En quoi le recensement de 2020 est-il différent?

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La Constitution américaine stipule que tous les 10 ans, le Census Bureau compte chaque personne vivant aux États-Unis. Les résultats ont d’énormes conséquences et sont utilisés pour attirer les districts du Congrès et allouer des fonds fédéraux pour des choses comme l’éducation, les hôpitaux, les routes, l’assurance-maladie et Medicaid.

Le recensement a continuellement adopté de nouveaux outils technologiques pour rendre le processus plus facile, moins cher et plus précis. En 1890, les recenseurs ont utilisé certaines des premières machines de tabulation, et le Bureau du recensement a acheté UNIVAC I, le premier ordinateur commercialement disponible pour un usage civil, en 1951.

Cette année, pour la première fois, le bureau vise à passer principalement au numérique. La plus grande motivation: les économies de coûts. Selon le US Government Accountability Office (GAO), le coût du recensement a doublé en moyenne chaque décennie depuis 1970. Le coût pour 2010 était de 12,3 milliards de dollars. Cette année, les améliorations numériques ont permis au Census Bureau d’économiser sur les opérations de prospection d’adresses et les coûts d’impression, bien que ce nombre devrait toujours être le recensement le plus cher de tous les temps, dépassant les 15 milliards de dollars.

Mais 2020 ne s’est pas déroulé exactement comme on l’avait prévu, y compris pour le Census Bureau. L’agence est aux prises avec des problèmes de confidentialité entourant sa poussée numérique, des inquiétudes au sujet de la fraude en ligne et un climat de peur que de nombreuses inquiétudes découragent les gens des communautés d’immigrants de répondre. Et puis il y a le moment: le recensement de 2020 a officiellement débuté le 12 mars, quelques jours seulement avant que les premières ordonnances de séjour à domicile en cas de pandémie ne soient entrées en vigueur aux États-Unis.

Alors, qu’est-ce qui différencie le recensement de cette année? Beaucoup. Voici un aperçu.

Que signifie «recensement numérique»?

Pendant plus d’un siècle, le Census Bureau a collecté des données en envoyant des gens chercher des réponses en personne de tous les ménages américains. En 1970, le bureau est passé aux questionnaires papier et aux formulaires postés à la plupart des ménages. Maintenant, le recensement espère que la plupart des gens rempliront l’enquête en ligne.

Le bureau a testé les réponses en ligne pour la première fois en 2000. Peu de ménages en ont profité (74% ont choisi l’option de l’envoi par la poste). En 2010, le bureau a décidé de ne pas faire de la réponse Internet une priorité car ses recherches indiquaient que trop peu de personnes utiliseraient cette option pour que l’investissement en vaille la peine. Le bureau craignait également de ne pas pouvoir protéger correctement les données des utilisateurs.

Le recensement de 2020 est la première fois que le bureau promeut largement l’option en ligne.

À la mi-avril, le recensement a envoyé des questionnaires aux ménages qui n’avaient pas encore répondu en ligne. Pour les ménages qui ne répondent toujours pas, un recenseur (appelé «enquêteur») frappera à la porte et recueillera les réponses en personne.

Le recensement utilise d’autres nouveaux outils numériques cette année. Le bureau a utilisé l’imagerie satellite et la cartographie géospatiale pour identifier et vérifier les adresses et a équipé les enquêteurs de smartphones qui leur donnent de meilleures données sur les maisons à visiter et dans quel ordre.

Le recensement a-t-il résolu les préoccupations concernant la confidentialité numérique et la fraude?

Le Bureau du recensement, qui est une agence gouvernementale non partisane et indépendante, est légalement tenu de protéger les renseignements personnels. Le titre 13 du Code américain précise que si le bureau peut collecter des informations pour publier des statistiques, il ne peut pas partager ces informations avec les propriétaires, les autorités locales comme la police, ou avec d’autres agences gouvernementales comme ICE. Les informations privées ne sont jamais publiées et les identifiants individuels tels que les noms, adresses, numéros de sécurité sociale et numéros de téléphone ne sont jamais divulgués. Les agents du recensement ont juré de respecter ces mesures de protection de la vie privée et la violation du titre 13 est un crime fédéral.

Mais le recensement est loin d’être parfait. Le GAO a noté en février qu’en dépit de progrès importants, le bureau était lent à répondre aux problèmes de cybersécurité.

Dans un courriel, Zack Schwartz, chef de division de la Direction des communications du US Census Bureau, a écrit que le Census Bureau prend «des mesures extraordinaires pour protéger la confidentialité de votre réponse. Selon la loi, vos réponses ne peuvent être utilisées contre vous. Il n’y a aucune exception. « 

En ce qui concerne la fraude en ligne, le bureau ne divulguera pas toutes les mesures qu’il prend, mais quelques-unes sont publiques.

