Comment la pandémie de coronavirus affecte les ventes sur Amazon

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Avec plus de 3 700 000 personnes dans le monde, la pandémie de coronavirus a fait de nombreuses victimes. Mais la crise du COVID-19 n’est pas seulement une question de santé, c’est aussi un défi économique.

Aux États-Unis, plus de 24 millions d’Américains ont demandé des allocations de chômage jusqu’au début du mois d’avril et de nombreuses entreprises craignent de devoir abandonner leurs activités, soit maintenant, soit dans la récession attendue.

Pour se maintenir à flot, de nombreuses entreprises se tournent vers d’autres options, par exemple en vendant en ligne.

D’une approche axée sur l’offre à une approche axée sur la demande

En ce qui concerne le secteur du commerce électronique, la crise a commencé comme un problème d’approvisionnement. La Chine ayant été durement touchée dès le début de cette année, de nombreuses usines ont été fermées.

Même si la production était partiellement en cours, l’offre était toujours inférieure à la demande. Avec le lent retour à la normale en Chine et la propagation du coronavirus dans le monde, le problème passe de l’offre à la demande.

Sur Amazon en particulier, certaines catégories de produits (par exemple la mode et les chaussures) ont connu un déclin, tandis que d’autres catégories comme l’épicerie et les produits de première nécessité pour la maison (oui, également le papier toilette), les outils de bureau à domicile, les équipements de jardinage, le fitness ou le secteur des loisirs ont connu une hausse des ventes sur Amazon.

Ces tendances s’expliquent par différentes raisons :

a) le passage des magasins de briques et de mortier aux achats en ligne ;

b) faire entrer l’avenir dans le présent, ce qui signifie faire des réserves de produits de première nécessité qui auraient été achetés à l’avenir (encore une fois, du papier toilette) ;

c) les ordres de situation, c’est-à-dire les outils de bureau à domicile ou les gadgets de fitness qui sont maintenant nécessaires mais qui ne doivent probablement pas être achetés à nouveau, une fois que la maison est « prête pour la quarantaine ».

Les défis en termes de logistique

Une enquête du fournisseur de logiciels de commerce électronique Sellics (menée à la mi-mars) montre que de nombreux vendeurs en ligne étaient plutôt optimistes lorsque la crise a commencé.

Ils estiment que le commerce électronique pourrait tirer des avantages à long terme de la situation actuelle, en raison du changement des comportements et des habitudes d’achat en faveur des achats en ligne. Toutefois, à court terme, de nouveaux défis se posent également en termes de logistique pour le commerce électronique et pour Amazon.

L’entreprise a embauché environ 100 000 travailleurs supplémentaires et prévoit d’en embaucher 75 000 autres. En outre, Amazon a réduit le réapprovisionnement en articles non essentiels achetés auprès de fournisseurs (vendeurs).

Elle a également limité le réapprovisionnement en articles non essentiels vendus par des tiers et remplis par Amazon (FBA – Fulfillment by Amazon).

Alors que des produits tels que les soins pour bébés ou les médicaments sont prioritaires, les articles non essentiels sont confrontés à de longs délais d’expédition ou même à des ruptures de stock.

Ces deux facteurs ont un impact direct sur le classement d’un produit. Moins de ventes signifie une baisse du classement. Un mauvais classement entraîne une baisse des ventes. Dans cette spirale descendante, il peut être incroyablement difficile de revenir à la normale.

Les marques recherchent d’autres canaux de réalisation

En raison des restrictions concernant les articles non essentiels, de nombreux vendeurs et vendeurs d’Amazon cherchaient d’autres moyens d’expédier leurs produits aux clients.

Les vendeurs utilisant la FBA ont essayé de mettre en place leur propre transport maritime (Fulfillment by Merchant – FBM). D’autre part, les vendeurs envisageaient de créer des comptes de vendeur pour utiliser le FBM, ou distribuaient leurs produits via leurs réseaux de vendeurs.

Dans l’ensemble, de nombreux produits n’étaient plus disponibles via FBA ou Prime, de sorte que davantage d’articles remplis par les marchands étaient soudainement présents dans l’Amazon Buy Box.

Heureusement, Amazon a récemment repris ses activités pour les articles non essentiels, de sorte que les stocks peuvent maintenant être progressivement reconstitués et que les délais d’expédition ont commencé à diminuer.

La publicité pendant la crise

Lors de l’enquête menée à la mi-mars par Sellics, près de 40 % des marques interrogées ont également déclaré qu’elles s’attendaient à des réductions du budget publicitaire.

Certaines marques ont en effet décidé de réduire la publicité parce qu’elles étaient confrontées à des ruptures de stock (imminentes), à des délais de livraison plus longs ou à une baisse de la demande.

Cependant, les performances publicitaires globales récentes ont été fortes sur Amazon. De nombreux annonceurs ont constaté une forte augmentation des ventes de publicité au cours des dernières semaines.

Cette tendance s’est accompagnée d’une diminution de la concurrence et donc d’une baisse des prix des clics et d’une augmentation de l’efficacité de la publicité.

Le nouveau monde du commerce électronique est devenu un environnement très dynamique et en constante évolution pendant la crise COVID-19.

Par la suite, les marques doivent toujours suivre les dernières évolutions et adapter leurs stratégies de vente avec souplesse et en fonction des informations les plus récentes.

Toutefois, avec le passage de la brique au mortier au commerce en ligne, le commerce électronique a maintenant pu faire un grand bond en avant et a la possibilité de façonner activement l’avenir du commerce de détail plus rapidement que le monde ne l’aurait cru.

A propos de l’auteur : Franz Jordan est le PDG de Sellics, la principale plateforme logicielle All-in-One Amazon qui permet aux PME et aux entreprises d’étendre leur succès sur Amazon.