Lancer une entreprise de commerce électronique : les premières étapes

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La pandémie de Covid-19 a engendré ma nouvelle entreprise de commerce électronique. Se lancer est maintenant beaucoup plus facile que par le passé, mais les étapes initiales du choix d'un nom de domaine et d'un fournisseur de logiciels de commerce électronique restent les mêmes.

La pandémie de Covid-19 a engendré ma nouvelle entreprise de commerce électronique. Se lancer est maintenant beaucoup plus facile que par le passé, mais les étapes initiales du choix d’un nom de domaine et d’un fournisseur de logiciels de commerce électronique restent les mêmes.

Mon précédent article décrivait le lancement de nombreuses entreprises de commerce électronique au Royaume-Uni en raison de la pandémie. Cela m’a rappelé quand j’ai commencé il y a environ 20 ans.

Noms de domaine

Une de mes premières tâches a été de penser à un nom de domaine, comme dans tonchosenname.suffixe. Il y a parfois un www préfixe, mais ce n’est pas nécessaire. Le suffixe est généralement .com ou .co.uk dans de nombreux sites britanniques. Il existe d’autres options telles que .biz, mais ils sont moins populaires. Pour les entreprises britanniques, il est préférable d’avoir deux versions : .com et le .co.uk.

Les noms de domaine sont uniques. La plupart des bons noms sont pris.

Mon magasin s’appelait (et s’appelle toujours) Kulture Shock. Mon choix initial de domaine a donc été kultureshock.co.uk. Un groupe américain a déjà pris le .com version. Je ne pouvais donc pas l’avoir. C’était un risque, mais j’ai décidé de l’ignorer. Le risque était que certains clients tapent .com après kultureshock au lieu de .co.uk. Heureusement, ce risque ne s’est jamais concrétisé. Si cela avait été un concurrent, au lieu d’un groupe de musique, j’aurais choisi un autre domaine.

J’ai également enregistré les noms avec trait d’union kulture-shock.com et kulture-shock.co.uk. La plupart des entreprises évitent les noms de domaine avec trait d’union. Ils sont difficiles à épeler au téléphone, et les consommateurs omettent généralement le trait d’union. Ainsi, si un concurrent possède le nom sans trait d’union, vous risquez de perdre des clients.

Au départ, j’ai enregistré mon nom de domaine auprès de mon hébergeur internet. C’était pratique car cette même société hébergeait également mon site. Avec le temps, cependant, j’ai conservé les domaines chez un important bureau d’enregistrement (moins cher) et j’ai hébergé mon site chez une société spécialisée. Il était ainsi beaucoup plus facile de changer d’hébergeur en cas de besoin.

Les noms de domaine sont uniques. La plupart des bons noms sont pris.

La gamme de produits s’est élargie au fur et à mesure que mon entreprise s’est développée. J’ai décidé de diviser mon site web en plusieurs domaines. Cette fois-ci, j’ai choisi des noms de produits spécifiques, tels que doctorwhoonline.co.uk et .com et drwho-shop.co.uk. Une fois de plus, j’ai trouvé le trait d’union encombrant. J’ai également eu des difficultés avec un concurrent du même nom qui a intenté un procès pour me retirer mes noms. C’est l’écueil potentiel de l’utilisation des noms de produits. D’autres ont la même idée. En outre, le propriétaire réel de la licence peut s’y opposer.

Dans mon cas, la BBC, propriétaire de la série télévisée, était ennuyée par le fait que mon concurrent essayait de restreindre le nom du produit. La BBC a écrasé le procès.

Le fait de posséder un nom de domaine présente également l’avantage d’avoir des adresses électroniques plus ou moins illimitées. J’ai sales@kultureshock.co.uk et richard@kultureshock.co.uk et même une adresse électronique pour chaque employé. Cela me semble plus professionnel que, disons, richard@yahoo.com. Au fil du temps, j’ai toutefois constaté que certains fournisseurs d’hébergement limitaient le nombre d’adresses électroniques.

Hébergement web

C’est la deuxième chose dont vous avez besoin pour un site web, après un nom de domaine – un hôte décent.

