COVID-19 empêche l’activisme environnemental hors ligne – mais il prospère en ligne

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Le passé du mouvement environnemental s’est récemment heurté à son avenir. Le 22 avril a marqué le 50e anniversaire de la première Journée de la Terre, un jalon important pour l’environnementalisme. Quelques jours plus tard, une grève mondiale des écoles a été organisée par Fridays for Future, la coalition internationale de jeunes inspirée par les protestations de Greta Thunberg contre le changement climatique. Mais après des mois de planification minutieuse, ces deux manifestations ont été interrompues par la pandémie de COVID-19 et ont été remplacées par des manifestations en ligne.

Alors, lorsque les mesures de distanciation sociale seront assouplies, les protestations retourneront-elles dans les rues ou ces événements marqueront-ils un tournant ?

En 1970, on estime que 20 millions d’Américains (10 % de la population américaine de l’époque) ont participé à la première Journée de la Terre. À l’époque, le sénateur américain Gaylord Nelson a conçu un « séminaire » national pour sensibiliser à l’environnement et a recruté Denis Hayes, étudiant en droit à Harvard, pour organiser l’événement.

Les Teach-ins sont apparus au milieu des années 60 comme un hybride de sit-in d’étudiants et de conférences informelles en opposition à la guerre du Vietnam. Plutôt que de se mettre en grève, les enseignants et les étudiants occupaient les salles de classe. Selon l’historien de l’environnement Adam Rome, 1 500 universités et 10 000 écoles ont organisé des séminaires pour la Journée de la Terre en avril 1970, « pour nourrir une génération d’activistes ».

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