La mission des EAU sur Mars montre comment l’exploration spatiale peut profiter aux petites nations

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Le 20 juillet, les Émirats arabes unis (EAU) ont lancé avec succès leur mission sur Mars baptisée «Al Amal» ou «Hope» depuis le centre spatial de Tanegashima, dans le sud du Japon. Il s’agit de la première mission spatiale des Émirats arabes unis et de la première mission arabe. to Mars – faire du premier compte à rebours de lancement du monde en arabe un moment pour les livres d’histoire.

Le voyage de la mission jusqu’à sa date de lancement a sans doute été au moins aussi remarquable que le lancement lui-même. En l’absence d’expérience dans l’exploration spatiale nationale, de capacité scientifique planétaire ou d’infrastructure appropriée, le pays a réussi à mettre en place une équipe de livraison composée d’employés 100% locaux et émiratis, âgés en moyenne de moins de 35 ans. Et fixant un délai de six ans au lieu de dix , comme le font la plupart des missions comparables, il a réussi le lancement à temps et dans les limites du budget – rejoignant désormais fièrement le petit groupe de pays qui ont lancé une mission pour atteindre Mars.

Mais étant donné ces probabilités, et le fait que les missions sur Mars sont connues pour leurs taux d’échec élevés (environ 30% depuis le début des années 2000), pourquoi les EAU ont-ils visé la planète rouge en premier lieu? Les programmes spatiaux ont toujours été utilisés comme catalyseurs d’influence géopolitique. De plus, nous les considérons souvent comme des efforts coûteux de curiosité scientifique, avec peu d’avantages immédiats et tangibles ici sur la planète Terre. Cela reflète-t-il le parcours des EAU?

[Read: The importance of the space industry in a post-pandemic world]

Les missions spatiales partent généralement en essayant de répondre à des questions scientifiques, avant de se demander comment leur valeur peut s’étendre à la société qui les sous-tend. La mission Hope, cependant, a inversé cette logique traditionnelle. Au contraire, sa conception est née d’une quête visant à réorienter fondamentalement la trajectoire d’une nation.

La mission des EAU a été programmée pour coïncider l’arrivée de Hope sur l’orbite martienne avec le 50e anniversaire de la nation en tant que pays indépendant. Par sa conception et son exécution, la mission vise à diversifier l’économie des Émirats arabes unis par rapport aux activités traditionnelles, notamment le pétrole et la finance. Au lieu de cela, il veut inspirer une jeune génération arabe à des carrières scientifiques et entrepreneuriales – et à s’éloigner d’autres voies moins bénéfiques pour la société.

Photo de Mars.