La chute du Mixer de Microsoft et le sort de ses exilés

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Vers la fin du mois de juin, Microsoft a surpris tout le monde en annonçant la fermeture de Mixer, le service de streaming qu’il tentait de développer en un concurrent de Twitch depuis des années. Maintenant des millions (oui, des millions) des chaînes sont laissées sans plate-forme. Alors, où iraient-ils?

La chute de Mixer

Dire que la décision de Microsoft a été un choc pour les streamers de Mixer reviendrait à la sous-vendre. J’ai passé quelques heures à parcourir les chaînes Mixer après avoir entendu les nouvelles et la réaction a été un choc plus ou moins vierge. Après tout, Microsoft semblait mettre tout son poids derrière Mixer. Maintenant, non seulement il a décidé de fermer le site apparemment sur un coup de tête, mais il annonçait également un partenariat avec Facebook. Cela a laissé beaucoup de gens se demander: qu’est-ce qui s’est passé?

Le site a été initialement lancé sous le nom de Beam en janvier 2016. À l’époque, il se différenciait de Twitch en ayant une latence très faible (il y avait alors un délai substantiel entre les téléspectateurs Twitch et leur chat) ainsi qu’une plateforme qui permettait aux membres du chat d’interagir avec le streamer de différentes manières. Le spectateur était un membre plus actif du divertissement, en termes simples. Microsoft a acheté Beam en août 2016 et l’a relancé en tant que Mixer en 2017. À l’époque, personne ne semblait y prêter beaucoup d’attention parce que Twitch était une force si dominante dans le monde du streaming de jeux – si ce n’est la seule véritable force – mais Microsoft était certainement consacré à son nouveau produit. Il y a intégré de nouvelles fonctionnalités depuis le début, l’a intégré à la fois à Windows 10 et à la Xbox One, et a transformé Mixer en plate-forme de facto pour ses flux vidéo.

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Il y a eu une innovation sur le site, je vais lui en donner. L’appareil de paiement anticipé de Mixer revenait essentiellement à ce que le téléspectateur utilise de la monnaie sur place pour «payer» un streamer sans avoir à payer lui-même d’argent, bien que cela ait été progressivement supprimé en faveur d’Embers, qui a en fait coûté de l’argent au téléspectateur. En outre, la notion de téléspectateurs de chat ayant une influence directe sur le flux était, bien que non nouvelle, très différente de la grande majorité des flux Twitch.

Alors, qu’est-ce-qu’il s’est passé? Eh bien, rien – et c’était le genre de problème. Mixer n’a jamais vraiment décollé pour contester la domination de Twitch. Il a à peine maintenu son avance sur les goûts de Facebook. Consultez n’importe quel rapport sur l’état du streaming, et vous verrez Mixer comme une petite ligne triste sous la pente ascendante qui était Twitch ou YouTube. S’exprimant comme quelqu’un qui regardait Mixer car il n’y avait qu’une poignée de chaînes, cela ressemblait à quelque chose qui était perpétuellement proche de le faire et qui ne l’a jamais fait. Je peux voir pourquoi Microsoft a choisi de le fermer – il n’y a qu’autant de fois que vous pouvez jeter de l’argent dans la fosse sans en récupérer. Même les gros streamers comme Ninja ou Shroud ne pouvaient pas injecter le punch nécessaire dans la plateforme.

Mais pendant un moment, nous avions presque une alternative viable à Twitch et c’était génial. Selon un rapport de Streamlabs, il y a eu une augmentation massive des canaux actifs au cours du dernier trimestre. Au total, Mixer avait environ 5 millions de chaînes actives – c’est-à-dire des chaînes qui avaient récemment été diffusées – au moment où Microsoft a fermé ses portes.

Alors maintenant que Mixer n’est plus, où vont ces millions de streamers? Il y a trois grands candidats: Twitch, Facebook Gaming et YouTube Live.

Jeux sur Facebook

Tout d’abord, je suis parfaitement conscient que tous ceux qui ont diffusé sur Mixer ne passeront pas nécessairement sur une autre plate-forme. Ça craint royalement, mais je ne doute pas que beaucoup quitteront simplement le hobby. Quant à ceux qui restent, Microsoft essaie de pousser son nouveau partenariat avec Facebook Gaming.

La poussée de Facebook dans les jeux est une entreprise relativement récente, mais il est logique en termes commerciaux que Microsoft s’associe à la plate-forme – Microsoft tente de déployer son service de jeux en nuage, Project xCloud, et Mixer n’était pas une plate-forme assez grande pour lui donner la portée vidéo dont il aurait eu besoin pour booster la plateforme. Il avait besoin d’un YouTube pour son stade, et Facebook est le seul grand jeu en ville qui ne soit pas déjà la propriété d’Amazon ou de Google.

Le plus grand avantage pour ceux qui quittent Mixer est que Facebook offre un partenariat automatique à toute personne qui était un partenaire Mixer. Bien que ce transfert de statut ne signifie pas nécessairement un transfert d’audience, cela pourrait signifier que ceux qui faisaient de l’argent avec leurs flux sur Mixer auront au moins toujours le mécanisme pour le faire, ce qui n’est pas garanti ailleurs. Certains streamers Twitch ont déjà fait le pas avant la chute de Mixer, donc ce n’est pas une option terrible.

