Des entrepreneurs du cannabis avec des racines de Detroit : Ross Lipson (Pays-Bas) sur le développement de la plate-forme de distribution

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Par Natan Ponieman et Javier Hasse.

Dutchie est une plateforme de commande de cannabis en ligne qui aide les clients à trouver les dispensaires les plus proches et à passer des commandes pour une livraison à domicile.

Les distributeurs qui travaillent avec Dutchie obtiennent une solution complète pour le suivi des commandes, les paiements et la conformité.

La société a été fondée en 2017 par des frères de la banlieue de Detroit – Ross Lipson, 33 ans, et Zach Lipson, 35 ans. Ensemble, ils gèrent l’une des plus grandes plateformes de distribution en ligne de l’industrie du cannabis.

Aujourd’hui, la Dutchie travaille avec plus de 1 100 dispensaires dans 24 États américains et au Canada, qui traitent plus de 50 000 commandes par jour. Elle traite plus de 2,2 milliards de dollars de ventes annuelles et compte 72 employés qui travaillent depuis son siège à Bend, dans l’Oregon.

Construire à partir de la base

M. Benzinga s’est entretenu avec le co-fondateur Ross Lipson sur le chemin qui l’a conduit à diriger une start-up de cannabis en ligne.

Les frères Lipson sont nés et ont grandi à West Bloomfield, une banlieue de Detroit. Ils se sont tous deux inscrits à la Michigan State University, mais Ross a rapidement abandonné pour créer une entreprise de commande de nourriture en ligne, en partenariat avec un groupe d’étudiants de la Penn State University qui partageait sa vision.

M. Lipson a fini par quitter l’entreprise et s’est installé à Toronto avec son partenaire, où il a lancé GrubCanada en 2008.

GrubCanada est devenu un nom familier et a rapidement pris de l’ampleur, travaillant avec des milliers d’entreprises alimentaires. En 2012, Lipson a vendu l’entreprise à Just-Eat, un conglomérat de commande alimentaire basé à Londres.

Just-Eat a ensuite été avalé par Takeaway.com pour 7,8 milliards de dollars.

Voir aussi : Centres de réussite : Une ONG qui change le cannabis de l’intérieur

Après avoir voyagé pendant quelques années, Ross s’est installé à Bend, dans l’Oregon. En 2016, lorsque l’État a légalisé l’usage du cannabis pour adultes, M. Lipson a réalisé qu’il pouvait apporter au cannabis son expertise du monde de la commande en ligne.

La même année, il recrute son frère Zach et ensemble, ils lancent Dutchie. Zach était sur le point de vendre une entreprise fintech qu’il avait fondée lorsque Ross lui a proposé l’idée de l’entreprise.

Ils ont lancé l’entreprise ensemble en 2017, avec Zach comme chef de produit et Ross comme PDG.

En 2019, ils ont obtenu 15 millions de dollars de capital-risque de Gron Ventures, de Casa Verde Capital de Snoop Dogg, de Thirty Five Ventures de Kevin Durant, de Sinai Ventures et du fondateur de Shutterstock, Jon Oringer.

La présence des Pays-Bas dans le Michigan

Bien que son siège social soit situé dans l’Oregon, la Dutchie est bien implantée dans l’État d’origine des Lipsons.

L’entreprise travaille avec plus de 100 magasins dans le Michigan, ce qui en fait l’un des marchés les plus importants de Dutchie en termes de volume.

« La Dutchie a contribué à servir un objectif important pour le marché du Michigan, et je pense que c’est ce qui fait bouger les chiffres », a déclaré M. Ross.

Le Michigan a été l’un des plus hauts lieux d’utilisation de la carte médicale par habitant avant les loisirs, ce qui a permis à cet État de devenir un marché pertinent des années avant la légalisation de l’utilisation par les adultes.

La différence de Detroit

« La mentalité de Detroit est assez rude et dure », a déclaré Ross Lipson, qui attribue à la Motor City la confiance nécessaire pour réussir dans le monde des affaires.

Pour lui, les Detroiters ont une mentalité qui leur permet de se battre et de surmonter tous les obstacles qui se présentent sur leur chemin. M. Lipson a déclaré qu’il voyait cette force chez la plupart des habitants de Detroit, en particulier ceux de l’industrie automobile de la ville au lendemain du krach financier de 2008.

« Nous n’acceptons pas vraiment un non comme réponse et nous avons une forte volonté », a déclaré M. Ross.

Ce type d’esprit peut être appliqué avec beaucoup de succès à l’industrie du cannabis, où les règles et les réglementations changent constamment et où les entreprises doivent définir un espace qui n’existait pas avant elles, a-t-il dit.

« Comment courir un marathon dans des sables mouvants et en sandales ? Il faut être dur. »

Lipson cite également ses parents comme une source d’inspiration majeure pour son esprit d’entreprise et celui de son frère.

« Mon père a toujours été un entrepreneur en grandissant », dit-il. « Je pense qu’il nous a très tôt appris que l’on peut faire tout ce que l’on veut. Il n’y avait aucune restriction dans notre pensée, il n’y avait aucune limite à ce que nous pouvions faire. Donc, si nous avions une idée, nous la réalisions ».

Leur mère leur a également offert le soutien nécessaire pour poursuivre le développement des idées, afin qu’elles puissent grandir et devenir des projets concrets.

Conseils aux entrepreneurs qui tentent de se lancer dans le cannabis

M. Lipson a également donné quelques conseils aux jeunes – ou aux moins jeunes – adeptes du cannabis.

« La première chose à faire est de rester concentré, de rester dans sa voie », a-t-il dit. « Essayez de faire une chose parfaitement au lieu de quelques choses médiocres. »

M. Lipson affirme qu’il constate un comportement récurrent chez les entrepreneurs du cannabis qui peut conduire à l’échec. Comme l’industrie est encore à ses débuts, les opportunités sont nombreuses car il n’y a pas beaucoup de produits établis dans chaque vertical ou secteur, dit-il.

Bien que M. Lipson aurait pu étendre son entreprise aux points de vente ou à l’espace analytique, il a constaté que rester dans ce qu’il fait le mieux était la clé d’une croissance régulière.

« Très souvent, vous verrez un entrepreneur en cannabis se lancer et essayer de combler ce vide et avant que vous ne vous en rendiez compte, ils jonglent avec trop de balles, et finalement, si vous lancez suffisamment de balles, vous commencerez à les faire tomber », a-t-il ajouté. « Essayez juste de posséder un petit secteur. Pour moi, c’est la commande en ligne, le commerce électronique – c’est tout ce que j’essaie de faire ».

Voir aussi : Comment 20 Afro-Américains de l’Illinois travaillent ensemble pour demander des licences de cannabis

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Photo de courtoisie.

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