Le Charge XC est un vélo électrique bien arrondi qui se plie à plat pour le stockage

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Je l’ai déjà dit, et je le répète: il n’ya aucune raison pour que les vélos, même de taille normale, prennent autant de place. Les vélos sont pour la plupart des appareils ultra-minces – à l’exception de ces guidons embêtants.

Charge, une entreprise de vélos respectée qui, ironiquement, n’a commencé à vendre des vélos électriques que depuis quelques mois, semble ressentir la même chose.

La gamme svelte de la société de trois vélos électriques assez différents conserve une caractéristique cruciale: le guidon et les pédales se plient, ce qui permet aux vélos d’occuper une empreinte de seulement quelques centimètres de large.

Pour illustrer, voici l’espace que prend normalement le vélo :

Et voici en mode «plié»:

Je ne sais pas pourquoi de plus en plus d’entreprises de vélo ne font pas cela, mais c’est juste l’une des façons dont Charge tente d’atteindre ses objectifs de rendre le cyclisme plus accessible et de faire rouler plus de gens.

J’ai pu tester le Charge XC, le modèle le plus cher (mais toujours à un prix raisonnable) de la société, au cours des deux derniers mois. Avec des pneus à crampons et une suspension relativement robuste, le vélo est conçu pour gérer «les routes de gravier et les sentiers poussiéreux toute la journée».

Au lieu de cela, j’ai choisi de revoir le XC dans les rues normales de la ville car, à 2299 $, c’est en fait l’un des vélos les moins chers que vous puissiez acheter avec un moteur à entraînement moyen haut de gamme et une batterie décemment grande – dans ce cas, un Shimano Steps E5000 avec 504 Wh de jus de lithium. Le système Shimano Steps en particulier est connu pour fournir une puissance parmi les plus efficaces sur les vélos électriques, et obtenir un moteur de l’un des quatre grands – Bosch, Shimano, Yamaha et Brose – signifie souvent dépenser plus de 3000 $, surtout si vous veulent un ensemble décent d’accessoires et de composants.

Et pourtant, vous obtenez un ensemble d’accessoires et de composants décent. Des lumières vives, des ailes pleines, un porte-bagages arrière costaud, des freins à disque hydrauliques et des pneus Goodyear avec protection anti-crevaison sont inclus. La suspension à bobine Suntour de 100 mm n’a rien d’extraordinaire, mais elle a un peu plus de débattement que les fourches à suspension typiques sur les vélos électriques. Peut-être plus important encore, il offre à la fois des options de réglage de la précharge et de verrouillage pour vous permettre d’ajuster le confort selon vos préférences.

En parlant de confort, la selle de série du XC est incroyable. Les sièges de vélo peuvent ressembler à des chaussures, mais c’est le premier que je n’ai pas échangé contre mon fidèle Brooks Cambium. Et dans une autre touche réfléchie, la société ajoute même des capuchons d’indicateur de pression pour vos pneus pour vous faire savoir quand vous devez faire le plein. C’est un petit cadeau qui peut ajouter beaucoup de tranquillité d’esprit aux nouveaux acheteurs de vélos électriques.

Bien sûr, le principal argument de vente est à nouveau le guidon pliable. Le processus en deux étapes est intuitif tout en se sentant complètement robuste; Je n’ai jamais eu l’impression que ma qualité de conduite avait souffert pour le guidon pliable. Les pédales pliantes sont du type plasticky que vous pourriez trouver sur les vélos pliants, mais elles font le travail tout en réduisant encore plus la taille. Le vélo n’est pas le plus léger du marché à 55 lb, mais j’ai vu des vélos équipés de la même manière franchir 65 lb.

Faites glisser le bouton vers l’avant et soulevez le levier pour faire tourner le guidon indépendamment de la roue. Cela permet au vélo de se tasser à plat contre un mur et de prendre une empreinte beaucoup plus petite dans votre maison, tout en le rendant plus maniable dans les espaces encombrés.

Le XC est un ensemble qui se sent soigneusement considéré à chaque étape pour minimiser le problème que les acheteurs de vélos électriques pour la première fois pourraient avoir, beaucoup d’entre eux pouvant acheter leur tout premier vélo. En fait, l’une des meilleures choses à propos du vélo pourrait être l’emballage. Je veux dire, regardez la vidéo de montage énergique.

Charge fait tout son possible pour rendre l’assemblage ridiculement facile, même si vous n’avez aucune expérience. Grâce au guidon et aux pédales pliables pré-assemblés, vous n’avez besoin que d’un seul outil pour l’assemblage – une clé dynamométrique de 5 mm incluse – et le processus m’a littéralement pris moins de 10 minutes. Mieux encore, l’emballage est entièrement recyclable et n’implique pas de polystyrène ou de fermeture à glissière gênants. Même l’ouverture de la boîte est rendue facile, grâce à quelques tirettes qui ouvrent la boîte plutôt que de vous obliger à gérer les quantités abondantes de colle et d’agrafes habituelles.

