Comment faire de STEM un lieu sûr pour les personnes trans et non binaires

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Bienvenue à la TNW Pride 2020 ! Tout au long du mois de juin, nous mettrons l’accent sur les articles qui portent sur la représentation des personnes LGBTQPIA+ dans les communautés STEM.

Crédit : Nicole Gray

Cela fait bizarre de parler de personnes trans et non binaires en ce moment. Il est étrange de célébrer la fierté alors que le gouvernement américain attaque ses propres citoyens. Mais cela semble également nécessaire car il ne s’agit pas de deux luttes distinctes.

Les femmes noires transgenres font partie des communautés les plus à risque au monde. En 2018, une agence a suivi les meurtres de 26 personnes trans aux États-Unis et toutes sauf cinq étaient des femmes noires. Dans le monde, plus de 300 personnes trans ou non conformes ont été assassinées en 2019.

Et c’est la police corrompue et brutale des communautés queer and drag qui a provoqué les émeutes qui ont donné naissance à la Fierté. Il est normal que le drapeau que nous arborons pour la Fierté soit un arc-en-ciel. Quand les Noirs, les Marrons et les Blancs ont combattu la police côte à côte pendant six jours en 1969, ils ont montré au monde que les queers et les queens ne pouvaient pas être divisés par la couleur.

Malheureusement, nous avons encore un long chemin à parcourir. On a l’impression que si peu de progrès ont été réalisés. Les noirs sont toujours assassinés dans les rues et les employeurs américains peuvent légalement licencier une personne homosexuelle parce qu’elle n’est pas hétérosexuelle.

Les femmes noires transgenres existent dans un Diagramme de Venn de la haine où l’emploi, la liberté et la survie ne sont jamais des choses sûres du jour au lendemain.

C’est pourquoi il est important, aujourd’hui, de s’assurer que le monde de la science, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques en fait plus pour les personnes trans et non binaires. À l’heure actuelle, les STEM ne sont pas un espace sûr pour eux.

TNW s’est entretenu avec Charlie Knightun éditeur non binaire, chef d’entreprise et militant, pour découvrir comment nous pouvons tous être de meilleurs alliés et pourquoi c’est important. Les pronoms de Knight sont « ils/elles » et, pour être honnête, j’étais nerveux à propos de l’interview.

Je savais juste que j’allais dire « elle » ou « il » ou quelque chose de vraiment stupide. Ce n’est pas que je n’ai pas été exposé à des personnes trans ou non binaires. Et ce n’est pas que je ne suis pas un allié – j’ai fait mon coming out la semaine dernière. C’est juste que… c’est dur et c’est effrayant parce que ce n’est pas normal.

J’ai interrogé des centaines de personnes. Mais interviewer Knight était différent. Cela n’aurait pas dû être le cas, mais ça l’était. Et c’est là le problème.

J’ai demandé pourquoi les pronoms étaient importants pour les personnes trans et non-binaires, a répondu M. Knight :

Nous ne sommes pas en sécurité.

Leurs paroles se sont attardées un instant avant que je n’insiste sur la question. J’ai demandé pourquoi c’était si important. Beaucoup de gens se font « malmener » (terme désignant le fait d’appeler accidentellement ou intentionnellement quelqu’un par un pronom ou un nom descriptif de genre erroné).

Je pense à mes longs et beaux (c’est vrai) cheveux roux. Je ne serais pas offensée si quelqu’un me prenait pour une femme et me disait « hé madame ». Mais alors je pense à ma grande barbe de sorcier rouge. Quand je me retournerai, la personne qui me prend pour une femme se sentira idiote. Elle s’excusera probablement et fera les choses correctement la prochaine fois.

L’expérience de Knight a été différente. Ils me disent qu’en tant que personnes homosexuelles, ils sont de facto les représentants de la communauté. J’ai demandé combien de temps ils consacrent à l’éducation des gens et à l’appel de la transphobie :

Des dizaines d’heures par semaine. Chaque semaine. Il y a un fossé … dans la façon dont les gens pensent que c’est sérieux parce que ce n’est pas quelque chose pour lequel ils se sont battus.

Vous et moi pensons peut-être que la plupart des gens sont bien intentionnés, et nos expériences – vous êtes peut-être une femme cisgender aux cheveux courts qui a été appelée « monsieur » plusieurs fois, ou un mec qui ressemble à une dame sous certains angles comme moi – sont la norme. Mais ce n’est pas le cas. Il n’y a pas de transphobe accidentel.

Knight rit quand je lui suggère que les gens pensent que les trans et les non-binaires intimident les personnes qui s’identifient comme cisgenres sur Internet. La réalité, selon M. Knight et les autres personnes trans et non binaires avec lesquelles j’ai parlé, est que les transphobes ne sont pas intéressés par la bonne façon de faire. Les transphobes se voient demander d’arrêter de faire quelque chose qu’ils pensent être « normal » par des personnes qu’ils croient être « mentalement malades ». Pour eux, peu importe que la science et l’histoire ne soient pas de leur côté.

Le chevalier dit :

Je pense qu’il est toujours très populaire de rester dans le statu quo… pour nous, il n’y a pas de place. [Because of] les médias sociaux, nous avons une voix. Même si nous ne sommes pas représentés dans les médias, vous ne pouvez pas nier que nous sommes ici. Vous savez que nous existons.

Le problème avec le statu quo est que, selon la norme, chacun est soit un « il » soit un « elle », à moins qu’on ne vous dise le contraire. Les bigots mis à part, c’est un système qui ne fonctionne pas pour tout de nous.

J’ai écrit que c’était nul de savoir que most Les gens de la technologie voient un homme droit quand ils me voient, certains pensent même que je suis du genre « frère de la technologie ». Mais, je bénéficie aussi de beaucoup de privilèges. Quand quelqu’un me regarde, il suppose que je suis « un homme » et, heureusement pour nous deux, c’est ainsi que je m’identifie.

