Défis et opportunités d’expansion d’une entreprise technologique à travers l’Europe

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Pendant des années, les fondateurs européens se sont émerveillés de la capacité des États-Unis à renforcer l’esprit d’entreprise, du calibre des entreprises technologiques émergeant de la Silicon Valley et de la maturité du paysage de l’investissement.

En Amérique, l’échec est célébré, vu comme une simple conséquence de la tentative d’améliorer ou de perturber un produit ou un service existant. Les entrepreneurs américains sont connus pour leur capacité – et leur volonté – de parler au monde de leur succès. Les investisseurs sont moins réticents au risque.

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Pendant ce temps, leurs homologues européens, souvent considérés comme beaucoup plus humbles, ont essayé de perfectionner l’art de craquer les États-Unis – car, même s’il est grand et stimulant, l’échelle offerte par la vaste clientèle américaine est quelque chose dont seuls les Européens peuvent rêver. . En effet, le faire aux États-Unis peut souvent faire ou défaire une entreprise.

Sur le papier, l’Europe présente tous les éléments nécessaires pour permettre aux entreprises technologiques de croître et d’évoluer – les entrepreneurs devraient donc peut-être regarder de plus près de chez eux avant de traverser l’Atlantique dans le but de réussir.

L’Europe bénéficie de la proximité géographique: il est possible de voler ou de prendre un train d’un pays à un autre en quelques heures seulement. Il possède un énorme marché unique de 500 millions de personnes qui a, dans une certaine mesure, facilité les échanges entre les pays, et les gouvernements ont essayé de soutenir l’esprit d’entreprise, dépensant des sommes considérables pour soutenir l’innovation et la R&D.

Si tout cela est positif, ce n’est pas toujours suffisant, d’où l’émergence de programmes spécifiques qui existent pour soutenir les startups. Par exemple, le projet financé par la Commission européenne, Services du marché des données vise à surmonter les obstacles à la croissance auxquels sont confrontées les startups opérant au sein d’un marché européen des données fragmenté – en aidant les fondateurs à résoudre des problèmes tels que le droit de la vie privée, la propriété intellectuelle et les opportunités d’investissement.

Le soutien est à la fois nécessaire et bienvenu et même si certaines startups ont réussi sur le continent, la croissance en Europe reste difficile.

Quels sont donc exactement les défis et comment les entrepreneurs peuvent-ils tirer parti des opportunités?

[Read: European tech: What startups can expect in Belgium, the Netherlands, and Luxembourg]

Un marché fragmenté

En réalité, les entreprises technologiques européennes sont confrontées à un ensemble clair de défis qui peuvent avoir un impact sur les perspectives de croissance.

«Je pense que l’Europe est condamnée et je suis vraiment pessimiste en raison de la nature systémique de la fragmentation de l’Europe, qui n’a malheureusement pas aidé les startups ou les entreprises européennes à atteindre une échelle mondiale comme vous pouvez le faire aux États-Unis ou en Chine», déclare David Gurle, un entrepreneur technologique chevronné et PDG de Symphony.

La quantité et la qualité des talents et du financement ne sont pas le problème. «Le talent en Europe est aussi bon que partout ailleurs. Il ne s’agit pas non plus d’un manque d’argent. C’est simplement que, structurellement, l’Union européenne n’a pas facilité la création de champions mondiaux », ajoute-t-il.

Altin Kadareja, co-fondateur et PDG de Cardo AI, une startup qui aide les investisseurs institutionnels, les gestionnaires et les initiateurs de crédit à gérer les investissements de dette privée, est quelque peu d’accord.

«L’expansion en Europe signifie que vous devez faire face à une réglementation fragmentée et que les stratégies de marketing et de vente doivent être conçues pour un seul pays», dit-il.

Cela peut consommer beaucoup de temps et de ressources, surtout si les entreprises se retrouvent à gérer des données locales.

«Pensez au risque de crédit, par exemple. Lorsque vous souhaitez comparer le risque d’un prêt PME en France avec le risque d’une autre PME en Allemagne, il n’y a pas de fournisseur de risque standardisé pour soutenir cette analyse car chaque fournisseur de données ou de risque a une expertise dans son pays d’origine. Par conséquent, en tant qu’investisseur privé en dette, vous devez collaborer avec plusieurs fournisseurs de risque de crédit pour chaque pays et vous assurer qu’ils parlent la même langue », explique-t-il.

Selon l’expérience de Kadareja, les marchés du sud de l’Europe se sont révélés les plus difficiles, qui, paradoxalement, affirme-t-il, sont ceux qui ont le plus besoin de la solution de son entreprise.

Dans ce cas, les systèmes existants et la résistance au changement ont créé des barrières à l’entrée considérables. «Pour nous, le Royaume-Uni a été beaucoup plus direct et efficace», note-t-il, soulignant que les disparités en Europe respectent également la division Nord / Sud.

