si j’avais lancé ma société il y a dix ans, cela aurait été extrêmement différent », a déclaré M. Spivey à propos de ce changement de sentiment.

On peut en dire autant du Tennessee, où le soutien à la réforme est de plus en plus important.

En mars 2020, une commission du Sénat de l’État a approuvé un projet de loi qui permettrait l’accès légal au cannabis médical tout en interdisant la vente de fleurs et de produits comestibles. Le projet de loi a plus d’une douzaine de parrains bipartites.

« Il n’y a pas beaucoup de choses qui ont ce genre de soutien entre les partis » parmi les législateurs des États, a déclaré Frank Borger Gilligan, un avocat spécialisé dans le cannabis au sein du cabinet Dickinson Wright.

Selon un sondage réalisé en 2018, 81 % des électeurs du Tennessee sont favorables à la légalisation dans une certaine mesure, et 37 % approuvent l’utilisation personnelle. Seuls 16 % estiment que le cannabis devrait rester illégal.

La religion joue un rôle prépondérant

Selon un sondage Gallup de 2017, la ceinture biblique est la région la plus religieuse des États-Unis. Cet engagement en faveur de la foi continue de façonner la perception du public ainsi que les décisions des entreprises.

Dans certains cas, la foi est le moteur d’une société de cannabis.

La marque God’s Greenery de la CBD a choisi Raleigh, en Caroline du Nord, comme siège social en raison de la combinaison des affaires et d’un climat religieux favorable dans la région.

Le PDG Michael Klein a déclaré que l’étude de marché a révélé que la ville était « la plus équilibrée en termes de [being]ouvert à la CDB, mais aussi encore très religieux ».

Selon l’expérience de Klein, la communauté religieuse est ouverte à la CDB mais réticente.

« Une fois que nous avons commencé à enquêter et à poser des questions, nous avons découvert que de nombreux chrétiens sont curieux de la CDB, mais qu’ils ont trop peur de dire quoi que ce soit », a déclaré M. Klein à propos des efforts de l’entreprise pour établir les faits.

Des nouvelles récentes indiquent que le grand public et les milieux religieux, y compris les adeptes, soutiennent le cannabis sous une forme ou une autre. Beaucoup ont déclaré croire que les dirigeants ne s’alignent pas toujours sur l’opinion de la communauté.

M. Gilligan a déclaré que c’est le cas au Tennessee, où les dirigeants conservateurs et religieux ne sont pas favorables à la légalisation.

« Je pense que cela joue probablement un rôle dans la façon dont le cannabis est perçu dans l’État, dans une certaine mesure », a-t-il déclaré. « Pour la plupart, il semble qu’il y ait encore beaucoup d’opposition, et cette opposition continuera à influencer le législateur de l’État en opposition à la légalisation ».

Alors que le changement de perception semble en cours, des États comme le Mississippi se préparent à un vote sur la marijuana à usage médical en novembre 2020, lorsqu’il décidera entre deux propositions de loi sur le cannabis.

Si elle est adoptée, cette initiative serait la dernière en date d’un changement de sentiment dans une grande partie du sud des États-Unis.

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Un instantané des marchés américains de la marijuana à usage médical : Arkansas

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