Apple dictant les politiques des pays en matière d’application de suivi des contacts n’aidera pas sa sonde anti-trust de l’UE

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Le rôle d’Apple dans les applications de recherche des contacts que les pays développent pour lutter contre la pandémie de coronavirus pose un problème croissant. Cela a été souligné par l’annonce du Royaume-Uni que son application NHSx tant attendue est parquée en faveur d’un modèle différent recommandé par Apple et Google.

Apple dicte effectivement aux gouvernements les niveaux de confidentialité que leurs applications de recherche de contacts doivent respecter. À moins que les applications ne répondent aux exigences d’Apple, elles ne peuvent pas accéder à Bluetooth en arrière-plan sur les téléphones des utilisateurs, ce qui est essentiel pour que les applications fonctionnent correctement (Google adopte une approche plus de laisser-faire, sans ces restrictions).

L’approche d’Apple correspond sans doute à un récit plus large sur la société qui est lourde à déterminer quelles applications sont autorisées sur les iPhones. L’entreprise vient de faire l’objet d’une enquête antitrust de l’UE pour des raisons similaires. Il existe également des limites au modèle alternatif Apple / Google qui pourraient rendre les applications de recherche des contacts moins efficaces.

Ce que veut Apple…

Les applications de recherche de contacts visent à empêcher la propagation du coronavirus en surveillant avec qui une personne entre en contact. Si un contact est susceptible d’être infecté, l’application déclenche un avertissement indiquant à l’utilisateur de s’auto-isoler et de se faire tester. De telles applications ont déjà été lancées dans de nombreux pays.

L’approche du Royaume-Uni a consisté à conserver les données utilisées par l’application pour déterminer qui est probablement infecté dans une base de données centrale. Mais cela était contraire aux restrictions d’Apple, qui favorisent plutôt la conservation des données sur les téléphones des personnes – le soi-disant modèle décentralisé.

[Read: How major US cities are using location data to make key decisions about COVID-19]

Comme l’a déclaré le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, l’application NHSx aurait pu fonctionner sans la réticence d’Apple à négocier les restrictions. Les développeurs doivent également composer avec un avenant spécial à l’accord juridique standard de l’App Store.

Apple n’a pas répondu aux demandes de commentaires à temps pour la publication. Google a salué l’annonce du Royaume-Uni et a déclaré que son approche avait été développée «sur la base de consultations avec des experts de la santé publique du monde entier, y compris au Royaume-Uni, pour s’assurer que nos efforts sont utiles aux autorités alors qu’elles créent leurs propres applications pour limiter la propagation de COVID-19, tout en garantissant la confidentialité et la sécurité sont au cœur de la conception ».