Cela dit, si cela est votre premier vélo, vous voudrez peut-être toujours demander à votre magasin de vélo local de lui donner un chèque. Ma première unité est arrivée avec les pédales mal assemblées, bien que Charge m’ait assuré qu’il s’agissait d’une erreur de pré-lancement qui ne se reproduira plus. Mon unité d’examen, qui m’a été expédiée tôt, n’a pas subi les nombreuses vérifications des unités de production. Sans surprise, mon deuxième vélo est arrivé sans accroc.

Toute cette attention ne signifierait pas grand-chose si la moto roulait mal, mais le XC est une explosion – tant que vous ne vous attendez pas à une expérience de moto avec pédales.

La batterie est cachée par un couvercle, mais toujours amovible.

Contrairement aux deux autres modèles de Charge, qui ont des moteurs de moyeu Bafang, le XC n’offre pas d’accélérateur (peu de vélos à entraînement moyen le font). Au lieu de cela, il s’agit d’un vélo électrique pour les personnes qui veulent une balade semblable à un vélo ordinaire – sauf celui qui vous donne de super jambes. Shimano affirme que le couple de 40 Nm peut fournir une assistance jusqu’à 200% et, étant un moteur à entraînement intermédiaire, il peut tirer parti de vos engrenages pour une puissance plus efficace.

L’une des choses qui font du XC un plaisir à conduire est que le Shimano Steps E5000 est peut-être le moteur le plus discret que j’ai piloté à ce jour. Bien qu’il soit peut-être un peu moins réactif que le moteur personnalisé de Specialized dans le Vado SL, le Shimano est encore plus silencieux lorsqu’il travaille à son maximum. On remarque à peine le moteur autre que la puissance supplémentaire.

Une fois que j’ai réglé la précharge de la fourche à suspension, la suspension a rongé les ralentisseurs et les nids-de-poule de New York. La fourche relativement robuste est peut-être un peu exagérée, mais combinée à la selle confortable, elle permet une conduite confortable dans les rues de la ville – encore meilleure lorsqu’elle est associée à l’excellente tige de selle à suspension de Redshift.

Les pédales pliantes complètent l’ensemble.

Certes, le XC est loin d’être aussi puissant que le coupleux Ariel Rider M-Class que j’ai récemment examiné, ou peut-être même le moteur de moyeu du Juiced CCX, mais j’ai été récompensé par l’un des vélos électriques les plus doux et les plus naturels que j’ai a essayé.

Une autre bonne surprise est la gamme. La charge réclame 50 miles sur un, ahem, charge, mais ce chiffre est, de manière rafraîchissante, assez conservateur. Je pèse plus de 250 lb et j’ai pu parcourir plus de 50 miles avec une seule charge, principalement en mode «normal»; Je suis habitué aux vélos électriques et aux scooters qui offrent environ la moitié de leur autonomie, sans les dépasser.

En fait, l’écran Shimano affirme que l’on pourrait parcourir plus de 100 miles avec une seule charge en mode éco. Vous devrez faire le travail, mais je suis convaincu que les pilotes plus légers pourraient atteindre un tel kilométrage. Il est également intéressant de noter que vous pouvez personnaliser davantage la puissance des moteurs et les performances de la batterie via l’application E-Tube de Shimano, même si je n’ai pas pu essayer cela.

J’ai des bribes ici et là:

  • Le levier de vitesses Shimano Altus est éprouvé et fiable, mais pas le plus fluide du marché. J’ai eu mon pantalon sale une fois, donc un garde-chaîne serait bien.
  • Je souhaite que le vélo soit réglé à une limite de 28 mph plutôt que 20 mph – le peu de vitesse supplémentaire m’aide à me sentir plus en sécurité dans les rues de la ville.
  • Compte tenu de l’accent mis sur la praticité prête à l’emploi, je suis un peu surpris que le vélo ne soit pas livré avec une cloche (bien que ce soit l’occasion de découvrir le carillon céleste d’un Spurcycle).
  • Charger la batterie du vélo nécessite un adaptateur inutilement encombrant. Et certains pourraient se plaindre du petit écran Shimano, même si je préfère personnellement le guidon moins encombré.

Mais ce sont vraiment des pinaillages. Le Charge XC est un vélo électrique conçu avec soin, beau et à un prix raisonnable. Pour les cyclistes à la recherche d’une conduite confortable et pratique à un prix plus facile à avaler que les autres vélos électriques avec des configurations à mi-course comparables, il n’y a rien d’autre de tel. Et ai-je mentionné qu’il se plie à plat ?

Le Charge XC est disponible à la vente sur le site officiel : https://www.chargebikes.com/products/xc

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