Iván Caballero, PDG de Citibeats, une plate-forme d’intelligence sociale et d’analyse de texte basée à Barcelone basée sur le traitement du langage naturel et l’apprentissage automatique, n’a pas tardé à souligner à nouveau le point de vue de Kadareja sur la fragmentation tout en soulignant l’état du paysage du financement en Europe.

«La maturité du marché européen de l’investissement s’accroît, mais si on la compare avec les marchés d’investissement des États-Unis ou d’Asie, par exemple, elle est encore moins mature. Je pense que nous sommes sur la bonne voie, mais nous avons encore du chemin à parcourir », a-t-il déclaré.

Le rapport sur les entreprises européennes de PitchBook au premier trimestre 2020 indique que les sociétés de capital-risque ont investi 8,2 milliards d’euros dans les entreprises européennes au cours du premier trimestre de 2020.

Même si l’année a bien commencé, le rapport suggère que la pandémie de coronavirus devrait avoir un impact considérable sur le flux des transactions. Plus important encore, il note que le COVID-19 pourrait menacer le flux de capitaux américains vers les entreprises technologiques européennes, réduisant potentiellement les options disponibles pour les entreprises fondées sur le continent.

Opportunités sur le marché

L’Europe peut être un paysage difficile à naviguer, mais le continent a également donné naissance à plusieurs entreprises technologiques à succès, notamment Spotify (Suède), Amadeus (Espagne), AMSL (Pays-Bas), Sophos (Royaume-Uni), Temenos (Suisse) et Farfetch (Royaume-Uni) .

Les fondateurs à travers le continent ont également accès à d’importants pôles technologiques tels que Londres, Paris, Amsterdam, Lisbonne, Barcelone ou Berlin.

Même si l’activité est généralement concentrée autour de ces hubs spécifiques, il est important de noter que les investisseurs prennent également conscience du fait qu’il est important d’élargir leur recherche. Au Royaume-Uni, par exemple, il n’est pas inhabituel pour les VC de chercher plus loin, à la recherche d’opportunités dans d’autres villes telles que Bristol, Édimbourg, Glasgow, Oxford ou Cambridge. Des zones plus rurales telles que East Anglia présentent également des opportunités claires dans l’espace agro-technologique.

Attirer et retenir les talents est en effet un défi – à la fois pour les entreprises en Europe et ailleurs – mais l’embauche est généralement moins chère en dehors des États-Unis. Il s’agit bien sûr d’une épée à double tranchant dans la mesure où la technologie européenne est menacée de fuite des cerveaux – l’exode massif d’individus talentueux et expérimentés à la recherche de salaires plus élevés de l’autre côté de l’Atlantique.

Les sociétés de niche sont peut-être les bénéficiaires les plus évidents en Europe. Ceux qui ont un savoir-faire ou un produit spécifique sont plus susceptibles de s’épanouir, capables de tirer parti de la fragmentation de l’Europe pour améliorer leurs résultats. L’espace fintech européen, par exemple, est beaucoup plus développé que celui des États-Unis.

Plus précisément, Kadareja pense qu’il existe de nombreuses opportunités pour des solutions technologiques permettant et facilitant la gestion des investissements. «Je vois de nombreuses opportunités pour une meilleure technologie d’infrastructure en utilisant de nouvelles solutions d’architecture telles que l’architecture de microservices et en utilisant de nouveaux langages de codage qui permettent un développement logiciel plus rapide et plus efficace», ajoute-t-il.

L’espace des données est également propice à la perturbation. «Les solutions de base de données flexibles qui permettent la gestion du Big Data et l’incorporation de sources de données alternatives sont d’autres défis qui peuvent offrir de nouvelles opportunités sur le marché», ajoute-t-il.

Il y a encore de l’espoir

Même si la technologie européenne a progressé à pas de géant au cours des dernières décennies, il ne fait aucun doute qu’elle est toujours en retard sur les États-Unis et certaines régions d’Asie. La bonne nouvelle est que les fondateurs n’ont plus à viser les capitaux américains pour pénétrer de nouveaux marchés. La mauvaise nouvelle, c’est que l’Europe est structurellement imparfaite – et c’est aux entrepreneurs de trouver les bonnes opportunités.

«En tenant compte des particularités du marché européen (diversifié, atomisé, hétérogène), les entreprises technologiques devraient analyser les marchés européens qui correspondent le mieux à leurs produits et services, et également considérer d’autres marchés qui représentent de nouvelles opportunités», déclare Caballero.

En effet, se développer en Europe n’est peut-être pas facile, mais avec les bons outils et le bon soutien, ce n’est en aucun cas impossible.

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Ce programme a reçu un financement du Union européennede Horizon Programme 2020 sous le numéro de convention de subvention 825014.

Publié le 30 juillet 2020 – 09:59 UTC