Fondateur de 2PM: Les entrepreneurs qui réussissent sont des polymathes

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Ayant fondé et vendu plusieurs sociétés de commerce électronique et ayant travaillé pour de nombreuses startups de commerce électronique, Web Smith pense que les grandes tendances économiques déterminent le succès entrepreneurial autant que l’exécution tactique. Les entrepreneurs qui réussissent, affirme Smith, doivent être des polymathes – possédant des connaissances approfondies sur plusieurs sujets – pour comprendre les opportunités. Et c’est l’objectif de 2PM, sa dernière entreprise.

«2PM est l’abréviation de« aux polymathes »», m’a-t-il dit. «C’est pour une raison. Vous ne pouvez pas démarrer une entreprise et la faire évoluer sans avoir une vision globale de tous les aspects de votre secteur et des secteurs connexes. »

2PM est une société de médias, une société de conseil et un investisseur de démarrage. J’ai récemment parlé avec Smith de son parcours dans le commerce électronique, à 14 heures, et de ses perspectives en matière de vente en ligne, après Covid-19.

Ce qui suit est l’ensemble de notre conversation audio et sa transcription, qui est modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Eric Bandholz: Parlez nous de vous.

Web Smith: Je n’avais pas l’intention de faire carrière dans le commerce électronique. À partir d’Austin en 2009, j’ai lancé, avec des copains, un jeu de commerce électronique et multimédia pour la communauté CrossFit. Nous l’avons vendu en 2012. J’ai ensuite rejoint Rogue Fitness à Columbus, Ohio. C’est une entreprise formidable qui compte actuellement environ 1 000 employés. Entièrement bootstrap.

De là, j’ai cofondé Mizzen + Main, une entreprise de vêtements pour hommes. Nous l’avons également amorcé. Ce fut une expérience très douloureuse, mais j’ai beaucoup appris – tactiquement, professionnellement et personnellement.

À partir de là, j’ai décidé de sortir de l’entrepreneuriat. J’étais épuisé. J’ai travaillé pour quelques sociétés de médias, comme Uncrate et Gear Patrol, qui ont tracé ma voie, à savoir le lancement de 2PM. Je n’avais pas de plan d’affaires. J’espérais juste que ça allait marcher.

2PM est l’abréviation de «aux polymathes». C’est pour une raison. Vous ne pouvez pas démarrer une entreprise et la mettre à l’échelle sans avoir une vision globale de chaque aspect de votre industrie et des industries connexes.

Ma première phase d’entrepreneuriat, au milieu de la vingtaine, je ne comprenais pas comment les choses interagissaient les unes avec les autres – comme la politique de la collecte de fonds et les relations interpersonnelles. Cette fois-ci, à 37 ans, je connais mes limites. Je comprends quand j’ai besoin d’externaliser. Je vais bien grandir lentement. J’essaye de ne pas me laisser influencer par les autres.

Bandholz: 2PM est-il également amorcé?

Forgeron: Absolument. C’était un passe-temps qui est devenu une tâche quotidienne que j’ai finalement monétisée. J’avais une vision pour la plate-forme, aidant à faire avancer l’industrie du commerce électronique, avec des informations sur les données et des relations interpersonnelles. Nous y répondons donc. Cela pourrait-il être plus grand? Oui. Mais je ne transpire pas encore les détails.

Bandholz: Comment apportez-vous de la valeur à vos clients de 2PM?

Forgeron: L’un des meilleurs moyens de développer une entreprise est de trouver la bonne vague au bon moment. Ce sont généralement les entreprises les plus prospères. Je viens de quelques-unes de ces entreprises. Sans CrossFit dès le début, il n’y aurait probablement pas de Rogue Fitness. Mais Rogue est bien plus grand que CrossFit maintenant. Ils ont attrapé une vague, et ils ont couru avec et optimisé après coup.

J’essaye donc de présenter des opportunités aux entreprises. Ils peuvent agir sur eux pour un avantage stratégique.

Bandholz: Comment savoir quand le marché évolue ou évolue pour identifier ces opportunités? Cela semble être un peu de chance.

Forgeron: Je ne pense pas que ce soit de la chance. Cela vient d’avoir une perspective complète de ce que représente 2PM. Si vous étudiez suffisamment l’ensemble de l’écosystème, vous découvrirez les liens entre différents événements, la manière dont diverses industries interagissent ou réagissent à certaines choses. Vous allez le voir.

Bandholz: 2PM fournit également des investissements de niveau de départ.

Forgeron: Oui, 2PM investit dans des tours d’anges et de semences. Nous consultons également des entreprises innovantes que nous appelons des partenaires de croissance. Les exemples incluent Verizon Media, ShipBob, Passport, The Chernin Group, BigCommerce, CommonThread, ButcherBox, Alibaba, Rogue, Duradry et Packlane.

