FreightWaves Flashback 1982 : les boosters de la vie

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Les nombreuses industries qui composent le monde du fret ont connu des changements considérables au cours des dernières décennies. Chaque vendredi, FreightWaves explore les archives de la collection de publications maritimes d’American Shipper, vieille de près de 70 ans, pour présenter des histoires intéressantes sur le fret d’autrefois.

Ce qui suit est un extrait de l’édition de mai 1982 de The Jacksonville Seafarer.

Ramener les boosters à la maison

Les navires conçus, construits, aménagés à Jacksonville sont performants pour la NASA dans le cadre du programme de récupération des boosters de la navette.

Après trois récupérations réussies des boosters géants utilisés pour lancer la première navette spatiale américaine en orbite, les techniciens de la NASA, les officiers de la filiale United Technologies Corp. des États-Unis Boosters Inc. et les équipages des vaisseaux de récupération des boosters UTC Liberté et UTC Liberté chantent les louanges des navires conçus, construits et équipés par Jacksonville.

« Les navires ont été exceptionnellement performants et ont répondu à toutes nos attentes », a déclaré le capitaine Dan Risken, capitaine de la Libertéa déclaré The Jacksonville Seafarer. « Il n’y a eu aucun problème. Nous sommes extrêmement satisfaits de l’ensemble de l’opération – les navires et les gens [the highly skilled personnel who conduct the recovery of the 84-ton, 124-foot booster casings, frustums and parachutes off the Florida coast]. »

Les navires ont été conçus par Rudolph Matzer & Associates de Jacksonville, construits par Atlantic Marine Inc. de l’île voisine de Fort George, et équipés par un certain nombre d’entreprises de Jacksonville, dont D.W. Anderson Inc. qui a fourni et installé l’équipement de réfrigération et de climatisation Carrier Transicold à bord des navires.

Risken et son collègue skipper à bord du Liberté sont aux commandes des navires pendant les opérations de récupération, mais la responsabilité globale de l’ensemble de l’opération est confiée à Anker Rasmussen, le responsable des opérations maritimes de l’USB.

Sous la direction de Rasmussen, outre les équipages du navire, il y a 12 plongeurs hautement qualifiés et d’autres spécialistes.

Lors de certaines missions, comme lors de la deuxième récupération des boosters à 160 miles au large du cap Canaveral en novembre, les équipages font plus que gagner leur salaire.

Houle de 30 pieds, mer de 18 pieds

« Nous avions une houle de 30 pieds et une mer de 18 pieds », a déclaré M. Risken. « Les boosters montaient et descendaient beaucoup. »

« Les conditions de tempête … ont provoqué une action hydraulique à l’intérieur des boosters qui a fait monter et descendre la vague entre 20 et 36 pieds », a expliqué M. Rasmussen. « Pour les plongeurs, c’était comme essayer d’attraper un ascenseur à grande vitesse dans un immeuble de trois étages. »

Les conditions étaient si rudes que l’opération de récupération, qui, selon Risken, prend normalement environ quatre heures, a duré plus de 13 heures.

Opération de recouvrement

L’opération de récupération vise à récupérer non seulement les boosters, mais aussi leurs frustrations – les conteneurs contenant les parachutes qui descendent les boosters dans la mer – et les parachutes eux-mêmes.

Lorsque les navires de récupération de 176 pieds s’amarrent aux parachutes, un nageur attache une corde pour qu’ils puissent être hissés à bord par les treuils de poupe des navires.

La mise en place des boosters à bord est loin d’être aussi simple.

Les boosters, qui au lancement contiennent plus d’un million de livres de propergol solide, flottent verticalement, avec les tuyères à leurs extrémités entre 90 et 120 pieds sous la surface.

Cinq plongeurs se rendent en bateau gonflable à chaque propulseur, où trois d’entre eux vont dans l’eau et nagent jusqu’à la buse. Là, ils insèrent des rampes de récupération spécialement conçues dans les buses.

Le barrage est généralement installé en huit minutes environ, et l’air est pompé dans les boyaux par un tuyau de fuite pour en chasser l’eau et produire une flottabilité suffisante pour qu’ils se renversent dans l’eau dans une position quasi horizontale.

Pendant ce temps, les parachutes sont récupérés et les frustums, qui se séparent des boosters eux-mêmes à environ 6 200 pieds, sont hissés à bord des navires par des treuils.

Le voyage de retour

Une fois que les parachutes et les frustes sont à bord et que les boosters sont « déposés », ils sont remorqués par les navires de récupération pour un voyage de presque 200 miles jusqu’à Port Canaveral, le port d’attache des navires.

« Au départ, nous les emmenons à Port Canaveral, en remontant la rivière Banana jusqu’à une base de l’armée de l’air, qui est louée par la NASA », a déclaré M. Risken. « Là, ils sont soulevés de l’eau par une grande grue à élingue très similaire à un chariot élévateur. Ils sont emmenés à une installation USB, où des techniciens les remettent en état pour le prochain vol ».

La réutilisation des boîtiers de renfort permet au gouvernement d’économiser des millions et fait partie intégrante du programme de la navette spatiale, ainsi que de la raison d’être de la Liberté et le Liberté.

« C’est une autre histoire aujourd’hui que celle de l’époque où un moteur de fusée était monté et mis au rebut après seulement cette utilisation », a déclaré Paul Donnelly, vice-président des opérations de Floride pour United Space Boosters. « Avec la navette, les boosters peuvent être utilisés encore et encore, et cela signifie une économie pour le nouveau système de transport spatial de la NASA ».

Sur la station

Risken a déclaré que les équipages des deux navires de récupération, contrairement aux millions de Floridiens et de visiteurs qui affluent au Cap le jour du lancement, n’ont pas encore vu le lancement de leur première navette.

Le Liberté et le Liberté quittent le port environ deux jours avant le lancement pour rejoindre leur lieu d’affectation au large.

Le plaisir de l’équipe de récupération commence environ deux minutes après le lancement, lorsque – à une altitude d’environ 31 miles – les boosters usagés, leur combustible épuisé, sont soufflés hors de l’orbiteur de la navette par des moteurs-fusées à petit carburant et que la descente vers la surface de l’océan commence.

Normalement, l’opération de récupération commence dès que les boosters et leurs parachutes et frustes touchent l’eau. Cependant, lors de la récupération de novembre, la tentative de récupération a été reportée au deuxième jour après le lancement, car le Liberté et le Liberté Il est sorti par le mauvais temps et a attendu que la mer soit plus calme pour commencer les opérations de récupération.

Recherche océanographique

La fonction principale des deux navires est bien sûr la récupération des boosters. Mais M. Risken a déclaré que les navires avaient également été utilisés en sous-traitance pour des travaux de recherche océanographique pour des entreprises privées comme les compagnies pétrolières et pour la marine.

Les navires ont été conçus en tenant compte de ce double rôle.