Le questionnaire en ligne n’accepte que les réponses provenant d’adresses IP aux États-Unis, explique Maria Filippelli, chargée de recensement en technologies d’intérêt public à la New America Foundation. Elle dit que le bureau surveille certains comportements qui indiqueraient que les réponses sont déposées automatiquement ou par des robots.

Lorsque les gens remplissent le questionnaire, ces réponses sont cryptées deux fois: une fois lorsque l’utilisateur clique sur «envoyer» sur le portail en ligne, et une fois lorsqu’il arrive dans la base de données du recensement.

«Cela rend beaucoup plus compliqué d’essayer potentiellement de pirater», dit Filippelli.

Les smartphones utilisés par les enquêteurs chiffrent également les données et nécessitent une authentification à deux facteurs.

Pour la première fois, le Census Bureau utilisera une confidentialité différentielle lorsque l’agence publiera les résultats et les statistiques de 2020. Avec de plus en plus de données dans le monde, il est possible de combiner des ensembles de données et finalement de déterminer l’identité des individus, même si ces données sont présentées sans informations d’identification personnelle. La confidentialité différentielle est une technique qui introduit un niveau d’aléa mathématique dans l’ensemble de données. Le recensement peut indiquer aux chercheurs la quantité de «bruit» dans l’ensemble, afin qu’ils puissent calculer un taux d’erreur, mais personne ne sera en mesure de dire quelles données proviennent d’une personne réelle et quels nombres sont aléatoires.

Un climat de peur et une pandémie

Malgré la pandémie et la confusion précoce sur les questions d’immigration, les données affluent.

En 2018, l’administration Trump a annoncé qu’elle souhaitait ajouter une question de citoyenneté au recensement, une mesure qui réduirait la participation des familles d’immigrants, augmenterait le coût du recensement et rendrait le décompte moins précis, selon une analyse effectuée par le Bureau de recensement. En fin de compte, l’administration Trump a abandonné sa tentative d’ajouter la question, mais la peur du public persiste.

Au 1er juillet, près de 62% des ménages connus avaient déjà répondu, et près de 50% de ces réponses provenaient de formulaires en ligne. C’est juste légèrement inférieur au taux d’auto-réponse final de 2010 de 66,5%.

Mais les taux de réponse sont inégaux. Les premiers rapports de la Californie à la Pennsylvanie et à Washington, DC, ont révélé que dans les communautés traditionnellement considérées comme «difficiles à dénombrer» – ceux qui vivent dans les zones rurales, les non anglophones, les immigrants, les personnes de couleur et les communautés à faible revenu – les taux sont particulièrement bas.

«Lorsque nous nous préparions pour une grande partie de ce pré-COVID, il y avait beaucoup de systèmes de soutien en place», explique Filippelli. Le bureau a établi un partenariat avec des bibliothèques, des églises et des organisations communautaires qui pourraient fournir un accès informatique aux résidents et les encourager à remplir le formulaire. Mais lorsque la pandémie a frappé, tous ces endroits ont fermé, exacerbant la fracture numérique.

La pandémie a rendu plus difficile le dénombrement des sans-abri et des personnes vivant dans des lieux de rassemblement comme les maisons de retraite et les prisons, qui ont été durement touchées. Cela a également obligé le recensement à trouver de nouvelles façons de compter les étudiants, dont de nombreuses villes universitaires dépendent pour obtenir un financement fédéral et étatique adéquat.

Certaines campagnes de porte-à-porte démarrent ce mois-ci, mais la résurgence du virus rend plus difficile l’obtention d’un décompte précis.

« Au quotidien, l’environnement pour effectuer et terminer ce recensement se déroule sous les pieds du Census Bureau », a déclaré Terri Ann Lowenthal, consultante qui fait partie du Connecticut’s Census Complete Count Count Committee. «Il est très difficile de faire un recensement lorsque vos meilleurs plans évoluent si rapidement.»

Le Bureau du recensement a prolongé la période d’auto-réponse afin que les gens aient jusqu’au 31 octobre pour envoyer leurs questionnaires, en ligne ou par courrier, ou y répondre par téléphone. Filippelli dit qu’elle espère toujours que cette année sera couronnée de succès: «Les communautés difficiles à compter ont encore de faibles taux de réponse, mais nous avons encore quatre mois pour sortir le décompte.»

Cet article a été initialement publié sur The Markup par Sara Harrison et a été republié sous la licence Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives.

Publié à l'origine sur themarkup.org

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