Si je pouvais résumer les inconvénients de la manière la plus brève possible, ce serait: c’est Facebook. The Verge a cité un streamer Mixer disant que «Facebook est archaïque. Leur désir pour toutes les données de leurs utilisateurs est absolument absurde… Je n’ai vraiment pas du tout l’impression que Facebook se soucie de leur plate-forme de streaming.  » Cela résume honnêtement mieux que jamais. (Ce streamer particulier, DM21Constellation, diffuse maintenant sur Twitch.)

YouTube Live

YouTube semble être une option étrange à lancer, étant donné qu’il est surtout connu pour les vidéos plutôt que pour les diffusions en direct. Mais le format YouTube Live a connu une croissance décente l’année dernière. En regardant les chiffres du dernier rapport Streamlabs, le service de streaming de YouTube constate une pente ascendante régulière et de nombreux téléspectateurs.

YouTube a un énorme avantage: tout le monde est déjà là. Par cela, je veux dire que tout le monde regarde déjà des vidéos sur YouTube. Il a fusionné avec le site dédié aux jeux YouTube au cours des dernières années, éliminant la barrière entre les deux. Beaucoup de streamers ont déjà mis leurs clips sur YouTube – maintenant ils peuvent avoir une chaîne, une destination pour que les gens viennent les voir. Il est très facile de trouver des diffuseurs en direct sur Twitch, donc en théorie, il serait facile d’en regarder quelques-uns Fortnite vids puis aller trouver un Fortnite streamer sans quitter la plateforme.

Et en parlant de Fortnite, il y a des indications Ninja, ancien golden boy des deux Twitch et Mixer, envisage YouTube Live. Il y a déjà fait au moins un livestream. Une injection de puissance stellaire d’un streamer comme Ninja aiderait à booster considérablement la plateforme.

Mais il reste à voir si les anciens streamers de Mixer peuvent voir la même interaction qui a été si intégrée dans Mixer sur des goûts d’un livestream YouTube. Peut-être que ceux dans lesquels je suis allé n’étaient pas représentatifs de l’attitude de la plate-forme, mais ce n’est pas la plus interactive des plates-formes. Il manque une certaine interface quelque chose que Twitch a, et que Mixer avait. Je ne serais pas surpris si les anciens streamers de Mixer trouvaient le streaming YouTube Live trop différent de leur ancienne maison.

Tic

Le grand patron du monde du streaming de jeux, les chiffres de Twitch sont en constante augmentation depuis longtemps. Alors que tous les sites ci-dessus ont tenté de ciseler une part de marché de Twitch pour eux-mêmes, la bête d’Amazon a régulièrement accumulé plus de téléspectateurs, plus de streamers et plus d’heures regardées qu’ils ne peuvent même en rêver. Selon le rapport Streamlabs susmentionné, Twitch a regardé plus de 5 milliards d’heures au cours du dernier trimestre seulement. Certes, une partie de ce trafic pourrait être due à la pandémie mondiale et au verrouillage qui a suivi, mais quand même.

Les streamers de mixage qui migrent vers Twitch pourraient trouver que la plate-forme a beaucoup changé. S’exprimant en tant que personne qui y diffuse occasionnellement, les outils qui permettent de diffuser sur la plate-forme sont devenus beaucoup plus conviviaux au fil du temps. Twitch propose également les deux partenariats, qui est le rang sacré auquel vous avez un public suffisamment large pour réellement gagner de l’argent sur la plate-forme; et affilié si vous ne faites que commencer et que vous souhaitez tout de même essayer de vous constituer un public.

L’inconvénient est que les réfugiés de Mixer vont être de très petits poissons dans un très grand étang. Bien que je connaisse des streamers qui ont commencé sur Twitch, qui sont passés à Mixer, puis qui sont revenus sur leurs anciennes chaînes Twitch, je ne peux pas m’empêcher de penser que cela va être brutal pour ceux qui commencent à nouveau sur la nouvelle plate-forme. J’ai contacté Twitch pour savoir si les anciens partenaires Mixer recevront une considération dans leur offre de partenariat Twitch, et je n’ai pas encore reçu de réponse.

De plus, Twitch, bien que la maison de nombreuses personnes charmantes, est également le foyer d’une activité assez désagréable qui semble intégrée à la «culture», si l’on peut appeler cela ainsi. À peu près au même moment où Microsoft a annoncé l’arrêt du Mixer, plusieurs se sont présentés pour dénoncer les streamers Twitch (parmi d’autres membres de la communauté des joueurs) pour leur comportement sexiste et prédateur. La communauté à son meilleur est chaleureuse et accueillante, mais au pire, elle est incroyablement hostile et destructrice.

Les réfugiés de Mixer ont des options, mais pas les plus variées. Nous verrons combien de streamers effectueront la transition vers les autres sites.

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