Ces engagements fournissent des informations opérationnelles à 2PM ainsi que des revenus récurrents, que nous réinvestissons dans l’entreprise. Cela améliore notre contenu et notre capacité à aider les autres.

Et oui, j’attribue un montant chaque trimestre pour investir dans les marques et les plateformes.

Bandholz: Que recherchez-vous dans ces investissements?

Forgeron: Cela dépend de l’entreprise. S’il s’agit d’une marque de produits grand public, je recherche une expertise omnicanale. Je pense que la récréation [sparkling water]a fait un excellent travail. Élément [apparel]a fait un travail formidable, tout comme Sanzo [sparkling water]. Haus [adult beverages]c’est formidable.

Du point de vue de la mode, vous avez Alps and Meters and Rowing Blazers ainsi que ma participation dans Mizzen.

Je recherche simplement les entreprises qui soutiennent l’écosystème. Ce sont toutes des choses passionnantes pour moi.

Bandholz: Les investissements sont-ils purement financiers ou y a-t-il aussi un engagement en temps?

Forgeron: Il se veut purement financier. Mais je suis toujours disponible pour vous aider. Je suis passionné par ça. Je veux être utile et je veux être opérationnel.

Bandholz: Est-ce que 2PM est juste vous, ou avez-vous de l’aide?

Forgeron: J’ai de l’aide. Mon éditeur est Hilary Milnes. Andrew Haynes est directeur créatif. Andrew Johnson est le développeur en chef. Vincenzo Landino m’aide avec toute la production audio. Je vais bientôt en embaucher un ou deux autres. Mais la grande majorité du contenu que vous voyez, des newsletters à la rédaction de mémos, à la gestion et à la croissance, à la modération de Polymathic (notre forum sur invitation uniquement) – c’est tout moi. Je pousse de 70 à 80 heures par semaine.

Bandholz: Quelles sont les évaluations des marques de commerce électronique?

Forgeron: Les évaluations du commerce électronique sont basées sur l’EBITDA. Nous avons essayé la valorisation technologique, avec laquelle je n’ai jamais été d’accord. Le commerce électronique est une question de rentabilité.

Bandholz: Nous avons tous vu le passage de la brique et du mortier à Internet au cours des derniers mois. Est-ce que ce sera la nouvelle norme?

Forgeron: Oui. 100 pourcent. Je viens de publier quelque chose dans l’édition d’hier de 2PM. Il a expliqué à quel point nous sommes proches d’une société sans numéraire. Les sociétés sans numéraire sont un indicateur avancé de ce qui va arriver dans le commerce électronique. La Chine a maîtrisé la société sans numéraire. Pour cette raison, la pénétration du commerce se rapproche progressivement de 40, 42%, ce qui est insensé.

Une fois que les États-Unis atteignent 30, 35, 40%, vous parlez de 3 billions de dollars de dépenses de détail globales via le commerce électronique. Considérez ce que les marques de commerce électronique les plus connues peuvent faire une fois que le marché est beaucoup plus vaste et que l’acquisition de clients devient moins coûteuse.

Nous allons voir beaucoup d’entreprises exploser très vite. C’est juste une question de temps.

Bandholz: Comment Amazon joue-t-il là-dedans?

Forgeron: Amazon est le défenseur de l’industrie du commerce électronique. Nous devons soutenir Amazon de toutes les manières, formes et formes. J’essaye de regarder à travers le prisme de l’histoire américaine. Notre gouvernement ne construit plus les infrastructures comme il le faisait auparavant. L’infrastructure développée par Amazon est ce qui se serait produit si le gouvernement l’avait fait dans les années 40, 50 ou 60.

Amazon a construit l’écosystème logistique – l’équivalent des lignes, des routes, des autoroutes, des tunnels et des ponts – dont nous avons besoin pour gérer les entreprises de commerce électronique. Amazon devrait être pris en charge en tant que tel. Suis-je d’accord avec beaucoup de leurs pratiques? Bien sûr que non. Est-ce que je mettrais mes marques sur Amazon? Probablement pas. Mais le secteur du commerce électronique serait beaucoup plus petit sans la participation d’Amazon.

Bandholz: Comment nos auditeurs peuvent-ils vous suivre ou vous contacter?

Forgeron: 14h est ma base. Je suis moi aussi sur Twitter – @la toile. J’aime aider les entrepreneurs de quelque manière que ce soit. Donc, si les auditeurs ont des questions sur le commerce électronique ou la psychologie et la sociologie du consommateur, et quoi que ce soit d’autre, j’apprécierais le dialogue.