Comment Adobe Photoshop est utilisé dans la recherche d’enfants disparus

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Vous êtes-vous déjà demandé comment ces photos d’enfants disparus, âgés de plus pour montrer à quoi ils ressembleraient aujourd’hui, sont faites? Ces images sont souvent l’œuvre de plusieurs artistes légistes qualifiés, qui les créent à la main avec l’aide d’Adobe. À ce jour, ils ont aidé des centaines d’enfants à être retrouvés.

Le Centre national pour les enfants disparus et exploités (NCMEC) est l’une des organisations les plus connues qui se consacrent à aider à retrouver les enfants disparus. Si vous avez déjà vu une affiche d’un enfant disparu, c’est probablement l’organisation qui l’a derrière. Le NCMEC a commencé son partenariat avec Adobe en 2007, lorsque le directeur d’Adobe, John Penn, a assisté à une présentation donnée par Michelle DeLaune, actuelle COO du NCMEC. Après l’avoir écoutée parler de la façon dont le NCMEC identifiait les enfants dans les images d’abus, Penn l’aurait recherchée après le discours, lui aurait remis une carte de visite et lui aurait dit de lui faire savoir de quelle manière Adobe pourrait l’aider.

Adobe a fait don de ses produits et services au NCMEC, aidant l’organisation à utiliser plusieurs de ses produits, notamment Photoshop, Premier et AfterEffects. Les deux entreprises semblent très heureuses d’être en partenariat avec l’autre, travaillant sur des choses aussi importantes. TNW s’est entretenu avec le vice-président d’Adobe John Landwehr, qui a décrit le partenariat comme l’un des meilleurs éléments de son travail.

Si vous êtes comme moi, vous avez supposé que ces photos progressant selon l’âge étaient peut-être le travail d’une sorte d’IA photo, réalisée en utilisant des photos de parents plus âgés comme données – un peu comme ces applications astucieuses que vous pouvez utiliser pour vous montrer quels enfants d’entre vous et une célébrité ressemblerait. Bien sûr, c’est une idée insensée, mais ces photos sont généralement si proches des photos originales de l’enfant qu’il semble que cela doit être l’œuvre d’une sorte de magie photographique.

Mais non, ces photos sont l’œuvre de Photoshop. Plus précisément, ils sont le travail d’artistes basés sur Photoshop qui passent des heures à verser sur les images afin de créer les photos. Et souvent leur précision est effrayante: dans certains cas, les enfants disparus ont été retrouvés des années plus tard parce qu’ils ont reconnu se dans les photos modifiées.

TNW s’est entretenu avec Gavin Portnoy, vice-président des partenariats du NCMEC, sur la façon dont les photos sont créées, et il a dit que ce n’était pas trop loin de mon hypothèse, uniquement avec des artistes légistes faisant le travail au lieu d’un programme:

Ils utilisent des photos de référence de la famille. Nous vieillissons tout enfant porté disparu depuis plus de deux ans, tous les deux ans. Une fois qu’ils atteignent 18 ans, nous les progressons tous les cinq ans. La raison pour laquelle nous faisons cela est qu’il y a une représentation précise de ce à quoi ils peuvent ressembler aujourd’hui. Cela se fait souvent avec des photos de référence de la famille, nous allons donc travailler avec la famille pour obtenir des photos de maman, papa, frères et sœurs pour créer une image. Beaucoup de gens pensent qu’il existe une application qui fait ce travail. Il n’y en a pas, c’est du talent artistique.

Selon Landwehr, Photoshop a été l’un des premiers produits Adobe utilisés par le NCMEC: «S’il y a un enfant manquant et que la dernière photo a été prise il y a des années, les artistes qui sont capables d’utiliser notre technologie, mélangeant vraiment les capacités artistiques et scientifiques. montrer à quoi ressemblerait aujourd’hui une photo en fonction de l’âge de cet enfant disparu est vraiment puissant. C’est formidable d’entendre les histoires sur le nombre de cas que nous avons pu résoudre. » Le NCMEC utilise également Photoshop pour assembler des affiches des enfants disparus, qui sont utilisées pour diffuser plus largement l’image de l’enfant.

En plus de la progression de l’âge, les artistes du NCMEC utilisent Photoshop pour créer des reconstructions faciales afin d’aider à identifier les enfants décédés. Portnoy a déclaré que les artistes légistes du NCMEC doivent souvent créer ceux-ci à l’aide du crâne de l’enfant: «Souvent, nous obtenons un scan d’un crâne et, fondamentalement, ajoutons numériquement un visage. Nous travaillons avec des médecins légistes et des personnes du domaine médical pour créer ce à quoi nous pensons que cet enfant pourrait ressembler. Portnoy a déclaré qu’en juin de cette année, le NCMEC avait utilisé Photoshop pour créer 575 reconstructions faciales.

C’est loin d’être le seul travail qu’Adobe et NCMEC ont réalisé ensemble. Adobe Creative Cloud propose également des solutions pour améliorer les photos de maltraitance d’enfants afin d’identifier les détails. Tout comme les photos de progression par âge, il n’est pas agréable de penser à ce type d’images ou à la perspective de devoir les inspecter de près, mais elles sont très importantes pour lutter contre la traite des enfants. Adobe a également aidé à réinventer le site Web du NCMEC, en aidant à l’optimiser pour une utilisation moderne – de son propre aveu, son premier site était assez primitif. Le NCMEC a également utilisé les produits Adobe pour créer ses outils d’éducation à la sécurité en ligne NetSmartz et KidSmartz.

Ces outils et ces photos ont aidé plus de personnes que nous ne le saurons probablement jamais. L’année dernière, à l’occasion du 35e anniversaire du NCMEC, Adobe a rapporté que ses images en fonction de l’âge avaient aidé à récupérer plus de 3000 enfants perdus entre 2014 et 2018. Parmi les enfants disparus, plus de 200 avaient disparu depuis plus de dix ans, pour vous donner une idée de combien ces photos progressées par âge aident. Portnoy a également déclaré à TNW que la reconstruction du visage avait aidé à identifier 154 enfants décédés.

Le COO du NCMEC Delaune a déclaré à propos du partenariat Adobe: «Nous avons aidé à réunir des centaines de familles parce que quelqu’un a reconnu les images progressives que nous avons créées à l’aide d’Adobe Photoshop. Voir ces enfants réunis avec leur famille des années plus tard nous rappelle pourquoi nous n’abandonnerons jamais la recherche de nos enfants disparus.

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