Un développeur ou un concepteur peut construire un site et tout fournir. Il peut enregistrer votre domaine, organiser l’hébergement et trier les noms de courriel. L’inconvénient est qu’une tierce partie contrôle votre entreprise. Les développeurs s’installent parfois comme principal contact et administrateur des noms de domaine de leurs clients. Ce n’est pas un problème lorsque vous avez une bonne relation avec un développeur. Mais si un litige survient, le développeur peut ne pas être coopératif. C’est comme si vous donniez à un promoteur votre seul jeu de clés de votre maison.

D’après mon expérience, lorsqu’il s’agit d’hébergement web, on en a pour son argent. Il existe de nombreux hôtes bon marché. Ils sont bon marché pour une raison. Ils font souvent des économies sur le matériel et l’assistance et, par ailleurs, regroupent le plus grand nombre possible de clients sur un seul serveur (un ordinateur).

Il est essentiel de maintenir les coûts à un faible niveau, mais pas pour les hébergeurs de sites web. Par analogie, un marchand de briques et de mortier trouve un loyer bon marché dans un quartier à forte criminalité où il n’y a ni parking, ni éclairage public, ni circulation piétonne. Le commerçant a économisé de l’argent – et a ainsi condamné son entreprise.

J’ai regretté le peu de fois où j’ai utilisé des hôtes bon marché. Ils limitaient le nombre d’adresses électroniques uniques et, surtout, ils ne géraient pas leur propre serveur de messagerie, ce qui faisait que le courrier électronique de ma société était classé comme du spam.

C’est un point important. Tous les ordinateurs sur l’internet ont une adresse IP unique, telle que 111.111.111.111. Les courriers électroniques liés au spam sont souvent liés à l’adresse IP de l’ordinateur ou du serveur de messagerie d’origine. Cette adresse est mise sur liste noire, et tous les courriers électroniques provenant de cette adresse peuvent être rejetés. Lorsque vous achetez un hébergement bon marché, vous partagez l’adresse IP avec des centaines (ou des milliers) de clients. Si un seul de ces clients est un spammeur et que l’hébergeur ne l’arrête pas immédiatement, tous les clients en souffrent et leurs courriels sont mis sur liste noire.

J’ai donc toujours payé un supplément pour une adresse IP unique et s’est assuré que mes courriels provenaient de cette adresse. Il ne sert pas à grand-chose de jouer pour une adresse IP unique si l’hôte l’ignore.

Construire le site

Après avoir trié le domaine, l’hôte et les courriels, je pouvais alors créer mon site web. C’était il y a plus de 20 ans. Le logiciel de commerce électronique était plus primitif. Le site que j’ai créé était bon pour l’époque, mais il serait terriblement mauvais maintenant.

Ce qui était à la pointe du progrès il y a des décennies n’est plus professionnel. C’est pourquoi, tous les deux ans, je revois mon site et je le mets à jour, en adoptant de nouveaux logiciels plus performants, qui sont également plus faciles à entretenir. Chaque nouveau logiciel nécessite généralement un hôte différent. Tout est lié, car les logiciels spécialisés ont souvent des besoins uniques en matière d’hébergement et d’assistance.

Aujourd’hui, en 2020, il existe de nombreux fournisseurs de logiciels et de plateformes de commerce électronique de qualité. Une option tout-en-un est un moyen facile et abordable de se lancer. Pour un montant mensuel, un fournisseur tout-en-un enregistrera votre domaine, hébergera votre site et fournira le logiciel de commerce électronique, y compris le traitement des paiements et la sécurité. En outre, le service d’assistance à la clientèle – essentiel pour un entrepreneur inexpérimenté – est gratuit. Vous pouvez utiliser les modèles du fournisseur pour créer votre boutique et ajouter vos produits.

Les frais mensuels sont probablement plus élevés que pour un hébergement séparé. Et vous partagez les ressources avec de nombreux autres magasins. Vous avez également une flexibilité limitée en ce qui concerne l’apparence et les différentes fonctionnalités. Néanmoins, pour une nouvelle entreprise, la facilité et l’aide à la mise en place l’emportent généralement sur les limites.

Une fois que vous avez lancé un site de commerce électronique, vous devez inciter les consommateurs à le visiter et à acheter des produits, ce qui nécessite de collecter les paiements, d’exécuter les commandes et de fournir un excellent service à la clientèle. Je traiterai de ces aspects dans mon prochain article.