Comment le coronavirus a conduit à une augmentation des discours de haine islamophobes en ligne

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Le rassemblement des communautés pour aider les personnes dans le besoin a été un thème fort de la pandémie COVID-19. Mais en même temps que de nombreuses personnes semblent apprécier leur entourage, notre nouvelle recherche a révélé que COVID-19 a entraîné une augmentation des discours haineux islamophobes en ligne.

Ma collègue, Roxana Khan-Williams, et moi-même avons examiné les impacts de COVID-19 sur les médias sociaux. Nous avons constaté que COVID-19 a été utilisé par l’extrême droite pour colporter la haine islamophobe.

Notre étude, qui a été menée au nom du groupe de travail sur la haine anti-musulmane,
donne un aperçu du type de langage utilisé en ligne au sujet des musulmans et de COVID-19. Et nous avons découvert que les stéréotypes alimentés par les théories du complot, les mèmes et les fausses vidéos créent un climat idéal pour diaboliser les musulmans.

Une vidéo, par exemple, partagée sur la chaîne Tommy Robinson News sur l’application de messagerie Telegram, prétend montrer un groupe d’hommes musulmans quittant une mosquée secrète à Birmingham pour prier. Malgré le fait que la vidéo soit fausse et que la police des West Midlands ait confirmé que la mosquée est fermée, elle a été regardée plus de 14 000 fois.

Lisez : [Why conspiracy theories flourish during pandemics]

Risques d’attentats

Ayant passé ma carrière universitaire à faire des recherches sur l’islamophobie, je ne suis ni surpris ni choqué de voir ce niveau de haine vitriolique. Mais cela montre à quelle vitesse l’internet peut agir comme une chambre d’écho – et à quel point de tels récits se normalisent facilement.

Plus inquiétant encore, ce type de fanatisme islamophobe que l’on trouve dans les médias sociaux renforce le « récit eux contre nous » en utilisant des questions telles que la privation, la pauvreté, la cohésion sociale et la mobilité sociale comme un problème musulman. En effet, un grand nombre des articles en ligne que nous avons analysés visaient les musulmans en raison de problèmes sociaux et économiques. Tout cela fait que les musulmans sont plus exposés aux attaques islamophobes lorsque le verrouillage est levé.

Le tweet ci-dessous, par exemple, étiquette spécifiquement les musulmans comme des « muzrats », un mot utilisé pour décrire les musulmans comme de la vermine et des maladies.

Nous avons également constaté que les niveaux d’islamophobie augmentent autour de certains événements. Le Ramadan, par exemple, semble avoir entraîné une vague de théories de conspiration autour des musulmans – avec des affirmations selon lesquelles le virus est susceptible de se propager à cette période.

Nous avons également constaté que la représentation des musulmans britanniques sur les médias sociaux était synonyme de « déviance » et de « groupe à problèmes ». Et qu’un certain nombre de fausses nouvelles ont fait état d’affirmations selon lesquelles les musulmans bafouent les mesures de distanciation sociale pour fréquenter la mosquée. Une photo, par exemple, prise à l’extérieur d’une mosquée de Leeds, semble montrer des musulmans enfreignant les règles de confinement, bien qu’elle ait été prise deux semaines avant le début du confinement officiel.

Dans un autre exemple de fausses nouvelles, un utilisateur de Twitter a affirmé avoir parlé à sa mosquée locale de Shrewsbury. L’utilisateur a déclaré être « horrifié » de découvrir que cette mosquée était toujours ouverte, ajoutant que les gens à l’intérieur pouvaient être des « super propagateurs » du virus, et a exhorté la police à agir. La police a cependant confirmé qu’il n’y a pas de mosquée à Shrewsbury.

De même, une image est apparue sur Twitter qui semblait montrer des musulmans priant dans les rues du centre de Londres et n’adhérant pas aux règles de distanciation sociale. Une fois de plus, l’histoire a été démystifiée car la photo avait été prise il y a plusieurs semaines.

Les musulmans sont l’ennemi

Le problème de cette désinformation est qu’elle peut conduire à des représailles plus importantes contre les musulmans. Sur un post de Facebook, par exemple, des messages d’utilisateurs ont indiqué qu’ils voulaient que les musulmans « quittent la rue ! » ; un autre a ajouté que les musulmans « prient en groupe puis conduisent des taxis par la suite ».

Nous avons également trouvé des preuves d’utilisateurs se concentrant sur des événements de préparation à Rotherham pour qualifier les musulmans britanniques de « déviants ». Un autre utilisateur a déclaré que « partout dans le monde, ces idiots religieux ignorants sont responsables de la propagation de cette situation ». Cela a conduit à un langage déshumanisant plus large autour du fait de vouloir que les musulmans britanniques rentrent « chez eux ».

Les preuves suggèrent que les personnes BAME semblent être les plus touchées par COVID-19. Les chiffres montrent que 35 % des près de 2 000 patients des unités de soins intensifs sont issus de la BAME, contre 14 % de la population britannique. Et la triste vérité est que, alors que nous luttons contre la pandémie hors ligne, une pandémie se propage également en ligne.

Les sociétés de médias sociaux doivent faire plus pour s’attaquer à ce problème et supprimer les messages qui utilisent clairement un langage déshumanisant. Sinon, le risque est de voir cette situation dégénérer en attaques et incidents lorsque les restrictions de mouvement sont levées.La Conversation

Cet article est republié à partir de la Conversation d’Imran Awan, professeur de criminologie à l’université de Birmingham City, sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

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