La raison pour laquelle cela pose problème est que, contrairement à Knight et à ces femmes noires trans que j’ai mentionnées plus tôt, le monde est un endroit relativement sûr pour moi. Lorsque Knight est maltraitée en public, elles ont une crainte légitime que la personne qui les traite de femmes ou d’hommes devienne violente lorsque leurs hypothèses sont remises en question.

Quand Knight dit « il n’y a pas de place pour nous », ils nous disent que le monde – même la communauté homosexuelle – ne leur laisse pas de place. Les personnes trans et non-binaires existent depuis la nuit des temps. Les gens n’ont pas changé, c’est la langue qui a changé.

Les personnes trans et non binaires ne se sentent pas en sécurité parce que la société a été beaucoup trop lente à les adopter lorsqu’il s’agit de faire le strict minimum pour les soutenir. J’ai demandé à M. Knight ce qu’il en était de la communauté STEM en particulier. Les scientifiques, les développeurs et cette communauté internationale composée essentiellement de personnes d’obédience libérale qui mangent ce genre de choses ne sont-ils pas réveillés ? Pas vraiment. Comme ils le disent :

Ce n’est pas parce que vous êtes marginalisé à certains égards que vous n’êtes pas problématique à d’autres égards.

Selon M. Knight, la meilleure façon pour les entreprises et les universités spécialisées dans les STIM de faire de la place aux personnes trans et non binaires est d’engager des personnes qui peuvent s’assurer que vous envoyez toujours le bon message :

Dans un monde parfait, vous auriez un lecteur de sensibilité ou tout le personnel. Une personne issue d’une communauté marginalisée qui peut déterminer si votre message est exact, sensible et représentatif.

Et cette dernière partie, la représentation, c’est là que le monde des STEM échoue actuellement les personnes trans et non binaires. Il ne suffit pas d’avoir une formation sur la diversité et de s’assurer que chaque employé signe la feuille d’enregistrement avant de partir en pause.

Il y a plusieurs décennies, presque tous les manuels scolaires, documents de recherche et manuels techniques étaient rédigés dans une perspective essentiellement masculine. On voyait régulièrement des passages qui disaient « chaque employé doit faire de son mieux » au lieu de « tous les employés doivent faire de leur mieux ». Lui et lui, comme « l’humanité » et « le vol habité », étaient le statu quo. De nombreux membres de STEM étaient réticents au changement, pensant que les femmes n’avaient pas besoin d’un livre pour leur dire qu’elles n’étaient pas des hommes et qu’elles pouvaient donc simplement faire la traduction dans leur tête et que tout le monde était content.

Mais sans représentation, il ne peut y avoir de progrès. Les femmes constituent toujours un groupe minoritaire sous-payé et sous-employé dans les domaines des STEM. Cependant, il y a eu des changements progressifs au cours des décennies. Les personnes trans et non binaires attendent patiemment d’être incluses elles aussi.

La première chose que nous pouvons tous c’est d’avoir les bons pronoms. Tant que nous n’aurons pas normalisé l’utilisation de « ils/elles » et demandé aux gens leurs pronoms, les personnes trans et non binaires ne sont pas en sécurité. Commençons donc par là.

Knight a quatre conseils simples pour tout le monde, et ils signifient tout le monde. Parce que rien de tout cela ne fonctionne si nous ne participons pas tous. Lorsque les personnes trans et non binaires se défendent, elles attirent encore plus l’attention sur la façon dont différent ils le sont. Mais ils ne sont pas différents. Nous avons tous des pronoms.

  1. Il suffit de demander. Vous pouvez dire « Puis-je vous demander vos pronoms ? » et vous pouvez également commencer par le vôtre. « Salut, je suis Tristan, je l’utilise, c’est un plaisir de vous rencontrer. »
  2. Utilisez-les à moins que vous n’ayez été explicitement informé du contraire. Même autour des personnes cisgenres ! Vous le faites déjà de toute façon : « Un voleur de banque », vous dites ? Par où sont-ils partis ? »
  3. Pratique. Sérieusement, essayez-le sur vos amis. Habituez-vous à vous présenter et à présenter vos pronoms.
  4. Détendez-vous. Vous utilisez des pronoms depuis longtemps, ce n’est pas si difficile. Il vous suffit maintenant d’actualiser vos connaissances et de faire preuve de grâce lorsque vous ou quelqu’un d’autre se plante involontairement.

Au-delà de cela, nous devons étendre la pensée non sexiste à tous les espaces afin que les personnes trans et non binaires puissent se sentir incluses par défaut.

Nous devrions tous mettre nos pronoms dans nos biographies et nos profils de médias sociaux. Et nous devrions utiliser un langage ambigu lorsque nous parlons de groupes de personnes. Nous ne sommes pas, par exemple, les « hommes et les femmes qui travaillent pour cette entreprise », nous sommes les personnes que vous employez.

Plus important encore, il est temps pour STEM d’investir dans la communauté trans et non binaire. Si votre entreprise ou votre université n’a pas de représentation trans ou non-binaire, il y a de fortes chances que vous promouviez involontairement une communauté hétéronormative et orientée vers le genre. Car il y a beaucoup plus de personnes trans et non-binaires que vous ne le pensez. Si vous ne laissez pas la lumière allumée, vous ne devriez pas être surpris de ne pas les trouver.

Mais il y a un bon côté à tout cela. Les lieux de travail et les laboratoires de recherche qui décident de créer des espaces sûrs pour les personnes trans et non binaires ont de bonnes chances de découvrir qu’ils y sont depuis le début.

Pour plus d’informations, consultez les ressources suivantes :

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