Ces planètes de la taille de Jupiter sont légères comme de la barbe à papa

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Les astronomes pensaient autrefois que la plupart des systèmes solaires ressembleraient à la nôtre, avec de petites planètes rocheuses près de leur soleil, accompagnées de géantes gazeuses en orbite autour de l’étoile à de plus grandes distances. À partir de 1992, les chercheurs ont commencé à trouver des mondes en orbite autour d’étoiles extraterrestres et ont rapidement découvert que les systèmes solaires se présentaient dans une grande variété de formations.

Aujourd’hui, les astronomes connaissent plus de 4 000 mondes en orbite autour d’autres étoiles. Parmi ceux-ci, 15 ont des densités extrêmement faibles, inférieures à celles de la barbe à papa.

Trois de ces planètes – surnommées mondes super-bouffants – se trouvent dans le système d’étoiles Kepler 51, à 2 600 années-lumière de la Terre. Plus grand que la taille de Jupiter, ces planètes contiennent moins d’un pour cent de la masse de la plus grande planète de notre système solaire.