HBO Max enlève Autant en emporte le vent, le ramènera avec un astérisque

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WarnerMedia, la société qui détient HBO, a révélé hier qu’elle supprime Autant en emporte le vent de son service de streaming naissant HBO Max. La romance de la guerre civile entre deux très riches propriétaires d’esclaves a été temporairement retirée pendant que la société mère examine comment présenter son contenu inconfortable sous un jour aussi sensible que possible.

Alors que le mouvement Black Lives Matter a attiré l’attention du monde entier sur le racisme et la violence systémiques perpétrés à l’encontre des Noirs américains, ainsi que sur les abus de pouvoir généralisés au sein de la police, de nombreuses entreprises se sont empressées d’exprimer leur soutien d’une manière ou d’une autre. Alors que certains services de streaming – comme The Criterion Channel – ont loué et mis en avant le travail des cinéastes noirs, WarnerMedia prend le contre-pied en retirant l’un de ses films les plus conflictuels et les plus problématiques, le film de David O. Selznick Autant en emporte le vent.

Ceci fait suite à un article d’opinion brûlant du Los Angeles Times dans lequel John Ridley a plaidé pour le retrait du film, en disant

C’est un film qui, dans le cadre du récit de la « Cause perdue », romantise la Confédération d’une manière qui continue à donner une légitimité à l’idée que le mouvement sécessionniste était quelque chose de plus, ou de mieux, ou de plus noble que ce qu’il était – une insurrection sanglante pour maintenir le « droit » de posséder, de vendre et d’acheter des êtres humains… Et il continue à donner une couverture à ceux qui prétendent à tort que s’accrocher à l’iconographie de l’époque des plantations est une question « d’héritage, pas de haine ».

Pour être clair, la société n’est pas opposée à l’idée de réintégrer le film, mais ne le ferait pas sans un gros astérisque et une condamnation de ce que le film montre. Un porte-parole l’a déclaré à Reuters :

Ces représentations racistes étaient erronées à l’époque et le sont encore aujourd’hui, et nous avons estimé qu’il serait irresponsable de maintenir ce titre sans explication et sans dénonciation de ces représentations… il reviendra avec une discussion de son contexte historique et une dénonciation de ces mêmes représentations, mais il sera présenté tel qu’il a été créé à l’origine, car faire autrement reviendrait à prétendre que ces préjugés n’ont jamais existé.

Je suis sûr que quelqu’un fera valoir l’argument selon lequel Autant en emporte le vent est un moment important dans l’histoire du cinéma et doit donc être salué. Mais le fait que nous pensions que sa représentation du Sud d’Antebellum dans une beauté éblouissante était excellente ne change rien au fait qu’il est incroyablement inconfortable à regarder à notre époque. Je veux dire que même si vous ne vous souciez pas de la manière légèrement lascive dont le film dépeint l’esclavage ou du fait que l’actrice Hattie McDaniel a dû accepter son Oscar dans un hôtel réservé aux Blancs – le moment culminant du dernier acte est le premier rôle masculin violant sa femme. Ce film n’est plus qu’un arracheur de dents aujourd’hui pour toutes les mauvaises raisons.

En outre, Warner a également retiré le fusil d’Elmer Fudd du redémarrage de Dessins animés de Looney TunesLe showrunner Peter Browngardt a déclaré : « Nous ne faisons pas dans les armes » (bien qu’il conserve les bombes Acme et TNT, moins connues, des dessins animés). ViacomCBS a également annulé l’émission de télé-réalité de longue durée COPS (oui, celui avec la chanson thème « Bad Boys »).

Si le racisme de la fin du XIXe et du début du XXe siècle fait inévitablement partie de l’histoire du cinéma, il n’y a aucune raison de le glorifier. Je pense que, dans une certaine mesure, l’industrie en est maintenant consciente. C’est pourquoi Disney, bien qu’il ait mis presque tous les autres films qu’il a créés sur sa plate-forme de diffusion Disney+, a hésité à rétablir Chanson du Sud pour son, ahem, moins qu’élégante portrait d’un Sud de l’après-guerre civile.

Cependant, si l’on en croit la liste des best-sellers d’Amazon, les gens trouvent rapidement des moyens de contourner Autant en emporte le ventde HBO Max. Le film se trouve actuellement en tête de liste de la section Cinéma et télévision.

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