La pandémie de coronavirus ouvre la voie à une augmentation des superbactéries

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Les efforts héroïques des chercheurs et des professionnels de la santé du monde entier nous aideront à terme à maîtriser la pandémie de coronavirus et à réduire le taux de nouvelles infections. L’accent est toujours mis, à juste titre, sur les dommages causés par cette pandémie, les pertes humaines dévastatrices et l’impact sur les entreprises et les moyens de subsistance. Mais nous devons également nous pencher sur d’autres crises courantes qui affectent nos systèmes de santé et anticiper l’impact que la pandémie de COVID-19 aura sur eux.

L’une des plus grandes menaces pour les systèmes de santé, dans le monde entier, est la résistance aux antibiotiques. Le manque d’antibiotiques efficaces et l’émergence de bactéries résistantes aux médicaments que nous utilisons ont entraîné la crise de la résistance aux antibiotiques.

Plus de 90 % des personnes se verront prescrire un antibiotique à un moment ou à un autre de leur vie. Mais la prescription d’antibiotiques est un processus limité. Nous ne disposons pas d’une réserve inépuisable d’antibiotiques pour remplacer ceux qui ne sont plus efficaces, et pratiquement aucun nouvel antibiotique n’est en cours de développement. Entre-temps, les bactéries sont devenues résistantes à un plus grand nombre d’antibiotiques utilisés en routine et même aux antibiotiques de dernier recours (médicaments ayant des effets secondaires graves qui ne sont utilisés que lorsque tous les autres antibiotiques ont échoué).

Nous avons maintenant atteint un point où des infections résistantes à tous les antibiotiques connus sont observées dans les hôpitaux du monde entier.

Infections secondaires

La pandémie de COVID-19 a conduit à l’admission d’un grand nombre de personnes dont le système immunitaire est affaibli dans les hôpitaux, qui sont un lieu de reproduction connu pour les bactéries résistantes aux médicaments. En raison de cet afflux, ces bactéries associées aux hôpitaux auront désormais un groupe cible potentiel beaucoup plus large.

De nouvelles données suggèrent qu’un grand nombre de patients atteints de COVID-19 sont diagnostiqués avec des infections secondaires pendant leur séjour à l’hôpital. La source et la nature spécifique de ces infections doivent encore être pleinement explorées, mais il existe certaines preuves que des bactéries multirésistantes font partie des germes responsables de ces infections secondaires.

Ces infections secondaires semblent avoir un impact sur la survie des patients, les données de Wuhan montrant que la moitié de tous les patients COVID-19 décédés avaient une infection secondaire. Cela s’explique par le fait que bon nombre de ces bactéries associées aux hôpitaux sont spécifiquement adaptées pour établir une infection chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

L’histoire montre que le taux de mortalité des pandémies virales est fortement influencé par les infections bactériennes secondaires, un grand nombre de personnes ayant été infectées en 1918 et les pandémies de grippe de 2009 ayant succombé à des infections bactériennes secondaires plutôt qu’au virus lui-même.