Comment Facebook a trouvé des réseaux de désinformation liés à Bolsonaro et Roger Stone

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Facebook a détruit les réseaux de désinformation liés au président brésilien Jair Bolsonaro et à l’ancien conseiller de Trump, Roger Stone, a annoncé hier la société.

Le réseau connecté à Bolsonaro était « impliqué dans un comportement inauthentique coordonné au Brésil » qui visait à influencer les élections et à dénigrer les opposants au gouvernement, selon Facebook. Plus récemment, les comptes ont fait écho aux affirmations de Bolsonaro selon lesquelles la pandémie de coronavirus a été exagérée – même un test positif pour COVID-19 n’a pas réussi à freiner.

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Leur réseau a utilisé des comptes en double et faux pour «créer des personnages fictifs se faisant passer pour des journalistes, publier du contenu et gérer des pages déguisées en médias», selon Facebook.

Une enquête du Le Digital Forensic Research Lab (DFRLab) du Conseil atlantique a constaté que plusieurs pages étaient liées à des membres du personnel de politiciens pro-Bolsonaro. Certains des opérateurs étaient liés à des employés des bureaux des fils de Bolsonaro, Eduardo et Flávio. L’un était directement employé par le président: Tersio Arnaud Tomaz, conseiller dans son bureau.

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« Notamment, la participation des membres du personnel à l’opération peut indiquer un détournement potentiel de fonds publics, car de nombreux postes ont été publiés pendant les heures de travail », a indiqué le DFRLab dans son rapport.

Le réseau Roger Stone

Le réseau lié à Roger Stone a été découvert lors de l’enquête de Facebook sur le groupe de droite Proud Boys, qui a tenté de revenir sur la plateforme depuis son interdiction en 2018. Facebook a déclaré que le réseau avait utilisé de faux comptes pour se faire passer pour des résidents de l’État de Stone, en Floride. Ils publieraient et commenteraient ensuite leurs publications pour augmenter leur popularité, échapper à l’application et gérer les pages.

Selon la société d’analyse des médias sociaux Graphika, les comptes ont loué le sens politique de Stone, promu ses livres et l’ont défendu contre les accusations criminelles prévues pour l’envoyer en prison ce mois-ci.

La plupart de l’activité a été autour et immédiatement après l’élection présidentielle américaine de 2016, bien que quelques comptes soient restés actifs en 2020. La majorité des pages ont été peu suivies, à l’exception notable de «Roger Stone – Stone Cold Truth» qui comptait plus de 140 000 suiveurs. Stone était la seule personne identifiée par la page comme son administrateur. De nombreux comptes utilisaient des photos de profil prises à partir d’autres sources, dont l’une des Les morts ambulants l’actrice Christian Serratos. Il y avait aussi «une poignée» de comptes authentiques dans le réseau – y compris celui de Roger Stone.

Le réseau a également lancé des pétitions, selon Graphika. La photo de profil et le nom d’utilisateur de l’un des comptes Facebook sont apparus sur deux pétitions sur change.org. Le premier a exigé que CNN licencie la commentatrice politique Ana Navarro qui a été attaquée à plusieurs reprises par Stone. Le sondage a menacé de «désobéissance civile dans divers bureaux de CNN et orchestré une confrontation verbale avec des talents de CNN en ondes» si le réseau refusait.

Graphika a déclaré que le sondage utilisait une stratégie bien trop familière:

L’utilisation d’une personnalité ostensiblement féminine pour lancer des attaques contre une commentatrice éminente et influente est malheureusement courante dans les campagnes de harcèlement en ligne visant les femmes du monde entier.

Une deuxième pétition a appelé MSNBC à licencier l’hôte Chris Matthews pour «prostituer» son programme Hardball en «vendant des apparences à des politiciens et à d’autres journalistes depuis que sa femme, Kathleen, a annoncé l’année dernière qu’elle se présentait au Congrès». Le profil change.org est lié à un Super PAC qui aurait été fondé par Stone.

Stone a nié toute implication dans les faux comptes. « Cette censure active extraordinaire pour laquelle Facebook et Instagram donnent des raisons entièrement fabriquées fait partie d’un effort plus large pour censurer les partisans du président, des républicains et des conservateurs sur les plateformes de médias sociaux », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Désinformation domestique

Facebook a également identifié des réseaux de désinformation axés sur l’Ukraine et l’Amérique latine.

Le réseau ukrainien a été particulièrement actif lors des élections présidentielles et parlementaires du pays en 2019. Selon Graphika, il a attaqué les rivaux électoraux de l’ancien président Petro Poroshenko, Volodymyr Zelensky – aujourd’hui président en exercice du pays – et Yulia Tymoshenko. Il a également exhorté les Ukrainiens à boycotter les entreprises et les produits russes.

Graphika a lié l’activité à Postmen DA, une agence de publicité en Ukraine. La firme a déclaré qu’une partie de l’activité du réseau était «clairement coordonnée», notant qu’un certain nombre de pages utilisaient la même image de couverture et la même devise. À certains moments, ils ont amplifié le contenu de l’autre en republiant directement ou en publiant «des mèmes différents avec le même message global le même jour».

Le réseau d’Amérique latine était lié à Estraterra, une firme de relations publiques basée au Canada, ainsi qu’à des consultants politiques et d’anciens employés du gouvernement en Équateur. En plus de l’Équateur, le réseau ciblait des personnes au Venezuela, au Salvador, en Argentine et au Chili.

Le DFRLab a déclaré que de nombreuses pages avaient promu des candidats de gauche dans la perspective des élections. Notamment, le contenu ne semble pas être de la désinformation de manipulés, bien qu’il semble être coordonné et «présenter des éléments d’inauthenticité», selon les chercheurs.

Dans l’ensemble, cette opération a suivi un schéma que le DFRLab a vu à plusieurs reprises auparavant: une société à but lucratif exploitant une série d’actifs Facebook et Instagram, ainsi que des sites Web hors plate-forme affiliés.

Une grande partie du contenu a été diffusée via des campagnes de hashtag. Selon l’outil d’écoute Twitter Trendinali, le hashtag #NoSeMetanConCorrea («Ne jouez pas avec [Former Ecuadoran president] Correa ”) est devenu un sujet de tendance le jour même de sa publication.

« Le hashtag a recueilli 38 483 mentions, et les 10% les plus actifs des comptes les plus actifs ont généré près de 70% du volume de publication, ce qui indique qu’un petit groupe de comptes s’est coordonné afin de pousser ce hashtag à la tendance », a déclaré DFRLab.

Les chercheurs disent qu’au moins un des comptes Facebook supprimés avait une photo de profil créée avec un réseau contradictoire génératif (GAN). En utilisant la recherche d’images inversée de Google, ils ont également découvert qu’un groupe de comptes avait utilisé des photos de profil volées – dont deux de la star du football argentin Lionel Messi.

Graham Brookie, directeur du DFRLab et ancien membre du personnel de la Maison Blanche d’Obama, a noté que les quatre réseaux se concentraient sur des publics nationaux. « Cela montre, encore une fois, que l’ampleur et la portée de la désinformation domestique est bien plus important que ce que la plupart des pays pourraient se faire mutuellement », dit-il sur Twitter.

Malgré les craintes d’une ingérence étrangère par le biais de la désinformation en ligne, il semble que les plus grandes menaces soient bien plus proches de chez nous.

Publié le 9 juillet 2020-17: 29 UTC