Comment la pandémie de coronavirus pourrait rendre nos villes plus durables

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Une pause a été imposée à la vie urbaine. Des routes tranquilles, un ciel vide, des rues et des parcs déserts, des cinémas, des cafés et des musées fermés – une pause dans la frénésie de la dépense et du travail qui nous est si familière à tous. La réalité de l’enfermement fait des villes fantômes les lieux que nous connaissions autrefois. Tout ce que nous connaissons de notre monde urbain s’est arrêté de façon frémissante. Pour l’instant.

Le verrouillage prendra fin à un moment donné. La vie urbaine se remettra à fredonner au rythme familier du travail, des loisirs et du shopping. Ce sera un énorme soulagement pour nous tous. Pourtant, nos villes ne seront plus jamais les mêmes. En effet, les choses pourraient empirer avant de s’améliorer.

Mais il est également vrai que d’autres crises n’ont pas disparu. Notre confinement relativement bref ne résoudra pas les problèmes urbains à long terme : dépendance aux combustibles fossiles, augmentation des émissions de carbone, mauvaise qualité de l’air, dysfonctionnement des marchés immobiliers, perte de biodiversité, divisions entre les riches et les pauvres, travail mal rémunéré. Ces problèmes vont à nouveau nécessiter notre attention.

La crise des coronavirus a offert une nouvelle perspective sur ces problèmes – et sur les limites de la manière dont nous avons géré notre monde urbain au cours des dernières décennies. Les villes sont des nœuds clés de notre société mondiale complexe et fortement connectée, facilitant la circulation rapide des personnes, des biens et de l’argent, l’augmentation de la richesse des entreprises et la privatisation des terres, des actifs et des services de base. Certains en ont tiré profit grâce aux voyages à l’étranger, à l’abondance de produits de consommation, aux investissements étrangers et à une croissance économique constante.